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Análisis del embarazo múltiple

¿Qué es un embarazo múltiple?

El embarazo múltiple es un embarazo con dos o más fetos. Las denominaciones incluyen las siguientes:

  • Mellizos: dos fetos

  • Trillizos: tres fetos

  • Cuatrillizos: cuatro fetos

  • Quintillizos: cinco fetos

  • Sixtillizos: seis fetos

  • Septillizos: siete fetos

Si bien estos bebés múltiples representan un pequeño porcentaje del total de nacimientos (alrededor del 3 %), la tasa de nacimientos múltiples está en aumento. De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics), la tasa de nacimientos de mellizos aumentó un 70 % desde 1980 y actualmente es de 32,6 por cada 1.000 nacimientos con vida. La tasa de nacimientos de mellizos y otros nacimientos múltiples de más de dos fetos aumentó notablemente, pero disminuyó desde 1998.

¿Cuáles son las causas del embarazo múltiple?

Existen numerosos factores relacionados con un embarazo múltiple. Los factores naturales incluyen los siguientes:

  • Herencia
    Un antecedente familiar de embarazo múltiple aumenta las probabilidades de tener mellizos.

  • Edades avanzadas
    Las mujeres de más de 30 tienen mayores probabilidades de una concepción múltiple. Actualmente, muchas mujeres postergan la maternidad hasta una edad más avanzada y, como resultado, pueden tener mellizos.

  • Alto número de partos previos
    El haber tenido uno o más embarazos previos, sobre todo un embarazo múltiple, aumenta las probabilidades de tener un embarazo múltiple.

  • Raza
    Las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades de tener mellizos que cualquier otra raza. Los asiáticos y habitantes originarios de EE. UU. poseen las tasas de mellizos más bajas. Las mujeres caucásicas, especialmente las mayores de 35 años, tienen la tasa más alta de nacimientos múltiples de más de dos fetos (trillizos o más).

Otros factores que han aumentado en gran medida la tasa de nacimientos múltiples en los últimos años incluyen las tecnologías reproductivas, incluidas las siguientes:

  • Los medicamentos que estimulan de la ovulación, tales como el citrato de clomifeno y la hormona de estimulación de folículos (HEF), ayudan a producir gran cantidad de óvulos que, si se fecundan, pueden dar lugar a bebés múltiples.

  • Las tecnologías de reproducción asistida ,que incluyen la fecundación in vitro (FIV) y otras técnicas, pueden ayudar a las parejas a concebir. Estas tecnologías a menudo usan medicamentos que estimulan la ovulación para producir varios óvulos, que luego se fecundan en el laboratorio y se regresan al útero para que se desarrollen.

¿Cómo se produce el embarazo múltiple?

El embarazo múltiple generalmente se produce cuando más de un óvulo se fecunda y se implanta en el útero. Estos fetos se denominan gemelos dicigóticos y pueden ser varones, mujeres o una combinación de ambos. Los gemelos dicigóticos simplemente son hermanos concebidos al mismo tiempo. Sin embargo, así como los hermanos a menudo son similares, los fetos concebidos al mismo tiempo también pueden ser muy similares. Estos fetos poseen una placenta y saco amniótico por separado para cada uno.

Ilustración de un nacimiento de mellizos, cabeza para abajo/cabeza para abajo
Haga clic en la imagen para ampliarla.

A veces, un óvulo es fecundado y luego se divide en dos o más embriones. Estos embriones se denominan gemelos monocigóticos y pueden ser varones o mujeres. Los gemelos monocigóticos son genéticamente idénticos y generalmente son tan similares que incluso a los padres les cuesta distinguirlos. Sin embargo, estos niños poseen diferentes personalidades y son personas independientes. Los gemelos monocigóticos pueden tener placentas y sacos amnióticos individuales, pero la mayoría comparten la placenta y tienen sacos por separado. En raras ocasiones, los gemelos monocigóticos comparten la placenta y el saco amniótico.

Ilustración de un nacimiento de mellizos, cabeza para abajo/cabeza para abajo; 1 placenta, 2 cordones
Haga clic en la imagen para ampliarla.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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