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Panic Disorder

¿Qué es el trastorno de pánico?

Si usted tiene ataques de pánico repetidos e inesperados, es posible que tenga trastorno de pánico. El trastorno de pánico provoca episodios de miedo abrumador cuando no hay un motivo específico para el miedo. En medio de los ataques de pánico, es posible que sienta mucha preocupación al pensar cuándo y dónde le volverá a suceder. Incluso puede impedirle salir de su casa.

¿Cuál es la causa del trastorno de pánico?

El trastorno de pánico es un problema común de la salud mental. A menudo comienza en la adolescencia o la adultez temprana, pero también puede comenzar en la infancia. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de tenerlo que los hombres. Es posible que haya una relación genética. Tiende a ser hereditaria (se pasa de padres a hijos).

El trastorno de pánico puede ser una reacción exagerada de los instintos y comportamientos de supervivencia normal del cuerpo. En las personas con trastorno de pánico, el cuerpo puede ser más sensible a las hormonas que desencadenan sentimientos excitados en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de pánico?

Los ataques de pánico también pueden ocurrir en otros tipos de trastornos de ansiedad. En general, si usted tiene 4 o más ataques de pánico y siempre se preocupa ante la posibilidad de tener otro, significa que tiene el trastorno de pánico. Los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • Palpitaciones
  • Transpiración
  • Temblores o agitaciones
  • Falta de aire (dificultad para respirar)
  • Sensación de atragantamiento
  • Náuseas o dolor abdominal
  • Mareos o aturdimiento
  • Sensación de irrealidad o desconexión de uno mismo
  • Miedo a perder el control
  • Miedo a "volverse loco" o morir
  • Entumecimiento.
  • Escalofríos o sofocos
  • Dolor de pecho y otros síntomas parecidos a los de un ataque al corazón

El trastorno de pánico puede ser perturbador e incapacitante. Un ataque puede durar desde unos pocos minutos hasta una hora o a veces más tiempo.

Los síntomas del ataque de pánico pueden parecerse a los de otras enfermedades de la salud mental. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de pánico?

Su proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental puede diagnosticarle trastorno de pánico según sus síntomas. En general, si usted tiene 4 o más ataques de pánico y siempre tiene miedo de tener otro, significa que tiene el trastorno de pánico.

¿Cómo se trata el trastorno de pánico?

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Ansiolíticos y antidepresivos
  • Asesoramiento, como la terapia cognitiva conductual

El tratamiento para los trastornos de pánico suele ser bastante eficaz. El tratamiento le ayudará a aprender a reconocer que los síntomas no ponen en riesgo su vida. También aprenderá habilidades de superación y maneras de relajarse para disminuir la intensidad y la duración del ataque de pánico.

¿Cuáles son las complicaciones del trastorno de pánico?

A medida que el pánico empeora y un ataque dura más tiempo, puede que le resulte muy difícil afrontar el día a día, mantener un trabajo o desempeñarse en ambientes sociales. Es posible que tenga miedo de entrar en lugares de donde sea difícil escapar o se sienta atrapado. Algunas personas no pueden salir de su casa por miedo a no recibir ayuda o a sentirse forzado a vivir una situación que desencadenará un ataque.

Las personas con esta afección también pueden abusar del alcohol o las drogas para aliviar el estrés.

Puntos clave sobre el trastorno de pánico

  • El trastorno de pánico es una reacción exagerada de miedo y ansiedad a los factores estresantes de la vida diaria.
  • La reacción provoca una respuesta hiperfísica, seguida de una intensa preocupación de que otro ataque ocurrirá pronto. Esto puede perturbar la capacidad de desempeñarse normalmente.
  • Es un trastorno común y, a menudo puede conducir a la depresión.
  • Los trastornos de pánico pueden ser incapacitantes, ya que usted tiene tanto miedo de que se produzca otro ataque de pánico que no puede afrontar las tareas habituales.
  • El tratamiento consiste en el uso de ansiolíticos y antidepresivos junto con la terapia cognitiva conductual.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Ballas, Paul, DO
Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN, BC
Última revisión: 9/1/2016
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