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Tendinitis

¿Qué son los problemas de tendón?

Los dos problemas principales relacionados con los tendones son la tendinitis y la tenosinovitis. La tendinitis, la inflamación de un tendón (cordones resistentes de tejido que conectan los músculos con los huesos), puede afectar a cualquier tendón del cuerpo. Cuando los tendones se irritan, se produce hinchazón, dolor e incomodidad.

La tenosinovitis es la inflamación del revestimiento de las vainas tendinosas que rodean los tendones. La vaina tendinosa es el lugar de inflamación más común, no obstante, tanto la vaina como el tendón pueden inflamarse al mismo tiempo. La causa de la tenosinovitis a menudo es desconocida, pero generalmente influyen una distensión, una recarga, lesiones o ejercicio excesivo. La tendinitis también puede relacionarse con alguna enfermedad (como por ejemplo la diabetes o la artritis reumatoide).

Entre las alteraciones más frecuentes de los tendones se incluye:

  • Epicondilitis lateral (también conocida como codo de tenista): se trata de una condición caracterizada por el dolor en la parte posterior del codo y del antebrazo, a lo largo del lado del dedo pulgar cuando el brazo se encuentra paralelo al cuerpo y el dedo pulgar se gira hacia afuera. El dolor se debe a un daño en los tendones que flexionan la muñeca hacia atrás, en sentido opuesto a la palma.

  • Epicondilitis medial (también conocida como codo de golfista o codo de beisbolista): se trata de una condición caracterizada por un dolor que se extiende desde el codo hasta la muñeca en el lado del antebrazo que corresponde a la palma. El dolor se debe a un daño en los tendones que flexionan la muñeca hacia la palma.

  • Tendinitis del manguito rotador o tendinitis del bíceps: se trata de un trastorno en el hombro que se caracteriza por la inflamación de la cápsula del hombro y de los tendones relacionados.

  • Tenosinovitis de Quervain: es la más común de las tenosinovitis y se caracteriza por la inflamación de la vaina tendinosa de los tendones del pulgar.

  • Dedo en resorte o dedo en gatillo: se trata de una tenosinovitis en la que la vaina del tendón se inflama y se engrosa. Esto no permite a la persona extender o flexionar suavemente el dedo o el pulgar afectado. El dedo o el pulgar puede bloquearse o "dispararse" repentinamente.

¿Cuáles son los síntomas de la tendinitis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la tendinitis. Aunque cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente, pueden incluir:

  • Dolor en el tendón al realizar movimientos.

  • Hinchazón producida por acumulación de fluidos o inflamaciones. En vez de hinchazón puede sentirse una sensación de fricción.

Los síntomas de la tendinitis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico.

¿Cómo se diagnostica la tendinitis?

Generalmente, se confirma el diagnostico de tendinitis en base a un examen físico y la historia médica completa. A menudo, se diagnostica la tendinitis luego de que otros exámenes de diagnóstico se realizaron para descartar otros tipos de trastornos o enfermedades. La aspiración de la articulación puede ayudar a descartar una infección o gota, en tanto que una radiografía se utiliza para descartar la artritis (aunque los tendones no pueden verse en una radiografía).

Tratamiento de la tendinitis

El médico determina el tratamiento específico para la tendinitis según:

  • Su edad, estado general de salud e historia médica.

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Los órganos específicos que puedan verse afectados.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cambios en la actividad.

  • Hielo.

  • Colocación de una tablilla o inmovilización.

  • Inyecciones de esteroides.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

  • Cirugía.

Revisor médico: Luks, Howard, MD
Revisor médico: Ziegler, Olivia Walton, MS, PA-C
Última revisión: 10/24/2013
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