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Pesadillas y terrores nocturnos

¿Qué son los terrores nocturnos?

Un terror nocturno es despertarse parcialmente con conductas tales como gritos, patadas, pánico, sonambulismo, palizas o murmuraciones. Son inofensivos y cada episodio termina en sueño profundo.

Las siguientes son características comunes de un terror nocturno:

  • Su hijo está asustado pero no se lo puede despertar ni consolar.

  • Los ojos de su hijo están abiertos pero no sabe que usted está allí.

  • El episodio puede durar hasta 45 minutos.

  • Su hijo no suele recordar el episodio a la mañana.

Cómo ayudar a su hijo durante los terrores nocturnos

  • Intente ayudar a su hijo a que vuelva al sueño normal. No intente despertarlo. Haga comentarios tranquilizantes. Abrace a su hijo si parece ayudarle o lo hace sentir mejor. Sacudirlo o gritarle puede causarle más malestar.

  • Proteja a su hijo de lesiones. Durante un terror nocturno, el niño puede caer de la escalera, golpearse contra una pared o romper una ventana. Trate de dirigir poco a poco a su hijo de nuevo hacia la cama.

  • Prepare a las niñeras para estos episodios. Explique a las personas que cuidan a su hijo lo que es un terror nocturno y qué hacer si sucede.

  • Trate de prevenir los terrores nocturnos. Un terror nocturno puede desencadenarse si su hijo está cansado en extremo. Asegúrese de que su hijo vaya a la cama siempre a la misma hora y lo suficientemente temprano como para que duerma lo suficiente. Los niños más jóvenes pueden necesitar volver a la siesta diaria.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Si bien los terrores nocturnos no son peligrosos, pueden parecerse a otras afecciones o acarrear problemas para el niño. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si observa alguna de las siguientes situaciones:

  • El niño se babea, se sacude o se pone rígido.

  • Los terrores interrumpen el sueño en forma regular.

  • Los terrores duran más de 30 minutos.

  • Su hijo hace algo peligroso durante un episodio.

  • Se presentan otros síntomas junto con los terrores nocturnos.

  • Su hijo tiene miedos durante el día.

  • Usted siente que el estrés familiar puede ser un factor.

  • Tiene otras preguntas o preocupaciones sobre los terrores nocturnos de su hijo.

¿Qué son las pesadillas?

Las pesadillas son sueños que asustan y despiertan a los niños y les hacen tener miedo de volver a dormir. Las pesadillas pueden suceder sin ninguna razón conocida, pero a veces aparecen cuando su hijo ha visto o escuchado cosas que le afectan. Pueden ser cosas que suceden realmente o que son ficticias. Las pesadillas a menudo se relacionan con etapas en desarrollo de un niño. Los niños pequeños pueden soñar con ser separados de sus padres. Los niños en edad preescolar pueden soñar con monstruos o la oscuridad; o los niños en edad escolar pueden soñar con la muerte o peligros reales.

Cómo ayudar a un niño con pesadillas

Estas son algunas de las medidas que puede tomar para ayudar a su hijo:

  • Consuele, dele seguridad y mime a su hijo.

  • Ayude a su hijo a que hable sobre las pesadillas durante el día.

  • Proteja a su hijo para que no vea ni escuche películas y espectáculos de televisión atemorizantes.

  • Deje la puerta del dormitorio abierta (nunca le cierre la puerta a un niño asustado).

  • Proporcione una "manta de seguridad" o juguete para que le brinde consuelo.

  • Deje que su hijo vuelva a dormir en su propia cama.

  • No pase mucho tiempo buscando "al monstruo".

  • Durante la rutina de irse a dormir, antes de que su hijo se duerma, hable sobre cosas divertidas o felices.

  • Léale algunas historias a su hijo sobre la superación de los miedos nocturnos.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si observa alguna de las siguientes situaciones:

  • Las pesadillas empeoran o suceden con mayor frecuencia.

  • El miedo interfiere con las actividades diurnas.

  • Tiene otras preguntas o preocupaciones sobre las pesadillas de su hijo.

Última revisión: 10/1/2016
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