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Enfermedades de transmisión sexual

¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Las ETS son enfermedades infecciosas que se transmiten a través del contacto sexual. Se estima que 20 millones de casos nuevos ocurren anualmente en los Estados Unidos. El 50% de las infecciones nuevas se presentan en personas de entre los 15 y 24 años de edad.

¿Cómo puede proteger a su hijo adolescente de las ETS?

La mejor manera de evitar el contagio de una ETS es abstenerse de cualquier tipo de actividad sexual, incluido el sexo oral, vaginal y anal. Sin embargo, si decide llevar una vida sexual activa, o ya está sexualmente activo, hay varias medidas de precaución que se deben seguir para ayudar a reducir el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual y que están recomendadas por el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas. Estas incluyen lo siguiente:

  • Tener una relación sexual mutuamente monógama con una pareja no infectada.

  • Uso (consistente y correcto) del condón masculino de látex o el condón femenino de poliuretano y microbicidas tópicos.

  • Uso de agujas estériles si se inyectan drogas intravenosas.

  • Disminuir la susceptibilidad a las infecciones por VIH al prevenir y controlar otras ETS.

  • Retrasar el inicio de las relaciones sexuales tanto como sea posible; cuanto más joven es la persona cuando comienza a tener relaciones sexuales por primera vez, más susceptible es de contraer una ETS.

  • Hacerse controles regulares de detección de VIH y enfermedades de transmisión sexual.

  • Conocer los síntomas de las ETS y buscar ayuda médica tan pronto como sea posible ante la presencia de síntomas.

  • Evitar tener relaciones sexuales durante la menstruación.

  • Evitar las relaciones sexuales anales, o usar un condón masculino de látex o microbicidas tópicos.

  • Evitar las duchas vaginales.

¿Qué hacer al ser diagnosticado con una ETS?

  • Comenzar inmediatamente el tratamiento, tomar todos los medicamentos y seguir los consejos del médico.

  • No amamantar al bebé ni usar leche materna para alimentarlo si es VIH positivo.

  • Informar a todas sus parejas sexuales recientes e insistir en que se realicen controles médicos.

  • Evitar la actividad sexual mientras se encuentra bajo tratamiento por una ETS.

  • Hacerse una prueba de seguimiento para asegurarse de que la ETS se ha tratado exitosamente.

¿Cuáles son algunos de los tipos frecuentes de ETS?

Según el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas y los Centros para el Control de Enfermedades, los tipos frecuentes incluyen los siguientes:

  • Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH es un virus que destruye la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones. Las personas que tienen VIH pueden no parecer o verse enfermas durante un período prolongado después de la infección, pero si no se las diagnostica y se las trata temprano, con el tiempo se volverán muy susceptibles a muchas enfermedades que amenazan la vida y a ciertas formas de cáncer. El virus se transmite con mayor frecuencia durante la actividad sexual o al compartir agujas usadas para inyectarse drogas intravenosas.

  • Virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una enfermedad de transmisión sexual común. Algunos tipos de VPH pueden causar unas verrugas genitales llamadas condilomas, que pueden presentarse en las áreas internas o externas de los genitales y pueden propagarse a la piel circundante o a una pareja sexual. Hay muchos otros tipos de VPH que no causan ningún síntoma, de modo que la infección puede pasar inadvertida. En la mayoría de los casos, el virus desaparece y no causa otros problemas de salud. Sin embargo, si el virus persiste, las células normales pueden cambiar y volverse anormales. Las mujeres que contraen la infección por VPH con tipos de alto riesgo como VPH 16 y 18 corren mayor riesgo de desarrollar cáncer de cuello de útero. Las pruebas de Papanicolaou de rutina pueden detectar la infección por VPH y también las células del cuello del útero anómalas. Hay disponibles dos tipos de vacunas para proteger a las niñas y mujeres contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello de útero. Uno de los tipos de vacuna también protege contra la mayoría de las verrugas genitales en niñas y mujeres y también protege a los niños y hombres contra la mayoría de las verrugas genitales y los cánceres anales. Aunque hay un tratamiento para las verrugas genitales (que a veces desaparecen solas), el virus permanece y las verrugas pueden reaparecer. Ciertos tipos de VPH también pueden causar verrugas (llamadas verrugas comunes) en otras partes del cuerpo como las manos; sin embargo, por lo general, estas verrugas no causan problemas de salud.

  • Infecciones por clamidia. Las infecciones por clamidia, la más común de todas las ETS, pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Pueden causar un flujo genital anómalo y ardor al orinar. En las mujeres, la infección por clamidia sin tratar puede llevar a enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Las infecciones por clamidia pueden tratarse con terapia con antibióticos. Desafortunadamente, muchas personas con infección por clamidia tienen pocos o ningún síntoma de infección. Las complicaciones más comunes y graves ocurren en las mujeres e incluyen enfermedad pélvica inflamatoria, embarazo ectópico (en las trompas) e infertilidad.

  • Gonorrea. La gonorrea causa flujo en la vagina o el pene y dolor o dificultad al orinar. Las complicaciones más comunes y graves ocurren en las mujeres e incluyen enfermedad inflamatoria pélvica, embarazo ectópico (en las trompas) e infertilidad. Las infecciones por gonorrea pueden tratarse con terapia con antibióticos.

  • Herpes genital. Las infecciones por herpes genital son causadas por el virus del herpes simple (VHS). Los síntomas del VHS incluyen ampollas dolorosas o úlceras abiertas en la zona genital, que pueden estar precedidas por sensaciones de hormigueo y ardor en las piernas, los glúteos o la zona genital. Las úlceras del herpes usualmente desaparecen en unas semanas, pero el virus permanece en el cuerpo y las lesiones pueden volver a ocurrir ocasionalmente. El VHS no tiene cura, pero se pueden tomar agentes antivirales que pueden acortar los brotes y reducir los síntomas. EL VHS puede transmitirse de la boca (si una persona alguna vez ha tenido herpes labial, también causado por el VHS) a los genitales durante el sexo oral. El virus puede transmitirse a las parejas sexuales incluso si no hay ampollas visibles. Esto se llama presencia asintomática.

  • Sífilis. El síntoma inicial de la sífilis es una llaga abierta indolora que, por lo general, aparece en el pene, la vagina o en la piel que rodea el órgano sexual. La sífilis no tratada puede llegar a etapas más avanzadas, por ejemplo, un sarpullido transitorio y, finalmente, el compromiso grave del corazón y el sistema nervioso central. Las infecciones por sífilis pueden tratarse con terapia con antibióticos.

  • Otras enfermedades que pueden ser de transmisión sexual incluyen las siguientes:

    • Vaginosis bacteriana

    • Chancroide

    • Infecciones por citomegalovirus

    • Granuloma inguinal (donovanosis)

    • Linfogranuloma venéreo

    • Molusco contagioso

    • Ladillas

    • Sarna

    • Tricomoniasis

    • Infecciones vaginales por hongos

Datos sobre las ETS y los adolescentes:

  1. Las ETS afectan a hombres y mujeres de todos los orígenes y niveles económicos. Sin embargo, en los Estados Unidos, casi la mitad de todas las ETS ocurren en personas menores de 25 años.

  2. Las ETS están en aumento, posiblemente debido a la mayor cantidad de personas sexualmente activas que tienen múltiples parejas sexuales durante sus vidas.

  3. Muchas ETS inicialmente no provocan síntomas. Además, muchos de los síntomas de las ETS pueden confundirse con los síntomas de otras enfermedades que no se transmiten a través del contacto sexual, especialmente en las mujeres. Las ETS pueden ser contagiosas incluso si no producen síntomas:

  4. Las mujeres sufren síntomas más frecuentes y graves de las ETS:

    • Algunas ETS pueden expandirse hacia el útero (matriz) y las trompas de Falopio y causar la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), la cual puede provocar infertilidad y embarazo ectópico (en las trompas).

    • Las ETS en mujeres también pueden asociarse con el cáncer de cuello de útero.

    • Las ETS pueden transmitirse de la madre a su bebé antes o durante el nacimiento. Algunas infecciones del recién nacido pueden tratarse exitosamente, pero otras pueden causar discapacidad permanente en un bebé o incluso la muerte.

  5. Cuando se las diagnostica temprano, muchas ETS pueden ser tratadas con éxito.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 8/31/2014
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