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Nefropatía por Analgésicos

Ilustración de la anatomía de el riñon
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¿Qué es la nefropatía por analgésicos?

Un analgésico es cualquier medicamento cuyo efecto deseado es aliviar el dolor. Los analgésicos sin receta médica incluyen los siguientes:

  • Aspirina.

  • Acetaminofén.

  • Ibuprofeno.

  • Naproxeno sódico.

En algunas condiciones, la toma de estos medicamentos comunes para aliviar el dolor es peligrosa para los riñones. La toma de uno o de una combinación de estos medicamentos de forma regular por un período de tiempo prolongado puede aumentar el riesgo de problemas del riñón.

La nefropatía por analgésicos es una enfermedad crónica de los riñones que gradualmente lleva la enfermedad renal a la etapa terminal y a la necesidad de diálisis permanente o de trasplante de riñón para restablecer la función renal. Esto puede darse como resultado de haber tomado medicamentos para aliviar el dolor diariamente durante varios años. Los medicamentos para aliviar el dolor que combinan dos o más analgésicos (por ejemplo, aspirina y acetaminofén) con la cafeína o la codeína son los que probablemente más daño ocasionan a los riñones. 

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía por analgésicos?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la nefropatía por analgésicos. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga o debilidad.

  • Sangre en la orina.

  • Aumento de la frecuencia o urgencia en la micción.

  • Dolor en la espalda o área del flanco (donde están los riñones).

  • Disminución de la producción de orina.

  • Disminución del estado de alerta, como por ejemplo somnolencia, confusión o delirio, o letargo.

  • Disminución de la sensación o adormecimiento, principalmente de las extremidades.

  • Náuseas, vómitos.

  • Hinchazón generalizada.

  • Sangra o le salen moretones con facilidad.

Algunos pacientes no experimentan síntomas. Los síntomas de la nefropatía por analgésicos pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la nefropatía por analgésicos?

Además del examen físico y el historial médico completo, los procedimientos para diagnosticar la nefropatía por analgésicos pueden incluir los siguientes:

  • Medidas de la presión sanguínea.

  • Prueba toxicológica de la orina.

  • Análisis de orina.  Examen de orina practicado en el laboratorio para determinar si existe la presencia de varias células y productos químicos, como glóbulos rojos, glóbulos blancos, infección o exceso de proteínas.

  • Recuento de sangre completo(su sigla en inglés es CBC).  Medida del tamaño, el número y la madurez de las diferentes células de la sangre en un volumen de sangre específico.

  • Examen de cualquier tejido obtenido en la orina.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP).  Serie de rayos X de los riñones, uréteres y vejiga después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

Tratamiento de la nefropatía por analgésicos

El tratamiento específico de la nefropatía por analgésicos será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Dejar de tomar todos los analgésicos sospechosos, principalmente los medicamentos sin receta médica.

  • Modificaciones dietéticas.

  • Medicamentos.

  • Asesoría o modificación del comportamiento como método alternativo para el control del dolor crónico.

El objetivo del tratamiento es prevenir cualquier daño renal adicional y tratar cualquier daño renal ya existente.

¿Qué es la insuficiencia renal aguda?

Algunos informes han atribuido episodios de insuficiencia renal aguda al uso de medicamentos para el dolor, como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno. Muchos de los pacientes en estos informes tenían factores de riesgo como los siguientes:

  • Lupus eritematoso sistémico (lupus).

  • Edad avanzada.

  • Enfermedad renal crónica.

  • Consumo excesivo de alcohol reciente.

Consulte a su médico para más información acerca del diagnóstico y tratamiento de la nefropatía por analgésicos y de la insuficiencia renal aguda.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/12/2012
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