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Paperas en los adultos

¿Qué son las paperas?

Las paperas son una enfermedad viral aguda y altamente contagiosa que generalmente ocurre en la infancia. Se transmite por partículas del tracto respiratorio superior transportadas por el aire y usualmente tarda en aparecer de dos a tres semanas. Los casos de paperas en Estados Unidos han disminuido notoriamente con la introducción de la vacuna contra las paperas.

¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Muchos niños tienen síntomas muy leves o no tienen ningún síntoma. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las paperas tanto en adultos como en niños. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Malestar general leve.

  • Molestias en las glándulas salivales, las cuales pueden estar inflamadas y dolorosas.

  • Dificultad para masticar.

  • Dolor y sensibilidad en los testículos.

  • Fiebre.

  • Dolor de cabeza.

  • Dolores musculares.

  • Cansancio.

  • Falta de apetito.

Los síntomas de las paperas pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Complicaciones comúnmente asociadas con las paperas

Las complicaciones de las paperas ocurren más frecuentemente en adultos que en niños y pueden incluir:

  • Meningitis o encefalitis:  inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

  • Orquitis:  inflamación de los testículos.

  • Mastitis:  inflamación del tejido de los senos.

  • Ooforitis:  inflamación de los ovarios.

  • Pancreatitis: inflamación del páncreas.

  • Sordera.

¿Cómo se diagnostican las paperas?

Además del examen y la historia médica completa, su médico también puede tomar una muestra de saliva o de orina o ambas para su cultivo y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de las paperas

El tratamiento específico para las paperas será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la afección.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento está limitado generalmente a la administración de medicamentos para aliviar el dolor y la ingestión abundante de líquidos. Algunas veces el reposo en cama es necesario durante los primeros días. Según CDC, los adultos deberían quedarse en casa y no ir a trabajar durante cinco días una vez que las glándulas comenzaron a inflamarse. Los niños no deben asistir a la escuela hasta que los síntomas hayan desaparecido. Tanto los adultos como los niños con síntomas de paperas deben reducir al mínimo el contacto con las demás personas que viven en su casa. También es importante, para controlar la enfermedad, que se usen buenas prácticas de higiene básica, tales como lavarse minuciosamente las manos, cubrirse la boca al toser o estornudar y limpiar regularmente las superficies que se tocan con frecuencia.

Prevención de las paperas

La vacuna MMR es una vacuna combinada contra las paperas, el sarampión y la rubéola que se administra durante la infancia y proporciona inmunidad para la mayoría de las personas. Las personas que han tenido paperas son inmunes de por vida.

Por lo general, la primera dosis de la vacuna MMR se administra cuando el niño tiene 12 meses de edad. Se le da una segunda dosis entre los cuatro y los seis años. No obstante, si transcurrieron 28 días desde que se administró la primera dosis, se le puede administrar una segunda dosis antes de los cuatro años de edad.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/2/2014
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