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Enfermedad coronaria

¿Qué son las arterias coronarias?

Las arterias coronarias suministran sangre al músculo cardíaco. Como con todos los otros tejidos del cuerpo, el músculo cardíaco necesita sangre rica en oxígeno para funcionar y la sangre sin oxígeno debe expulsarse. Las arterias coronarias corren a lo largo del exterior del corazón y tienen pequeñas ramas que suministran oxígeno al músculo cardíaco.

¿Cuáles son las arterias coronarias?

Muestra el exterior del corazón y las arterias coronarias
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Las dos arterias coronarias principales son la arteria coronaria izquierda y la derecha.

  • La arteria coronaria izquierda (ACI). La arteria coronaria principal izquierda suministra sangre al lado izquierdo del músculo cardíaco (el ventrículo izquierdo y la aurícula izquierda). La arteria coronaria principal izquierda se divide en dos ramas:

    • La arteria descendente anterior (ADA), que es una ramificación de la arteria coronaria izquierda y provee sangre a la porción anterior del lateral izquierdo del corazón; y

    • La arteria circunfleja, que nace de la arteria coronaria izquierda y rodea al músculo cardíaco. Esta arteria provee sangre a las zonas laterales y posteriores del corazón.

  • La arteria coronaria derecha (ACD). La arteria coronaria derecha lleva sangre al ventrículo derecho, la aurícula derecha, al nódulo sinoauricular (nódulo SA) y al nódulo auriculoventricular (nódulo AV), los cuales regulan el ritmo cardíaco. La arteria coronaria derecha se divide en ramificaciones más pequeñas, entre ellas, la arteria descendente posterior derecha y la arteria marginal aguda.

Las otras ramificaciones más pequeñas de las arterias coronarias incluyen la marginal obtusa (MO), la septal perforante (SP) y las diagonales.

¿Por qué son tan importantes las arterias coronarias?

Dado que las arterias coronarias llevan sangre al músculo cardíaco, cualquier trastorno o enfermedad de las arterias coronarias puede traer graves complicaciones, al reducir el flujo de oxígeno y nutrientes al corazón, lo que puede causar un ataque cardíaco o la muerte. La arterioesclerosis (una acumulación de placa en el revestimiento interno de una arteria que hace que se estreche y se bloquee) es la causa más común de enfermedades del corazón.

El corazón y las arterias y la acumulación de placa en la pared arterial
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¿Qué es una enfermedad arterial coronaria?

La enfermedad coronaria, o enfermedad de las arterias coronarias (EAC), se caracteriza por la acumulación de depósitos grasosos a lo largo de la capa más interna de las arterias coronarias. Los depósitos grasosos pueden desarrollarse en la infancia y continuar engrosándose y agrandándose durante toda la vida. Este engrosamiento, llamado arterioesclerosis, estrecha las arterias y puede disminuir o bloquear el flujo de sangre al corazón.

La Asociación Americana del Corazón estima que más de 16 millones de estadounidenses sufren de enfermedad de las arterias coronarias, la principal causa de muerte tanto de hombres como de mujeres en los EE.UU.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias?

Los factores de riesgo para esta enfermedad incluyen:

  • Tabaquismo

  • Colesterol LDL elevado, niveles elevados de triglicéridos y bajo colesterol HDL

  • Hipertensión (presión sanguínea alta)

  • Sedentarismo

  • Obesidad

  • Dieta rica en grasas saturadas

  • Diabetes

El control de los factores de riesgo es la clave para prevenir enfermedades o la muerte por EAC.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad de las arterias coronarias?

Los síntomas de la enfermedad de las arterias coronarias dependen de la severidad de la enfermedad. Algunas personas con EAC no tienen síntomas, algunas tienen episodios de dolor leve de pecho o angina y algunos tienen un dolor de pecho más agudo.

Si llega al corazón sangre muy poco oxigenada, una persona experimentará dolor en el pecho llamado angina. Cuando el suministro de sangre se corta por completo, el resultado es un ataque del corazón y el músculo cardíaco comienza a morir. Algunas personas pueden tener un ataque al corazón y nunca reconocer los síntomas. A esto se le llama ataque cardíaco silencioso.

Cuando los síntomas están presentes, cada persona puede experimentarlos de manera diferente. Los síntomas de enfermedad de las arterias coronarias pueden incluir:

  • pesadez, opresión y presión o dolor en el pecho detrás del esternón;

  • dolor irradiado en los brazos, hombros, mandíbula, cuello o espalda;

  • dificultad para respirar;

  • debilidad y fatiga.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias coronarias?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la enfermedad de las arterias coronarias pueden incluir uno o una combinación de los siguientes estudios:

  • Electrocardiograma (ECG). Un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el daño del músculo cardíaco.

  • Prueba de esfuerzos (también conocida como ergometría). Una prueba que se realiza mientras un paciente camina sobre una banda continua para monitorear el corazón durante el ejercicio. También se monitorean la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La ergometría se puede usar para detectar una enfermedad de las arterias coronarias o para determinar niveles seguros de ejercicio luego de un ataque cardíaco o cirugía del corazón.

  • Cateterismo cardíaco. Con este procedimiento, se toman radiografías después de inyectar un contraste en una arteria para localizar el estrechamiento, las oclusiones u otras anormalidades específicas en arterias específicas.

  • Escaneo nuclear. Se inyecta material radioactivo en una vena y luego se observa con una cámara a medida el material radioactivo es tomado por el músculo cardíaco. De esta forma se revelan las áreas saludables y dañadas del corazón.

Tratamiento de la enfermedad de las arterias coronarias

El médico determinará el tratamiento específico según lo siguiente:

  • Su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Modificar los factores de riesgo. Los factores de riesgo que se pueden modificar incluyen el tabaquismo, los niveles elevados de colesterol, los niveles elevados de azúcar en la sangre, la falta de ejercicio, los malos hábitos alimenticios, presión arterial elevada y la obesidad o el sobrepeso.

  • Medicamentos. Los medicamentos que se pueden usar para tratar la enfermedad de las arterias coronarias incluyen:

    • Medicamentos antiplaquetarios. Medicamentos utilizados para disminuir la capacidad de las plaquetas en la sangre para que se peguen y formen coágulos. Aspirina, clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid) y prasugrel son ejemplos de medicamentos antiplaquetarios.

    • Antihiperlipidémicos. Medicamentos utilizados para disminuir los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos e incluyen la simvastatina (Zocor), la atorvastatina (Lipitor) y la pravastatina (Pravachol), entre otros. Los secuestradores de ácidos biliares (colesevelam, colestiramina y colestipol) y el ácido nicotínico (niacina) son otros dos tipos de medicamentos que pueden ser utilizados para reducir los niveles de colesterol.

    • Antihipertensivos. Medicamentos utilizados para reducir la presión arterial. Hay varios grupos diferentes de medicamentos que actúan en formas diferentes para disminuir la presión arterial.

  • Angioplastia coronaria. Con este procedimiento, se utiliza un globo para crear una abertura más grande en el vaso a fin de aumentar el flujo sanguíneo. Aunque la angioplastia se realiza en otros vasos sanguíneos de cualquier parte del cuerpo, la intervención coronaria percutánea (ICP) se refiere a la angioplastia en las arterias coronarias para permitir que fluya más sangre al corazón. La ICP también es también denominada angioplastia coronaria transluminal percutánea (ACTP). Existen varios tipos de procedimientos de la ICP, con inclusión de:

    • Angioplastia con globo. Se infla un pequeño globo dentro de la arteria bloqueada para abrir el área bloqueada.

    • Estent de arteria coronaria. Se expande un minúsculo espiral se dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja en el lugar para mantener abierta la arteria.

    • Aterectomía. El área bloqueada dentro de la arteria se corta con un dispositivo minúsculo en el extremo de un catéter.

    • Angioplastia láser. Se utiliza un láser para "evaporar" la obstrucción en la arteria.

  • Derivación de la arteria coronaria. Más a menudo denominada simplemente como "cirugía de bypass," con frecuencia, esta cirugía se realiza en personas que tienen angina (dolor de pecho) y enfermedad de las arterias coronarias (donde se ha acumulado placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass mediante el injerto de una porción de una vena por arriba y debajo del área obstruida de la arteria coronaria, lo cual permite que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Por lo general, se toman venas de la pierna, pero también es posible que se utilicen las arterias del pecho o del brazo para crear un injerto de bypass.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 4/17/2014
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