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Trastorno de Pánico

¿Qué es el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico, también denominado trastorno de angustia, se caracteriza por ataques de pánico crónicos, repetidos e inesperados (brotes de terror con sensación de estar en peligro cuando no hay motivo alguno para tener miedo). Entre un ataque de pánico y otro, quienes padecen esta enfermedad se preocupan en exceso sobre el momento y el lugar en que sobrevendrá el próximo ataque.

¿Cuáles son las características de un ataque de pánico?

Los ataques de pánico pueden acompañar distintos tipos de trastornos de ansiedad y no sólo ocurren cuando el paciente sufre específicamente de trastorno de pánico. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un ataque de pánico. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fuertes palpitaciones del corazón.

  • Sudor.

  • Temblores o estremecimientos.

  • Dificultad para respirar.

  • Sensación de ahogo.

  • Náuseas o dolores abdominales.

  • Vahídos o mareos.

  • Sensación de irrealidad o de estar desconectado de uno mismo.

  • Temor de perder el control.

  • Temor de "volverse loco" o de morir.

  • Entumecimiento.

  • Escalofríos o calores súbitos.

  • Síntomas físicos que se asemejan a un ataque de corazón y, o dolor de pecho.

El pánico puede ser angustiante y discapacitante. El índice de personas que tienen síndrome del intestino irritable es más alto entre quienes padecen de trastorno de pánico que en la población en general. Es posible que el individuo recurra al abuso del alcohol como medio para aliviar su estrés.

Los síntomas de un ataque de pánico pueden parecerse a los de otras condiciones psiquiátricas. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿A quiénes afecta el trastorno de pánico?

Lo más frecuente es que el trastorno de pánico aparezca por primera vez en la adolescencia o juventud, pero también puede desencadenarse en la infancia. La probabilidad de experimentar trastorno de pánico es dos veces más alta en las mujeres que en los hombres, y algunas personas pueden estar predispuestas genéticamente a este trastorno. Aproximadamente 6 millones de los estadounidenses padece de trastorno de pánico.

Tratamiento del trastorno de pánico

El tratamiento específico del trastorno de pánico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos.

  • Tratamiento psicológico.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/22/2013
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