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Baby blues: ¿Cambio de humor o algo más serio?

¿Son estos cambios de humor después del parto nada más que un tipo de tristeza pasajera? ¿O son signos de algo más grave, como la depresión posparto?

En muchas mujeres, el "baby blues", o tristeza después de haber dado a luz, es algo que pasa rápidamente. Aparece justo después del parto, y se caracteriza por los cambios de humor: pasar de sentirse muy feliz a sentirse muy triste. Si la mujer tiene el baby blues, es posible que llore sin motivo aparente o que se sienta impaciente, irritable, inquieta, ansiosa o sola, según explica el Centro Nacional de Información de la Salud de la Mujer ("NWHIC", por su sigla en inglés). Esta sensación puede durar solo unas horas, o hasta una o dos semanas después del parto.

Sin embargo, en algunas mujeres, estos sentimientos no se alivian con el tiempo, y pueden empeorar. Una mujer con depresión posparto puede tener sentimientos prolongados de tristeza o de falta de merecimiento, falta de concentración o pérdida de la memoria, y apatía. Quizás los sentimientos sean similares a los del baby blues, pero son más intensos, según explica el NWHIC. Algunas mujeres también pueden sentirse culpables por no tener una conexión inmediata con su bebé.

La depresión posparto puede aparecer de inmediato después de dar a luz o varios meses después. La depresión posparto puede darse no solo cuando nace el primer bebé, sino también con los otros hijos. Cuando la capacidad de una mujer de realizar las actividades de todos los días se ve afectada por estos sentimientos, es posible que tenga depresión posparto, según explica el NWHIC.

Los investigadores creen que los cambios en los niveles hormonales después del parto desempeñan un papel importante en el desarrollo de la depresión posparto. También es posible que los niveles de la hormona tiroides caigan después del parto y que eso produzca síntomas similares a los de la depresión posparto. La depresión posparto puede tratarse con consejería y medicamentos. Los problemas tiroideos también pueden tratarse con medicamentos.

Es probable que el baby blues se deba a los cambios en los niveles hormonales, aunque también puede surgir por las demandas de la maternidad y por reconocer el hecho de que el embarazo ha llegado a su fin, o por una combinación de los tres factores. A diferencia de la depresión posparto, el baby blues es muy común y no requiere tratamiento.

Hay un tercer tipo de fenómeno que se puede dar después del parto: la psicosis posparto. Si bien la psicosis posparto es menos común, es una enfermedad mental grave. Suele aparecer entre unos pocos días y hasta tres semanas después del parto. Puede darse, incluso, hasta unos tres meses después del parto. Una mujer con psicosis posparto pierde contacto con la realidad y suele tener alucinaciones o delirio, según explica el NWHIC. Esta enfermedad puede tratarse con medicamentos.

Revisor médico: Grantham, Paula, RN, BSN
Revisor médico: Haines, Cynthia, MD
Última revisión: 8/20/2011
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