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Síndrome de hipoventilación por obesidad en los niños

¿Qué es el síndrome de hipoventilación por obesidad?

El síndrome de hipoventilación por obesidad (SHO) es un problema respiratorio. Afecta a algunos niños obesos. La respiración deficiente genera demasiado dióxido de carbono y muy poco oxígeno en la sangre. Se trata de un problema raro, pero que pone en peligro la vida. Su hijo necesitará tratamiento de inmediato.

Cuando su hijo respira, el aire fresco (oxígeno) entra en pequeños alvéolos en sus pulmones. Los pequeños vasos sanguíneos corren por las paredes de estos alvéolos. Cuando su hijo inhala, el oxígeno se desplaza desde el interior de estos alvéolos hacia los vasos sanguíneos. El dióxido de carbono se mueve en sentido contrario, de la sangre a los alvéolos. Por lo tanto, cuando su hijo exhala, ese aire tiene poco oxígeno y mucho dióxido de carbono. Este proceso se llama intercambio de gases.

El intercambio adecuado de gases es muy importante para la vida humana. Cada célula en el cuerpo de su hijo necesita oxígeno para vivir. El dióxido de carbono es un producto de desecho que se debe eliminar del cuerpo. Es posible que los niños con SHO no respiren con tanta frecuencia y profundidad como necesitan hacerlo. Esto detiene el intercambio adecuado de gases. Genera un aumento de dióxido de carbono en la sangre y una caída de los niveles de oxígeno.

El SHO generalmente ocurre con la apnea obstructiva del sueño. Este es un tema relacionado. En esta afección, las vías respiratorias de su hijo colapsan o se bloquean durante el sueño. En raras ocasiones, un niño puede tener SHO pero no apnea obstructiva del sueño.

El SHO solo se produce en las personas obesas. Las personas obesas tienen una gran cantidad de tejido graso adicional. Es más que una persona que solo tiene sobrepeso. La SHO puede ocurrir en niños y adultos. Ocurre tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, no todas las personas obesas tienen SHO.

¿Cuáles son las causas del SHO en niños?

Todos los niños con SHO son obesos. El SHO es más común en niños muy obesos. Los expertos no tienen certeza de por qué algunos niños obesos desarrollan el SHO y otros no.

Hay varios factores que pueden causar el SHO. El exceso de peso obliga a los músculos del sistema respiratorio de su hijo a trabajar más de lo normal. En el SHO, el sistema nervioso puede responder con demasiada lentitud al tener exceso de dióxido de carbono y muy poco oxígeno en la sangre. Los niños con SHO pueden tener cambios en ciertas hormonas. La apnea obstructiva del sueño también puede causar la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas del SHO en niños?

Los síntomas del SHO y de la apnea del sueño suelen ser los mismos. Algunos de estos síntomas son los siguientes:

  • Ronquido crónico y fuerte

  • Ronquido con pausas. Esto va seguido de atragantamiento o resoplido.

  • Somnolencia durante el día

  • Dolores de cabeza matutinos

  • Problemas de memoria o concentración

  • Irritabilidad y depresión

  • Respiración superficial y rápida

  • Dificultad para respirar al realizar actividades

Durante un examen, el proveedor de atención médica de su hijo puede notar que el corazón del niño emite sonidos anormales. El proveedor de atención médica de su hijo también puede decir que el niño tiene un cuello grueso y una pequeña abertura hacia su garganta.

¿Cómo se diagnostica el SHO en niños?

El proveedor de atención médica de su hijo le consultará sobre sus antecedentes médicos. Le puede preguntar acerca de los síntomas de su hijo. El proveedor de atención médica examinará al niño. Este examen se centrará en el sistema respiratorio de su hijo.

El proveedor de atención médica de su hijo también analizará si el niño es obeso. Esto se calcula según la altura, el peso, la edad y el sexo del niño. Si su hijo es obeso, puede tener SHO.

El proveedor de atención médica de su hijo realizará exámenes para obtener el diagnóstico. Estos exámenes también pueden ayudar a descartar otras causas de los síntomas de su hijo. Estos exámenes pueden incluir:

  • La gasometría arterial, para verificar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre de su hijo

  • Pruebas de tiroides. Los problemas de tiroides pueden conducir a una enfermedad pulmonar.

  • Pruebas de función pulmonar, para buscar otros problemas pulmonares

  • Radiografías de tórax, para verificar si existe una enfermedad cardíaca o pulmonar

  • Estudio del sueño, para buscar apnea del sueño

  • Electrocardiograma, para verificar el ritmo cardíaco de su hijo

¿Cómo se trata el SHO en niños?

Si a su hijo le diagnostican esta afección, necesitará tratamiento de inmediato. Es posible que su hijo necesite el siguiente tratamiento:

  • Una máquina que proporcione presión positiva en las vías respiratorias. Esto ayudará a mantener abiertas las vías respiratorias de su hijo.

  • Ayuda de un respirador mecánico (ventilador). Esto es para el SHO grave que se debe tratar en un hospital.

  • Pérdida de peso mediante cambios de estilo de vida. Estos incluyen dieta y ejercicio.

  • Tratamiento para afecciones que pueden empeorar el SHO. Por ejemplo, el hipotiroidismo.

  • Medicamentos que estimulan la respiración. Estos se utilizan solo en raras ocasiones.

  • Tratamiento de complicaciones del SHO

Casi todos los niños tendrán que utilizar la presión positiva en las vías respiratorias apenas reciben su diagnóstico. Los cambios de estilo de vida para bajar de peso son fundamentales. El SHO desaparecerá una vez que su hijo logre un peso saludable. Incluso bajar un poco de peso puede disminuir la gravedad de la afección de su hijo.

Una de las mejores maneras de ayudar a su hijo a bajar de peso es hacer cambios de estilo de vida como familia. Es importante que usted dé un buen ejemplo. También le ayudará a:

  • Servir alimentos más nutritivos. Estos incluyen frutas, verduras, granos enteros, y fuentes de proteína magra.

  • Limitar el consumo de alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar y grasa.

  • Alentar a su hijo a que sea activo cada día. Realizar ejercicio con su hijo para brindarle su apoyo.

  • Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo acerca de la cirugía para perder peso. Esta puede ser una opción para los adolescentes mayores.

Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cómo puede ayudar al niño a bajar de peso. La Obesity Action Coalition (Coalición Contra la Obesidad) es un recurso útil (http://www.obesityaction.org/). También puede ser útil trabajar con uno o más especialistas. Estos pueden incluir un nutricionista, un entrenador físico, o un psicólogo.

¿Cuáles son las complicaciones del SHO en niños?

Si no se trata, puede causar problemas graves en los niños. Pueden incluir:

  • Hinchazón en las piernas de su hijo

  • Mayor presión en los vasos que llevan la sangre del corazón a los pulmones (hipertensión pulmonar)

  • Insuficiencia cardiaca derecha (cor pulmonale)

  • Eritrocitosis secundaria. Esto sucede cuando el cuerpo de su hijo produce demasiados glóbulos rojos.

  • Dolor en el pecho

  • Muerte súbita

Los proveedores de atención médica de su hijo trabajarán estrechamente con usted y su hijo para ayudar a prevenir estos problemas. Es posible que su hijo necesite tratamiento para estos problemas. Siga el plan de cuidados que le indique el proveedor de atención médica de su hijo. Esto puede ayudar a reducir los riesgos del niño.

¿Se puede prevenir el SHO en niños?

Su hijo puede prevenir el SHO si mantiene un peso saludable. Mantenerse activo, elegir alimentos saludables y comer porciones razonables puede ayudar a que su hijo mantenga un rango de peso saludable. La familia completa debe seguir este enfoque. Esto ayudará a apoyar a su hijo, y mantener saludable a su familia.

Cómo manejar el SHO en los niños

Los adolescentes con SHO deben mantenerse alejados del alcohol. El alcohol puede empeorar su afección.

Los niños con SHO deben evitar otros medicamentos. Estos incluyen benzodiacepinas, opiáceos y barbitúricos. Explique a todos los proveedores de atención médica de su hijo que el niño tiene SHO.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al 911 de inmediato si su hijo tiene signos de problemas para respirar. Estos incluyen la pérdida de la conciencia.

Puntos clave sobre el síndrome de hipoventilación por obesidad en niños

  • El SHO es un problema respiratorio que afecta a algunos niños obesos. Es una enfermedad que pone en riesgo la vida.

  • El SHO puede causar ronquidos fuertes, problemas de concentración, y dificultad para respirar durante la actividad.

  • Es probable que su hijo necesite presión positiva en las vías respiratorias para tratar el SHO. También tendrá que bajar de peso. También es posible que su hijo necesite otros tratamientos.

  • El SHO desaparecerá una vez que su hijo logre un peso saludable.

  • El SHO puede causar problemas graves. Trabaje con el proveedor de atención médica de su hijo para reducir los riesgos del niño.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el médico para su hijo.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 1/6/2016
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