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Diabetic Nephropathy (Kidney Disease)

¿Qué es la nefropatía diabética?

Nefropatía significa que sus riñones no están funcionando correctamente. La etapa final de la nefropatía se llama insuficiencia renal, enfermedad renal en etapa terminal o ESRD, por sus siglas en inglés.

La causa más común de la enfermedad renal son la diabetes, tanto de tipo 1 como de tipo 2. La diabetes tipo 1 tiene más probabilidades de causar ESRD.

La nefropatía diabética tiene cinco etapas. La etapa final es la ESRD. El avance de una etapa a la siguiente puede tomar muchos años.

¿Cuáles son las causas de la nefropatía diabética?

Tanto la presión arterial alta como un nivel de azúcar en la sangre alto pueden dañar los riñones.

  • A medida que la enfermedad renal empeora, los cambios físicos en los riñones suelen ocasionar mayor presión arterial.
  • Una presión arterial alta no controlada puede acelerar el avance hacia la ESRD.
  • El alto nivel de azúcar en la sangre relacionado con la diabetes daña los riñones de diferentes maneras. Principalmente, daña los vasos sanguíneos que filtran la sangre para producir orina.

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía diabética?

Con los años, a medida que la enfermedad renal se desarrolla, pequeñas cantidades de la proteína albúmina de la sangre comienzan a aparecer en su orina. La primera etapa de la enfermedad renal crónica se llama albuminuria moderadamente elevada o microalbuminuria. Los riñones todavía pueden filtrar los desechos durante esta etapa.

A medida que la enfermedad empeora, es más la cantidad de albúmina que se filtra a la orina. Esta etapa puede conocerse como albuminuria gravemente elevada o macroalbuminuria. A medida que la cantidad aumenta, los riñones no pueden limpiar tan bien la sangre. Quedan desechos en la sangre. Con frecuencia también sube la presión arterial.

En general, es raro que haya daño en los riñones en los primeros 10 años de diabetes. La insuficiencia renal suele aparecer entre los 15 y los 25 años después de los primeros síntomas de la diabetes. Si ha tenido diabetes por más de 25 años sin signos de insuficiencia renal, su riesgo de desarrollar esta complicación será menor.

¿Cómo se diagnostica la nefropatía diabética?

Si tiene diabetes, es importante que le hagan exámenes con regularidad para ver si tiene enfermedad de los riñones. Para eso, su proveedor de atención médica vigilará los productos de desecho que hay en su sangre y su orina. Su proveedor de atención médica analizará su orina para ver si tiene una proteína llamada albúmina. Normalmente, la orina no debería contener albúmina. Tener incluso una pequeña cantidad de albúmina en su orina es un signo de que sus riñones han comenzado a dañarse.

Si le detectan enfermedad renal, su proveedor de atención médica la tratará dentro del plan de tratamiento para su diabetes.

¿Cómo se trata la nefropatía diabética?

El tratamiento específico para la nefropatía diabética será determinado por su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la enfermedad
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Dieta adecuada, incluyendo una posible recomendación de que modere la cantidad de proteínas que come.
  • Actividad física.
  • Vigilancia y control estrictos de los niveles de glucosa en la sangre, a menudo con medicamentos e inyecciones de insulina.
  • Medicamentos para bajar la presión arterial, en especial inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina o bloqueadores de los receptores de la aldosterona.
  • Cuidado de evitar otros medicamentos que lesionan los riñones. Por ejemplo, algunos medicamentos analgésicos (AINE) así como incluso algunos de los medicamentos más comúnmente usados para la diabetes que no son seguros en pacientes con enfermedad renal avanzada (o que podrían tener que usarse en dosis menores).

Si tiene ESRD, necesitará diálisis para limpiar su sangre. La diálisis es un proceso para filtrar las toxinas de su sangre.

En algún momento, puede que también deba considerar un trasplante de riñones.

¿Se puede prevenir la nefropatía diabética?

El avance de la nefropatía diabética puede retrasarse si maneja estrictamente la diabetes. Eso incluye tomar medicamentos para bajar la presión arterial.

Puntos clave sobre la nefropatía diabética

  • Nefropatía significa que sus riñones no están funcionando bien. La etapa final de la nefropatía se llama insuficiencia renal, enfermedad renal en etapa terminal o ESRD, por sus siglas en inglés. La diabetes es la causa más común de la ESRD.
  • Hágase análisis de orina con regularidad para ver si presenta una proteína llamada albúmina. Normalmente, la orina no debería contener albúmina. Tener incluso una pequeña cantidad de albúmina en su orina es un signo de que sus riñones han comenzado a dañarse.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Dieta adecuada
  • Actividad física
  • Vigilancia y control estrictos de los niveles de glucosa en la sangre, a menudo con medicamentos e inyecciones de insulina
  • Medicamentos para bajar la presión arterial

Si tiene ESRD, necesitará diálisis para limpiar su sangre. En algún momento, puede que también deba considerar un trasplante de riñones.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Hurd, Robert, MD
Última revisión: 3/12/2016
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