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Pérdida de la audición inducida por el ruido

Ruido y pérdida de audición

Cuando los oídos son expuestos a ruidos extremadamente fuertes o a ruidos fuertes de manera prolongada, las estructuras del oído interno pueden dañarse. Esto puede producir una pérdida de la audición inducida por el ruido.

¿Qué constituye un ruido fuerte?

La intensidad del ruido o del sonido se caracteriza por la intensidad medida en decibeles, el tono medido en hercios (Hz, que significa ciclos por segundo) y la duración. Los niveles en una conversación normal están alrededor de los 60 decibeles. La exposición constante a más de 85 decibeles puede ser peligrosa. El tono es la frecuencia de las vibraciones del sonido por segundo. Cuanto más bajo es el tono (sonido más grave), menor será la cantidad de vibraciones por segundo.

Según la Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía Cabeza y Cuello, el ruido produce daño si:

  • necesita gritar para que lo escuchen;

  • le duelen los oídos;

  • le zumban los oídos;

  • tiene dificultad para oír durante un par de horas después de la exposición.

¿Cómo puede producir un ruido fuerte pérdida de audición?

Los ruidos fuertes pueden dañar las células pilosas del oído interno y el nervio acústico, lo que se pérdida neurosensorial de la audición o sordera nerviosa. La pérdida neurosensorial de la audición puede producirse por lesiones en la cabeza, infecciones, envejecimiento, ciertos medicamentos, defectos de nacimiento, tumores, problemas circulatorios o de presión alta y derrame cerebral.

El daño puede ocurrir con un ruido breve pero intenso, tal como una explosión, o por ruidos fuertes continuos tales como ruidos en un ambiente de trabajo bastante ruidoso. La pérdida de la audición causada por ruidos fuertes puede ser inmediata u ocurrir lentamente tras años de exposición continua.

La pérdida de la audición inmediata está a menudo acompañada por tinnitus o zumbidos en los oídos o cabeza. La pérdida de audición inmediata puede ocurrir en uno o ambos oídos y a menudo implica un daño severo en la estructura del oído interno.

La exposición prolongada al ruido puede cambiar la estructura de las células pilosas del oído interno, provocando la pérdida de la audición. Tinnitus, que es el sonido de un zumbido, rugido o chasquido dentro de la cabeza, a menudo también ocurre con la exposición prolongada al ruido.

La pérdida de audición producida por el ruido puede ser permanente o temporal.

Ruidos que producen pérdida de la audición

La pérdida de la audición puede suceder después de una única exposición a un ruido fuerte o después de repetidas exposiciones a ruidos fuertes variados. La exposición a ruidos altos puede darse en el trabajo, en el hogar o en lugares de recreo. Ejemplos de ruidos que pueden producir pérdida de la audición ya sea inmediata o con el transcurso del tiempo incluyen:

  • Actividades recreativas

    • disparar pistolas y otras armas;

    • motos para la nieve;

    • coches de carreras;

    • motocicletas;

    • trompetas;

    • aeromodelos;

    • pistolas de juguete;

    • reproductores de música con auriculares.

  • En su casa

    • trituradores de basura;

    • aspiradoras;

    • cortadoras de césped;

    • sopladora de hojas;

    • herramientas de taller.

  • En el trabajo

    • equipo de carpintería;

    • sierra eléctrica;

    • chorreadora de arena;

    • construcción pesada;

    • motores a reacción;

    • otras maquinarias ruidosas.

¿Cómo prevenir la pérdida de la audición inducida por el ruido?

Si sabe que va a estar expuesto a ruidos fuertes, ya sea temporalmente o a lo largo de un periodo de tiempo mayor, utilice tapones para los oídos u orejeras para ayudarle a prevenir la pérdida de audición. Los tapones para los oídos, que encajan en el canal auditivo externo, y las orejeras, que encajan en toda la superficie externa del oído, disminuyen la intensidad del sonido que llega al tímpano. Otras medidas preventivas incluyen:

  • proteger a los niños pequeños de ruidos fuertes;

  • ser consciente de los ruidos dañinos que hay en su ambiente;

  • conocer los ruidos demasiado fuertes que pueden producir daño;

  • someterse a un examen médico para medir su audición.

¿Qué ruidos pueden afectar la audición?

Nivel de seguridad

Decibeles (aproximados)

Tipo de ruido

Peligro: puede ocurrir pérdida permanente de la audición

140

Petardos; concierto de música rock

 

110

Sierra de cadena, motos para la nieve

Advertencia: puede ocurrir pérdida gradual de la audición con el transcurso del tiempo

90

Cortadora de césped; motocicletas

Seguro

80

Ruido del tránsito

 

60

Conversaciones normales

 

30

Susurros

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 5/27/2014
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