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Carnitina total y libre

¿Este análisis tiene otros nombres?

Cuantificación de carnitina en plasma, carnitina en plasma, análisis de acilcarnitina en plasma.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de la sustancia carnitina que hay en su sangre. Observa la cantidad de carnitina utilizable o "libre" que tiene y la compara con la cantidad total que hay en la sangre.

La carnitina es un componente que se encuentra en casi todas las partes del cuerpo. Normalmente, sus células usan las grasas de su cuerpo para generar energía. Sin la carnitina, al cuerpo le cuesta digerir los ácidos grasos. Al no poder convertir las grasas en energía, en su lugar usa el azúcar de la sangre para generar energía.

Algunas personas tienen una deficiencia de carnitina. Si su cuerpo no puede usar la carnitina, su nivel de azúcar en la sangre es bajo y puede sentirse débil y cansado, y estar anémico. Es posible que desarrolle problemas en el corazón y los riñones. Algunas personas incluso desarrollan enfermedades musculares progresivas, como la distrofia muscular.

Aproximadamente 1 de cada 100,000 bebés nacidos en EE. UU. tiene deficiencia de carnitina. A los recién nacidos se les suelen realizar pruebas para detectar una afección denominada deficiencia primaria de carnitina. Algunas personas también desarrollan una deficiencia de carnitina como resultado de la diabetes tipo 2, el cáncer y problemas cardíacos o de los riñones. Este problema es más común en Japón. En ese país, 1 de cada 40,000 bebés nace con una deficiencia primaria de carnitina.

Realizarse el análisis ayuda a su proveedor de atención médica a determinar si usted puede usar la carnitina de manera eficaz.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida este análisis si está recibiendo tratamiento por diabetes tipo 2, cáncer, agrandamiento del corazón o enfermedad renal. En algunos casos, estas afecciones pueden afectar su capacidad de usar la carnitina.

Este análisis suele realizarse en bebés poco después de haber nacido. También se realiza en niños pequeños, en especial si muestran signos de deficiencia de carnitina. Estos signos incluyen problemas de alimentación, vómitos, confusión, convulsiones y debilidad muscular.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene otra enfermedad o un trastorno hereditario, es posible que necesite otras pruebas y análisis. Estos incluyen:

  • Hemograma completo. Se utiliza para detectar la presencia de trastornos de la sangre, como la anemia.

  • Electrolitos en suero. Se utiliza para detectar la presencia de un desequilibrio de sodio, potasio u otros electrolitos en la sangre.

  • Glucosa (azúcar) en sangre. Se utiliza para medir el nivel de azúcar en sangre y ayudar a diagnosticar la diabetes.

  • Pruebas para detectar la presencia de lesiones y enfermedades hepáticas

  • Gases en sangre. Se utiliza para detectar un desequilibrio ácido-base en su sangre.

  • Análisis de orina. Este analiza si su orina tiene signos de una infección en los riñones, daño en el tracto urinario, infección o diabetes

Su proveedor de atención médica también puede hablarle sobre pruebas genéticas si sospecha que existe un motivo genético por el que usted no puede absorber la carnitina.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados del análisis son un porcentaje de la cantidad de carnitina libre en comparación con la cantidad total de carnitina que hay en su sangre. Una proporción mayor de 0.4 sugiere que usted tiene una deficiencia de carnitina. De manera similar, si su carnitina total en suero es menor de 40 micromoles por litro (μmol/L), es posible que tenga una deficiencia de carnitina.

Los resultados también dependen de su condición física y su edad.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Lo que usted coma podría afectar los resultados de este análisis.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Pregunte a su proveedor de atención médica si debe no comer ni beber nada excepto agua antes de este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Greco, Frank, MD
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 9/1/2017
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