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Seasonal Affective Disorder or SAD

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional, o TAE, es un tipo de depresión. Sucede durante determinadas estaciones del año, con más frecuencia en otoño o invierno. Se cree que los días más cortos y menos cantidad de luz solar pueden desencadenar un cambio químico en el cerebro que lleva a síntomas de depresión. La fototerapia y los antidepresivos pueden ayudar a tratar el TAE.

¿Quiénes corren el riesgo de tener TAE?

El TAE por lo general comienza en la adultez. El riesgo de tener TAE aumenta con la edad. Es infrecuente en personas de menos de 20 años. Suele ser más frecuente en mujeres que en hombres.

¿Cuáles son las causas del TAE?

Se cree que la disminución en la luz solar y el acortamiento de los días están vinculados a un cambio químico en el cerebro y pueden ser parte de la causa del TAE.

La melatonina, una hormona relacionada con el sueño, también se ha vinculado con el TAE. El cuerpo produce más melatonina de forma natural cuando está oscuro. Por lo tanto, cuando los días son más cortos y más oscuros, se produce más melatonina

¿Cuáles son los síntomas del TAE?

Hay dos tipos de TAE:

  1. Aparición en otoño. Esto también se llama "depresión invernal". Los síntomas de la depresión comienzan a fines del otoño o al principio de los meses invernales y se alivian durante los meses de verano.
  2. Aparición en primavera. Esto también se llama "depresión veraniega". Los síntomas de la depresión comienzan a fines de la primavera o a comienzos del verano. Este tipo es mucho menos común.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del TAE:

  • Dormir más y adormecimiento diurno aumentado
  • Pérdida de interés y placer en actividades que antes se disfrutaban
  • Retraimiento social y sensibilidad al rechazo aumentada
  • Irritabilidad y ansiedad
  • Sentimientos de culpa y desesperanza
  • Fatiga o bajo nivel de energía
  • Disminución del deseo sexual
  • Menor capacidad de centrarse o concentrarse
  • Problemas para pensar con claridad
  • Aumento del apetito, en especial por dulces y carbohidratos
  • Aumento de peso
  • Problemas físicos, como dolor de cabeza

Los síntomas tienden a repetirse y luego a mejorar aproximadamente en la misma época todos los años.

Los síntomas del TAE pueden parecerse a los de otras afecciones de salud mental. Siempre consulte a un proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el TAE?

La depresión con frecuencia se produce junto con otras afecciones, como insuficiencia cardíaca o cáncer. También puede producirse con otros trastornos del estado de ánimo, como el abuso de sustancias o la ansiedad. Por estos motivos, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales para la recuperación.

Se puede realizar un diagnóstico de TAE después de que un psiquiatra o otro profesional de salud mental hace un examen minucioso de salud mental.

¿Cómo se trata el TAE?

Los tratamientos para la "depresión invernal" y la "depresión veraniega" con frecuencia varían y pueden incluir cualquiera de las siguientes opciones o una combinación de ellas:

  • Exposición a la luz solar. Pasar tiempo en el exterior o cerca de una ventana puede ayudar a aliviar los síntomas.
  • Fototerapia. Si no se puede aumentar la exposición a la luz solar, la exposición a una luz especial durante un período específico todos los días puede ayudar.
  • Psicoterapia. La terapia cognitivo conductual o la terapia interpersonal ayudan a cambiar los puntos de vista distorsionados que pueda tener sobre sí mismo y el entorno que lo rodea. Puede ayudar a mejorar las habilidades de relación interpersonal y a identificar cosas que lo estresan así como a manejarlas.
  • Antidepresivos. Estos medicamentos de venta con receta pueden ayudar a corregir el desequilibrio químico que puede llevar al TAE.

También hay cosas que puede hacer por sí mismo para ayudar a aliviar los síntomas.

  • Busque ayuda. Si cree que está deprimido, llame a un proveedor de atención médica lo antes posible.
  • Establezca metas realistas ante la depresión. No se haga cargo de demasiadas cosas. Divida las tareas grandes en tareas más pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda a medida que pueda.
  • Intente estar con otras personas y confíe en alguien. Por lo general es mejor que estar solo y ser reservado.
  • Haga cosas que lo hagan sentir mejor. Ir al cine, hacer el jardín, o participar en actividades religiosas, sociales o de otro tipo puede ayudarlo. Hacer algo bueno por otra persona también puede ayudarlo a sentirse mejor.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Espere que su estado de ánimo mejore lentamente, no de inmediato. Sentirse mejor lleva tiempo.
  • Coma alimentos saludables y balanceados.
  • Aléjese del alcohol y la drogas. Pueden empeorar la depresión.
  • Posponga las decisiones importantes hasta que haya pasado la depresión. Antes de decidir realizar una transición significativa: cambiar de trabajo, casarse o divorciarse, háblelo con otras personas que lo conozcan bien y tengan un punto de vista más objetivo de la situación.
  • Recuerde: Las personas rara vez "salen en un abrir y cerrar de ojos" de una depresión. Pero pueden sentirse mejor día a día.
  • Intente ser paciente y concentrarse en las cosas positivas. Esto puede ayudar a reemplazar los pensamientos negativos que forman parte de la depresión. Los pensamientos negativos desaparecerán a medida que la depresión responda al tratamiento.
  • Permita que su familia y sus amigos lo ayuden.

Puntos clave sobre el TAE

  • El TAE es un tipo de depresión que se produce durante determinadas épocas del año, con más frecuencia en otoño e invierno.
  • No existe una causa clara del TAE. Se cree que la disminución en la luz solar y el acortamiento de los días están vinculados a un cambio químico en el cerebro y pueden ser parte de la causa del trastorno afectivo estacional (TAE). La melatonina, una hormona relacionada con el sueño, también puede estar vinculada con el TAE.
  • Por lo general, casi todas las personas con depresión tienen sentimiento continuos de tristeza y pueden sentirse desesperanzados, desvalidos e irritables.
  • Se puede diagnosticar TAE después de que un psiquiatra o otro profesional de salud mental haga un examen minucioso de salud mental.
  • La depresión con frecuencia se trata con fototerapia, psicoterapia y, en algunos casos, antidepresivos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Ballas, Paul, DO
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 8/1/2016
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