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Stuttering in Children

¿Qué es la tartamudez?

La tartamudez es un problema de habla. La continuidad del habla se ve interrumpida. Un niño que tartamudea repite o prolonga sonidos, sílabas o palabras. La tartamudez es diferente a repetir palabras cuando se aprende a hablar. La tartamudez puede hacer que resulte difícil para un niño comunicarse con los demás.

Hay varios tipos de tartamudez:

  • Tartamudez de desarrollo. Es la forma de tartamudez más común en los niños. Por lo general se produce cuando un niño tiene entre 2 y 5 años. Puede suceder cuando el desarrollo del habla y del lenguaje de un niño se retrasa respecto de lo que necesita o quiere decir.
  • Tartamudez neurogénica. La tartamudez neurogénica puede producirse después de un ACV o una lesión cerebral. Se produce cuando hay problemas de señales entre el cerebro y los nervios y músculos involucrados en el habla.
  • Tartamudez psicogénica. La tartamudez psicogénica no es común. Se produce después de un trauma emocional. O puede producirse junto con problemas de pensamiento o de razonamiento. 

¿Cuáles son las causas de la tartamudez?

Los médicos no saben la causa exacta de la tartamudez. La tartamudez de desarrollo es más común en algunas familias. Puede pasar de padres a hijos.

¿Quiénes corren el riesgo de tartamudear?

Es mas probable que un niño tartamudee si tiene:

  • Antecedentes familiares de tartamudez
  • Tartamudez durante 6 meses o más
  • Otros desórdenes de habla o de lenguaje
  • Emociones fuertes respecto de la tartamudez o miembros de la familia con temores e inquietudes

¿Cuáles son los síntomas de la tartamudez?

El desarrollo de cada niño es diferente. Un niño puede tener síntomas de tartamudez que son parte de su desarrollo normal del habla y el lenguaje. Si los síntomas duran entre 3 y 6 meses, puede tener tartamudez de desarrollo. Los síntomas de la tartamudez pueden variar durante el día y en diferentes situaciones. Los síntomas de su hijo pueden incluir: 

  • Repetir sonidos, sílabas o palabras, por ejemplo, repetir un sonido como en Q-Q-Q-Qué
  • Prolongar sonidos, por ejemplo, SSSSalir
  • Usar interjecciones como “ehh” o “como,” por ejemplo, Yo voy a - ehh ehh como...
  • Hablar pausado y con muchas pausas
  • Habla bloqueada o detenida. La boca está abierta para hablar, pero no se dice nada.
  • Estar sin aliento o nervioso mientras habla
  • Parpadeo rápido o temblor o temblor en los labios cuando habla
  • Más tartamudez cuando está cansado, emocionado o estresado
  • Tener miedo de hablar

Los síntomas de la tartamudez pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la tartamudez?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre sus antecedentes familiares. También le preguntará acerca de los síntomas de tartamudez de su hijo. El proveedor por lo general recomendará que su hijo vea a un patólogo del habla y del lenguaje (LSP, en inglés) certificado. Este especialista puede diagnosticar y tratar problemas del habla y del lenguaje. El especialista:

  • Le hará muchas preguntas sobre el habla de su hijo.
  • Evaluará la habilidad de hablar de su hijo con diferentes técnicas y en diversas situaciones.

¿Cómo se trata la tartamudez?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

No hay cura para la tartamudez. El tratamiento temprano puede evitar que la tartamudez continúe hasta la adultez. Se utilizan diversas técnicas para enseñarle a su hijo habilidades que pueden ayudarlo a hablar sin tartamudear. Por ejemplo, el LSP puede enseñarle a su hijo a hablar más lentamente y a aprender a respirar mientras habla.

¿Cuáles son las complicaciones de la tartamudez?

Las posibles complicaciones de la tartamudez pueden incluir lo siguiente:

  • Participación limitada en determinadas actividades
  • Desempeño deficiente en la escuela
  • Problemas sociales

Cómo vivir con tartamudez

Aquí tiene algunos consejos para manejar la tartamudez:

  • Intente proporcionar un entorno relajado.
  • Hágase tiempo para hablar con su hijo.
  • Aliente a su hijo a hablar con usted sobre temas fáciles y divertidos.
  • Intente no reaccionar de forma negativa. En lugar de eso, elogie a su hijo por hablar correctamente.
  • No interrumpa a su hijo cuando está hablando.
  • Háblele lentamente a su hijo. Esto puede ayudarlo a hablar lentamente también.
  • Preste atención a su hijo cuando habla.
  • Espere que su hijo diga palabras u oraciones sin decirlas por él.
  • Hable abiertamente de la tartamudez si el niño saca el tema.

Tal vez su hijo necesite terapia del habla de seguimiento para evitar que la tartamudez reaparezca. También puede beneficiarse de terapia o grupos de autoayuda. 

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño tiene:

  • Tartamudez que dura más de 6 meses
  • Tiene miedo de hablar
  • No habla en lo absoluto

Puntos clave sobre la tartamudez

  • La tartamudez es un problema del habla en el cual la continuidad del habla se ve interrumpida.
  • Los tres tipos de tartamudez son la tartamudez de desarrollo, la tartamudez neurogénica y la tartamudez psicogénica.
  • No se conoce la causa exacta de la tartamudez.
  • Un patólogo del habla y del lenguaje diagnostica la tartamudez evaluando el habla y las habilidades de lenguaje de su hijo.
  • No hay cura para la tartamudez. Pero el tratamiento temprano puede evitar que la tartamudez continúe hasta la adultez.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Última revisión: 7/5/2015
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