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Complicaciones de un embarazo múltiple

¿Por qué un embarazo múltiple puede ser un problema?

El estar embarazada de más de un bebé es emocionante y a menudo representa un evento feliz para muchas parejas. Sin embargo, el embarazo múltiple supone mayores riesgos de complicaciones. Las complicaciones más comunes incluyen las siguientes:

  • Parto y nacimiento prematuros. Más del 60% de los mellizos y prácticamente la totalidad de los nacimientos de más de dos bebés son prematuros (nacen antes de las 37 semanas). Mientras más alto es el número de fetos en el embarazo, mayor es el riesgo de nacimiento prematuro. Los bebés prematuros nacen antes de que sus cuerpos y órganos estén completamente maduros. Estos bebés a menudo son pequeños, poseen un bajo peso al nacer (menos de 2,500 gramos o 5.5 libras) y es posible que necesiten ayuda para respirar, comer, combatir infecciones y mantener su temperatura corporal. Los bebés muy prematuros, que nacen antes de las 28 semanas, son especialmente vulnerables. Es posible que muchos de sus órganos no estén listos para la vida fuera del útero de la madre y quizás estén demasiado inmaduros para funcionar correctamente. Muchos bebés de nacimientos múltiples necesitarán recibir atención en una unidad neonatal de cuidados intensivos (NICU, por sus siglas en inglés).

  • Hipertensión gestacional. Las mujeres con varios fetos tienen de dos a cinco veces más probabilidades de desarrollar alta presión durante el embarazo. Este trastorno a menudo se desarrolla antes y es más grave que en el embarazo de un solo bebé. La alta presión sanguínea puede aumentar las probabilidades de abrupción placentaria (desprendimiento prematuro de la placenta).

  • Anemia. La anemia es más común en los embarazos múltiples que en los de un solo bebé.

  • Defectos de nacimiento. Los bebés de nacimientos múltiples tienen mayor riesgo de desarrollar anomalías congénitas (presentes en el nacimiento), incluidos defectos del tubo neural (como espina bífida), trastornos gastrointestinales y anomalías cardíacas.

  • Aborto espontáneo. Existe un fenómeno que se puede producir en un embarazo múltiple y que se denomina síndrome del gemelo evanescente, en el cual se diagnostica más de un feto, pero uno desaparece (o se pierde por aborto espontáneo), generalmente durante el primer trimestre. Esto puede estar acompañado o no por sangrado. El riesgo de pérdida del embarazo aumenta en los últimos trimestres también.

  • Síndrome de transfusión feto-fetal. El síndrome de transfusión feto-fetal (TTTS, por sus siglas en inglés) es un trastorno de la placenta que se desarrolla solo en gemelos monocigóticos que comparten la placenta. Los vasos sanguíneos se conectan dentro de la placenta y desvían la sangre desde un feto hacia el otro. Se produce en alrededor del 15% de los gemelos que comparten la placenta.

    En el TTTS, la sangre se desvía desde un feto hacia el otro a través de las conexiones de vasos sanguíneos en una placenta compartida. Con el tiempo, el feto destinatario recibe demasiada sangre, lo cual puede sobrecargar el sistema cardiovascular y causar un exceso de líquido amniótico. El feto donante más pequeño no recibe suficiente sangre y posee una cantidad reducida de líquido amniótico. El TTTS puede tratarse durante el embarazo mediante la extracción de parte del exceso de líquido con una aguja o a través de una cirugía de la placenta. En ocasiones, puede ser necesario que los gemelos nazcan antes de lo previsto.

Ilustración de un nacimiento de mellizos, transfusión fetofetal
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  • Cantidades anormales de líquido amniótico. Las cantidades anormales de líquido amniótico son más comunes en los embarazos múltiples, especialmente para gemelos que comparten la placenta.

  • Entrecruzamiento de cordón. Enredo del cordón en gemelos que comparten el saco amniótico. En estos casos, puede ser necesario vigilar a los fetos en el tercer trimestre.

  • Parto por cesárea. Las posiciones fetales anormales aumentan las probabilidades de nacimiento por cesárea.

  • Hemorragia posparto. La gran superficie de la placenta y el útero sobredistendido ponen a la madre en riesgo de sangrado después del parto en muchos embarazos múltiples.

Última revisión: 5/29/2013
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