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HCG (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de la hormona gonadotropina coriónica humana, prueba de embarazo en suero.

¿Qué es esta prueba?

La gonadotropina coriónica humana (HCG, por sus siglas en inglés) es un tipo de hormona. Esta prueba es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de HCG que tiene en la sangre.

Tanto los hombres como las mujeres tienen pequeñas cantidades de HCG en el cuerpo en todo momento. Cuando una mujer está embarazada, el cuerpo produce mucha más cantidad de HCG de lo normal. En un embarazo saludable, la cantidad de HCG en la sangre aumenta mucho durante los primeros 3 meses.

Este análisis es la prueba de referencia para averiguar si una mujer está embarazada. Permite detectar que está embarazada antes de que una prueba de diagnóstico por imágenes, como una ecografía, pueda detectar un feto. Con una ecografía se puede observar que está embarazada cuando la HCG aumenta a 1,000 UI/l o más.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que su proveedor de atención médica se la recomiende para saber si está embarazada. También es posible que se la pida si tiene sangrado vaginal o cólicos. Estos síntomas podrían ser indicio de un embarazo ectópico o de que podría perder a su bebé por nacer. También es posible que su proveedor de atención médica quiera saber cómo progresa su embarazo durante algunos días, por lo que es posible que le pida que se realice esta prueba 2 veces o más, con varios días de diferencia.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si está embarazada, es probable que su proveedor de atención médica también le pida una ecografía para evaluar la presencia de determinados problemas. También es posible que le analicen la sangre para detectar la presencia de otras 2 hormonas, estradiol y progesterona. Los niveles de estradiol, una forma de estrógeno, pueden mostrar cómo está funcionando la placenta. Los niveles de progesterona también aumentan durante el embarazo y pueden ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir si tiene riesgo de tener un aborto espontáneo o un embarazo ectópico.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, sexo, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los niveles normales de HCG en hombres y en mujeres en la premenopausia varían entre 0.02 y 0.8 UI/l. En las primeras etapas del embarazo, los niveles de HCG pueden duplicarse cada algunos días y alcanzar su punto máximo, aproximadamente, a las 10 semanas. Después de eso, los niveles pueden mantenerse estables o empezar a disminuir. Los niveles normales de HCG durante el embarazo pueden variar entre 20,000 y 200,000 UI/l.

En ocasiones, la medición de los cambios en los niveles de HCG con el tiempo puede proporcionar información útil. Si los niveles de HCG no cambian como se espera, es posible que esto signifique que podría haberse perdido el embarazo.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Esta prueba es bastante confiable, pero algunos factores pueden provocar un positivo falso, por ejemplo:

  • Determinados tumores que producen HCG

  • Medicamentos que contienen HCG, como algunos que se usan en los tratamientos de fertilidad

  • La pérdida reciente de un embarazo, porque los niveles de HCG pueden tardar 60 días en volver a la normalidad

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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