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Deshidroepiandrosterona y sulfato de deshidroepiandrosterona

¿Este análisis tiene otros nombres?

DHEA, DHEA-S

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide el nivel de deshidroepiandrosterona (DHEA) y de sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S) que hay en su sangre. También es posible que se use para revisar qué tan bien funcionan sus glándulas suprarrenales.

La DHEA es una hormona producida por sus glándulas suprarrenales y, en menor grado, por los ovarios y los testículos. La DHEA se convierte en DHEA-S en sus glándulas suprarrenales y su hígado.

Tanto en los hombres como en las mujeres, las hormonas sexuales estrógeno y testosterona dependen de la DHEA. La DHEA también tiene una función en la producción del factor 1 de crecimiento de la insulina (IGF-1, por sus siglas en inglés). El IGF-1 ayuda al crecimiento de los músculos y la sensibilidad a la insulina.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de niveles altos o bajos de DHEA-S. Es posible que los hombres no tengan ningún síntoma de niveles altos de DHEA-S. Los signos y síntomas en las mujeres incluyen:

  • Acné

  • Voz grave

  • Hirsutismo o crecimiento excesivo del vello en la cara y el cuerpo

  • Calvicie de patrón femenino

  • Aumento de la musculatura

  • Falta del período menstrual o, incluso, esterilidad

Los niveles elevados de DHEA-S en niños pueden causar pubertad precoz en varones, y aumento de los genitales exteriores y períodos anormales en niñas.

Los niveles bajos de DHEA-S están vinculados con los signos del envejecimiento e incluyen las siguientes afecciones:

  • Diabetes

  • Osteoporosis

  • Demencia

  • Disfunción eréctil

  • Atrofia vaginal o inflamación de la vagina debido al adelgazamiento y encogimiento de los tejidos vaginales y disminución de la lubricación vaginal

  • Disminución de la libido o impulso sexual

También es posible que tenga un nivel bajo de DHEA-S si tiene lupus, síndrome de fatiga crónica, enfermedad de Crohn o SIDA.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir su nivel de androstenediona (AD) si sospecha que usted está produciendo demasiada DHEA y DHEA-S. (La AD es una molécula producida a partir de la DHEA antes de que se convierta finalmente en una hormona sexual).

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida pruebas para medir sus niveles de estrógeno y de testosterona, además de otras hormonas sexuales.

Su proveedor de atención médica puede pedirle una prueba de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés) si sospecha que usted está produciendo muy poca cantidad de DHEA y DHEA-S.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los niveles normales varían según la edad y el sexo. Si tiene un nivel normal, significa que sus glándulas suprarrenales están funcionando como deben.

Si su nivel de DHEA-S es alto, puede significar que tiene cáncer, tumores o hiperplasia suprarrenales, el crecimiento excesivo de tejido que produce hormonas.

Si su nivel de DHEA es bajo, puede significar que sus glándulas suprarrenales no están produciendo suficientes hormonas. Esto puede suceder debido a un daño en una capa externa de una glándula suprarrenal o una enfermedad en la glándula pituitaria. La glándula pituitaria produce una hormona que estimula a las glándulas suprarrenales a realizar su función. Si la glándula pituitaria no produce suficiente cantidad de su hormona, las glándulas suprarrenales tampoco producirán suficiente cantidad de su hormona. Sus glándulas suprarrenales pueden dejar de funcionar por poco tiempo si comienza a tomar determinados medicamentos, como la prednisona, o deja de tomarlos en forma repentina.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

La menstruación puede afectar sus resultados. Deberían realizarle esta prueba una semana antes o después de su período menstrual.

Los suplementos de DHEA también pueden afectar sus resultados. Los suplementos nutricionales no están controlados en los EE. UU., por lo que es posible que la pureza y concentración mencionadas en el envase no sean confiables.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Asegúrese de informarle a su proveedor de atención médica si está tomando un suplemento DHEA o cualquier suplemento vendido para "mejorar el rendimiento deportivo". Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los demás medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda L, RN, Ph.D.
Última revisión: 9/1/2017
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