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Eritema multiforme

¿Qué es el eritema multiforme?

El eritema multiforme es un trastorno de la piel caracterizado por la presencia de lesiones rojizas, elevadas y simétricas debido a una infección o una reacción alérgica a un medicamento. Las lesiones pueden aparecer en todo el cuerpo. Parecen ser más notorias en los dedos de las manos y de los pies. Suelen parecerse a "blancos" (círculos oscuros con centros gris violáceo). Esta afección puede suceder una y otra vez, y generalmente cada episodio dura entre dos y cuatro semanas.


En la mayoría de los casos, el trastorno es provocado por el virus del herpes simple. También se lo ha relacionado con infecciones por Mycoplasma pnemoniae e infecciones por hongos. Otras causas pueden incluir las siguientes:

  • Interacción con un medicamento determinado

  • Otras enfermedades infecciosas

  • Determinadas vacunas

¿Cuáles son los síntomas del eritema multiforme?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes del eritema multiforme:

  • Lugares rojizos y ampollas, de aparición repentina. Por lo general, aparecen en las palmas de las manos, las plantas de los pies y la cara

  • "Blancos" planos y redondos (círculos oscuros con centros gris violáceo)

  • Comezón

  • Herpes orales (fuegos)

  • Fatiga (cansancio)

  • Dolor en las articulaciones

  • Fiebre

Los síntomas de eritema multiforme pueden parecerse a los de otras afecciones de la piel. Siempre hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Tratamiento del eritema multiforme

Hablará con su proveedor de atención médica sobre el tratamiento específico para su eritema multiforme según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • La gravedad de su afección.

  • La etapa en que se encuentra su afección.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección.

  • Su opinión o preferencia.

El eritema multiforme menor no es una afección grave y suele desaparecer con medicamento para controlar la infección o la inflamación. No obstante, si una persona desarrolla una forma más grave del eritema multiforme (eritema multiforme mayor), la afección puede resultar mortal. El eritema multiforme mayor también se conoce como síndrome de Stevens-Johnson. Suele deberse a una reacción a un medicamento más que a una infección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Hospitalización

  • Líquidos por vía intravenosa

  • Tratamiento de la enfermedad infecciosa que provoca el trastorno

  • Suspensión de cualquier medicamento que origine el trastorno

  • Compresas frías

  • Corticosteroides

  • Antibióticos

Se recomienda que, si tiene síntomas de eritema multiforme, vaya a la sala de emergencias o llame al 911. Si el trastorno afecta a una extensión grande de piel, es una situación de emergencia.

Última revisión: 12/17/2016
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