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Trastorno de Ansiedad Generalizada

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada?

El trastorno de ansiedad generalizada (su sigla en inglés es GAD) provoca en quienes lo padecen preocupación y tensión crónicas y exageradas que no parecen tener causa justificada. Las personas que lo padecen suelen preocuparse en exceso por la salud, la situación económica, la familia o el trabajo, y temen de continuo que ocurran catástrofes.

Si bien el GAD puede ir acompañado de depresión, abuso de drogas y otros trastornos de la ansiedad, los deterioros suelen ser leves. Por lo general, los individuos que padecen este tipo de trastornos:

  • No se sienten excesivamente restringidos en ámbitos sociales.

  • No se sienten excesivamente restringidos en el trabajo.

  • No evitan ciertas situaciones.

¿Cuáles son las características del trastorno de ansiedad generalizada?

Por lo general, las personas que padecen este trastorno se dan cuenta de que la situación no justifica una ansiedad tan intensa pero no pueden evitar estas preocupaciones irracionales. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del GAD. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultades para conciliar el sueño o para dormir lo suficiente.

  • Temblores.

  • Tics nerviosos.

  • Tensión muscular.

  • Dolores de cabeza.

  • Irritabilidad.

  • Sudor.

  • Calores repentinos o sofocos.

  • Mareos y, o dificultades para respirar.

  • Náuseas.

  • Orinar frecuentemente.

  • Sensación de tener un "nudo en la garganta".

  • Fatiga.

  • Falta de concentración.

  • Mayor facilidad para sobresaltarse.

  • Tendencia al síndrome del intestino irritable.

  • Incapacidad de relajarse.

Los síntomas del GAD pueden parecerse a los de otras condiciones psiquiátricas. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿A quiénes afecta el GAD?

El GAD se inicia paulatinamente, por lo general en la niñez o adolescencia, pero puede comenzar también en la edad adulta. Es más frecuente en las mujeres y a menudo se presenta en los parientes de las personas afectadas. Cada año, aproximadamente 3 por ciento de adultos se ve afectada por el GAD, y aproximadamente 6,8 millones de adultos americanos lo tienen.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de ansiedad generalizada?

Se suele diagnosticar por un proveedor médico o un profesional de salud mental que puede ayudar a determinar si los síntomas que está experimentando están relacionados con un trastorno de ansiedad u otra condición médica.

Tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada

El tratamiento específico del GAD será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos.

  • Tratamiento psicológico.

  • Técnicas de relajación.

  • Biorretroalimentación (para controlar la tensión muscular).

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/8/2013
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