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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término general que se utiliza para referirse a los problemas respiratorios de largo plazo en bebés prematuros. También se la conoce como displasia broncopulmonar (DBP).

¿Cuáles son las causas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La EPOC se produce a partir de lesiones pulmonares en los recién nacidos que deben utilizar un ventilador mecánico y oxígeno adicional para respirar. Los pulmones de los recién nacidos, y en especial de los bebés prematuros, son frágiles y pueden dañarse con facilidad. Cuando hay una lesión, los tejidos internos de los pulmones se inflaman y pueden degradarse, lo cual provoca cicatrices. Dichas cicatrices pueden dificultar la respiración y aumentar la necesidad de oxígeno. A continuación, enumeramos algunas de las causas de una lesión pulmonar:

  • Prematuridad. Los pulmones, en especial los sacos de aire, no están completamente desarrollados.

  • Bajas cantidades de agente tensioactivo (sustancia presente en los pulmones que ayuda a mantener abiertos los sacos de aire pequeños).

  • Uso de oxígeno (las concentraciones altas de oxígeno pueden dañar las células de los pulmones).

  • Ventilación mecánica: la presión de aire de los respiradores, la succión de las vías respiratorias y el uso de un tubo endotraqueal (también llamado TET, es un tubo que se coloca en la tráquea y se conecta a un respirador).

¿A quiénes afecta la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La EPOC puede producirse en bebés prematuros cuya respiración haya sido asistida por ventilación mecánica (por un respirador). Los factores de riesgo para la EPOC incluyen:

  • Nacimiento antes de las 30 semanas de gestación.

  • Peso al nacer inferior a un rango de 1000 gramos (menos de 2 libras) a 1500 gramos (3 libras y 5 onzas).

  • Síndrome de dificultad respiratoria neonatal: es una enfermedad pulmonar de los bebés prematuros producida por la falta de agentes tensioactivos.

  • Enfisema pulmonar intersticial (EPI). Es un problema en el que el aire se escapa de las vías respiratorias y va a los espacios que se encuentran entre los sacos de aire pequeños de los pulmones.

  • Conducto arterial persistente (CAP): Es cuando la conexión entre los vasos sanguíneos del corazón y de los pulmones no se cierra adecuadamente luego del nacimiento.

  • Los bebés varones caucásicos prematuros tienen un riesgo mayor de contraer EPOC.

  • Infección uterina materna (corioamnionitis).

  • Antecedentes familiares de asma.

  • Problemas respiratorios al nacer.

  • Infecciones perinatales.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la EPOC. Sin embargo, cada bebé puede presentar diferentes síntomas esta afección. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad respiratoria (respiración rápida, ensanchamiento de las fosas nasales, gruñidos, depresiones torácicas)

  • Necesidad continua de asistencia respiratoria con ventilación mecánica o con oxígeno, luego de que un bebé prematuro alcanza las 36 semanas de gestación

Los síntomas de la EPOC pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Como la EPOC es una enfermedad crónica que aparece gradualmente, los médicos deben tener en cuenta diversos factores. Por lo general, se diagnostica cuando un bebé prematuro con problemas respiratorios sigue necesitando oxígeno adicional luego de alcanzar los 28 días de edad. Cuando se comparan las radiografías de tórax con otras anteriores pueden observarse cambios en el aspecto de los pulmones. La radiografía de un pulmón con EPOC muestra un pulmón de aspecto espumoso, similar a una esponja. Las radiografías son estudios de diagnóstico que utilizan rayos de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de tejidos, huesos y órganos internos en una placa radiográfica.

También se realizan análisis de sangre (pruebas para determinar si hay suficiente oxígeno circulante en la sangre) y ecocardiogramas (prueba que utiliza ondas de sonido para generar imágenes del corazón y descartar defectos) para confirmar las causas de la EPOC.

Tratamiento para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

El médico de su bebé determinará el tratamiento específico de la EPOC según:

  • La edad gestacional de su bebé, salud general e historia clínica

  • La magnitud de la enfermedad

  • La tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la EPOC puede incluir:

  • Oxígeno adicional (para compensar la capacidad respiratoria disminuida de los pulmones dañados) y un oxímetro de pulso para medir la cantidad de oxígeno circulante en la sangre

  • Ventilación mecánica que irá reduciéndose gradualmente a medida que los pulmones del bebé crezcan y puedan tener una mayor participación en el proceso de respiración

  • Reemplazo con agente tensioactivo

  • Medicamentos, como por ejemplo:

    • Broncodilatadores (para mantener abiertas las vías respiratorias)

    • Esteroides (para reducir la inflamación)

    • Diuréticos (para reducir el exceso de líquidos en los pulmones)

    • Antibióticos (para combatir la infección)

  • Soluciones intravenosas: es importante controlar el ingreso de líquidos, ya que el exceso puede acumularse en los pulmones y empeorar la capacidad respiratoria del bebé

  • Calentadores radiantes o incubadoras para mantener cálido al bebé y disminuir los riesgos de que contraiga una infección

  • Nutrición (para el crecimiento del bebé y de sus pulmones)

  • Inmunización contra las infecciones pulmonares provocadas por el virus respiratorio sincicial y la gripe

La EPOC puede ser una afección de largo plazo. Algunos bebés con EPOC necesitan utilizar ventiladores mecánicos durante varios meses. Algunos bebés necesitarán continuar utilizando oxígeno en sus casas cuando sean dados de alta del hospital, pero la mayoría podrá dejar de utilizarlo al final del primer año de vida. Los bebés con EPOC pueden tener un riesgo mayor de contraer infecciones respiratorias y es posible que deban ser hospitalizados nuevamente.

Haga clic aquí para visitar los
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Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/23/2013
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