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Enfermedades infecciosas emergentes

¿Qué son las enfermedades infecciosas emergentes?

Según el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases), las enfermedades infecciosas emergentes se definen comúnmente como:

  • Brotes de enfermedades no conocidas anteriormente

  • Enfermedades conocidas pero con un aumento rápido en su incidencia o en un área geográfica durante las últimas dos décadas

  • Enfermedades infecciosas incontrolables persistentes

Las enfermedades emergentes incluyen: SIDA, síndrome respiratorio agudo severo (SARS), enfermedad de Lyme, Escherichia coli O157:H7 (E. coli), hantavirus, fiebre del dengue, virus del Nilo occidental y virus del Zika.

Las enfermedades reemergentes (que reaparecen) se presentan de nuevo luego de haber tenido un declive significativo. Esto ocurre a causa de una crisis en las medidas de salud pública para enfermedades que una vez estuvieron bajo control. También pueden presentarse por la aparición de nuevas cepas de organismos causantes de enfermedades. El comportamiento humano influye en la reaparición de enfermedades. Por ejemplo, un uso excesivo de antibióticos trajo como consecuencia que los organismos que causan enfermedades se hicieron resistentes a los medicamentos. Esto permitió un retorno de afecciones que una vez fueron tratables y controlables.

Las enfermedades reemergentes son: la malaria, la tuberculosis, el cólera, la pertussis, la influenza, la meningitis neumocócica y la gonorrea.

Los viajeros deben ser conscientes de que algunas enfermedades que se creen bajo control en Estados Unidos pueden experimentar un brote en otros países. Pida información y tome precauciones antes de exponerse a alguna de estas enfermedades.

¿Cuál es el riesgo de las enfermedades infecciosas emergentes?

Los viajes al exterior pueden ponerlo en riesgo de contagiarse enfermedades infecciosas que no están propagadas en Estados Unidos. Los viajeros que se enferman en un país donde el tratamiento para estas enfermedades puede ser limitado corren aún más riesgo. Todas las personas que planeen viajar deben informarse sobre los peligros potenciales de los países a donde viajarán. Además, es recomendable que aprendan cómo reducir sus riesgos de contagiarse estas enfermedades.

¿Por qué están aumentando las enfermedades infecciosas relacionadas con los viajes?

Se cree que el incremento global de los viajes es la razón de la reaparición reciente de muchas enfermedades infecciosas en Estados Unidos. La cantidad de personas que viajan al exterior aumenta cada año, y cada vez más personas viajan a lugares remotos del planeta. Estos lugares suelen tener problemas de salud desconocidos, como así también servicios de atención médica no desarrollados. Muchos viajeros tampoco son conscientes de los peligros potenciales en diferentes partes del mundo y no toman las precauciones necesarias. Por ejemplo, recibir las vacunas necesarias o llevar medicamentos preventivos.

Muchas de las infecciones descubiertas actualmente han existido durante un largo período de tiempo, pero los proveedores de atención médica no las han visto en zonas donde se presentan los brotes nuevos. Con la capacidad que las personas de hoy en día tienen de viajar a cualquier parte del mundo en 36 horas o menos, se adquieren infecciones antiguas poco conocidas que se propagan rápidamente a lugares donde antes no existían.

¿Cómo pueden los viajeros reducir su riesgo de contagio de enfermedades infecciosas?

Los viajes al exterior no tienen por qué finalizar con el contagio de una enfermedad infecciosa. Tomar las siguientes medidas puede ayudar a reducir el riesgo para las personas que viajan al exterior:

  • Busque toda la información posible antes de iniciar su viaje, incluso si ya ha visitado el destino anteriormente. Las enfermedades pueden cambiar rápidamente en determinadas partes del mundo. Consiga tanta información como sea posible sobre los riesgos para la salud en los países que visitará y aprenda sobre los riesgos especiales para los niños, las mujeres embarazadas, las personas con enfermedades crónicas y las personas con un sistema inmunitario debilitado que pudieran viajar con usted.

  • Para recomendaciones específicas, consulte a un especialista en medicina de viaje o a un proveedor de atención médica que esté familiarizado con el área que visitará al menos de cuatro a seis semanas antes de viajar. Si está embarazada, o planea estarlo, asegúrese de preguntar a un especialista en medicina de viaje sobre cualquier amenaza específica relacionada con el embarazo en la zona de su viaje. 

  • Asegúrese de que su vacunas de rutina, incluida la vacuna contra la gripe estacional, estén actualizadas.

  • Consiga las vacunas y los medicamentos preventivos necesarios recomendados por su proveedor de atención médica. Como algunos medicamentos deben darse o tomarse semanas antes del viaje, consulte a su proveedor de atención médica lo más pronto posible para asegurarse de que estas medidas sean eficaces.

  • Si necesita medicamentos para prevenir la malaria, asegúrese de tomarlos según las indicaciones. Siga las instrucciones de la dosis con cuidado. Los medicamentos que previenen esta enfermedad deben comenzarse a tomar antes de su viaje para asegurarse de que alcancen niveles de protección en su cuerpo antes de estar expuesto a cualquier mosquito en su destino. Consulte a su farmacéutico o proveedor de atención médica para asegurarse de comenzar a tomarlos con anticipación suficiente. Debe continuar tomándolos durante su viaje y por una cantidad de días específica después de su regreso. El tiempo depende de cuánto medicamento le receten. 

  • Lleve a sus destinos un botiquín de primeros auxilios del viajero con artículos específicos para el lugar donde viajará. Agregue suficientes medicamentos y suministros adicionales como para que le alcancen para todo el viaje y unos días más. Su proveedor de atención médica puede ayudarle a identificar qué puede incluir en él.

  • Investigue la atención médica de emergencia durante su viaje y qué servicios de evacuación médica están disponibles en el caso de una enfermedad grave. Póngase en contacto con su plan de seguro médico para saber si tiene cobertura en otros países. Lleve dos copias de su información de seguro médico y guárdelas en distintos lugares. Si viaja como parte de un recorrido organizado, comuníquese con la agencia para saber cuáles son los servicios médicos disponibles y qué seguro adicional puede contratar.

  • Si usted presenta algún síntoma de enfermedades infecciosas ya de regreso en su casa, comuníquese con su proveedor de atención médica y coméntele a dónde viajó. Los síntomas pueden incluir fiebre, sarpullido, dolor articular, diarrea, dolor abdominal y ojos rojos. Sin embargo, cada persona es única y sus síntomas pueden ser distintos. Si usted se enferma al regresar a su casa, lo ideal es consultar a su proveeor de atención médica. 

Última revisión: 12/12/2016
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