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Hipoglucemia (sangre baja en el azúcar)

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia es la afección en la que se tiene el nivel de glucosa (azúcar en la sangre) demasiado bajo para energizar las células sanguíneas del cuerpo efectivamente. La glucosa es la fuente principal de energía del cuerpo. De acuerdo con el Instituto Nacional para la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón (National Institute for Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK), el rango de niveles buenos del azúcar en la sangre es de 70 a 120 mg/dL (miligramos de glucosa por decilitro de sangre) aproximadamente. Los niveles del azúcar de la sangre menores de 70 mg/dL son demasiado bajos y no se consideran saludables.

La hipoglucemia puede ser una afección por sí misma, o puede ser una complicación de la diabetes u otros trastornos. Se ve más frecuentemente como una complicación de la diabetes, a la cual se le refiere a veces como reacción a la insulina.

¿Qué causa la hipoglucemia?

Las causas de la hipoglucemia en las personas con diabetes pueden incluir las siguientes:

  • Demasiados medicamentos

  • Saltarse una comida

  • Retrasar una comida

  • Consumir muy pocos alimentos en comparación a la cantidad de insulina ingerida

Las otras causas de la hipoglucemia son raras, pero pueden ocurrir en los comienzos del embarazo, después del ejercicio vigoroso, o durante los ayunos prolongados. La hipoglucemia también puede ser causada por ciertos medicamentos, el abuso del alcohol u otras causas menos comunes, como por ejemplo un tumor que produce insulina.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la hipoglucemia. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. En ocasiones, no hay síntomas de advertencia antes de perder el conocimiento (hipoglucemia asintomática). Los síntomas incluyen:

  • Temblores

  • Mareos

  • Sudoración

  • Hambre

  • Dolor de cabeza

  • Irritabilidad

  • Palidez

  • Cambios súbitos en el ánimo o en el comportamiento, como llorar aparentemente sin razón

  • Movimientos torpes o espasmódicos

  • Dificultad para prestar atención, o confusión

  • Sensación de hormigueo alrededor de la boca

  • Pérdida del conocimiento

Los síntomas de la hipoglucemia pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia?

Además de una historia médica completa y un examen físico, se realizan pruebas de sangre para diagnosticar la hipoglucemia.

Cuando una persona que tiene diabetes muestra síntomas de hipoglucemia, entonces la causa se diagnostica generalmente como una complicación de la diabetes, o una reacción a la insulina. Frecuentemente sucede como resultado de las causas enumeradas anteriormente.

Para aquellos que tienen síntomas de hipoglucemia y no tienen diabetes, el trastorno se diagnostica por medio de:

  • La medida de los niveles de la glucosa de la sangre mientras la persona experimenta los síntomas.

  • Observar si los síntomas se alivian cuando la persona consume un alimento con un alto contenido de azúcar.

También podrían realizarse otras pruebas de laboratorio para medir la producción de insulina.

¿Cómo se trata la hipoglucemia?

El tratamiento dependerá de si usted puede tragar o no sin dificultad. Si no puede tragar sin dificultar, un pariente o amigo puede administrar una inyección de glucagón para evitar ir a la sala de emergencias.

¿Cómo puede prevenirse la hipoglucemia?

Las medidas específicas para evitar la hipoglucemia en el futuro dependerán de lo siguiente:

  • Su edad, su estado de salud general y sus antecedentes médicos

  • El alcance de la afección

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

Para las personas que tienen diabetes, la meta de su tratamiento es mantener un nivel de azúcar en la sangre apropiado para cada individuo. Esto incluye medir el azúcar en la sangre frecuentemente, aprender a reconocer el comienzo de los síntomas, y tratar la condición rápidamente, basándose en las instrucciones que su médico le ha dado previamente.

Para tratar la baja del azúcar inmediatamente, usted debería comer o tomar algo que contenga azúcar, como jugo de naranja, leche, o un dulce.

Para las personas que no tienen diabetes, el tratamiento (como se lo indique su médico) depende de la causa de la hipoglucemia. El tratamiento podría incluir cirugía para extirpar el tumor productor de insulina que provoca la hipoglucemia.

Si la hipoglucemia no es causada por un tumor que produce insulina excesiva, el tratamiento (como se lo indique su médico) podría incluir lo siguiente:

  • Evitar los alimentos altos en carbohidratos.

  • Tener comidas más pequeñas con mayor frecuencia.

  • Consumir refrigerios frecuentemente.

  • Consumir una variedad de alimentos saludables.

  • Hacer ejercicios regularmente.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 2/6/2014
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