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Leucemia mieloide aguda

¿Qué es la leucemia mieloide aguda?

La leucemia mieloide aguda (LMA) es un cáncer de la sangre en el cual la médula ósea produce demasiados granulocitos, un tipo de glóbulo blanco.

Normalmente, las células de la médula ósea maduran hasta convertirse en diferentes tipos células sanguíneas. Por lo general, la LMA afecta a las células sanguíneas jóvenes (blastos) que normalmente al desarrollarse se convierten en un tipo de glóbulo blanco denominado granulocito. La función principal de los granulocitos es destruir bacterias. Los blastos no maduran y se hacen demasiado numerosos y así permanecen en la médula ósea y en la sangre. La leucemia aguda es un cáncer de crecimiento acelerado que, una vez diagnosticado, debe tratarse tan pronto como sea posible. Las alteraciones cromosómicas (cromosomas adicionales y cambios estructurales en el material cromosómico) se presentan en la mayoría de los pacientes con LMA.

Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society), se estima que existirán cerca de 48.610 casos de leucemia en el 2013.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia mieloide aguda?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la LMA. Aunque cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente, Algunos de los síntomas son:

  • Hemorragias.

  • Hematomas.

  • Fiebres e infecciones reiteradas.

  • Debilidad persistente.

  • Fatiga.

  • Dificultad para respirar.

  • Dolor en huesos y articulaciones.

  • Hinchazón en las encías, los nódulos linfáticos, el hígado o el bazo.

  • Pérdida de apetito y de peso.

  • Sudoración nocturna.

Los síntomas de la LMA pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Siempre consulte con su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la leucemia mieloide aguda?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la LMA pueden incluir:

  • Análisis de sangre y otros procedimientos evaluativos

  • Aspiración de la médula ósea y/o biopsia. Un procedimiento que implica extraer una pequeña cantidad de fluido de la médula ósea (aspiración) y/o tejido sólido de la médula ósea (denominada biopsia central), generalmente del hueso coxal para someter a examen el número, tamaño y madurez de los glóbulos rojos y/o células anormales.

  • Punción raquídea o punción lumbar: se trata de un procedimiento mediante el cual se coloca una aguja hueca especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto espinal. Se trata del área que rodea a la médula espinal. Se puede extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para examinar si existen células leucémicas o algún otro tipo de problema. El líquido cefalorraquídeo es el flui que baña el cerebro y la médula espinal. Este examen no suele necesitarse para la LMA.

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda

El médico determina el tratamiento específico para la LMA según:

  • Edad, estado general de salud e historia médica del paciente.

  • El subtipo de LMA.

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad.

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • La opinión o preferencia del paciente.

El tratamiento puede incluir:

  • Quimioterapia u otras terapias farmacológicas.

  • Radioterapia

  • Trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/2/2010
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