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Potasio

¿Este análisis tiene otros nombres?

Potasio en suero, electrolitos en suero, K.

¿Qué es este análisis?

Es un análisis de sangre que se hace para medir la cantidad de potasio que hay en su sangre. El potasio es uno de varios minerales importantes denominados electrolitos que hay en su cuerpo. El noventa por ciento de su potasio está dentro de sus células, pero una pequeña cantidad circula en su sangre. Usted normalmente obtiene potasio de su dieta. Su cuerpo necesita un nivel constante de potasio para la conducción nerviosa normal, la contracción muscular, el funcionamiento cardíaco y el equilibrio de líquidos. Sus riñones eliminan el potasio a través de su orina. 

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar este análisis como parte de un análisis de sangre de rutina para medir su nivel de electrolitos. También es posible que usted necesite este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que su potasio es demasiado alto o demasiado bajo. Es importante que le midan su nivel de potasio si usted tiene diabetes, si tiene una enfermedad que afecta sus riñones, las glándulas suprarrenales o el aparato digestivo, o si toma medicamentos como diuréticos, esteroides o digitálicos.

Un nivel de potasio que es demasiado alto se denomina hiperpotasiemia. Los síntomas de la hiperpotasiemia incluyen:

  • Latidos cardíacos irregulares

  • Náuseas

  • Fatiga

  • Entumecimiento u hormigueo

  • Debilidad o parálisis

Un nivel de potasio que es demasiado bajo se denomina hipopotasiemia. Los síntomas de la hipopotasiemia incluyen:

  • Latidos cardíacos irregulares

  • Náuseas

  • Debilidad muscular

  • Cólicos o retortijones

  • Estreñimiento 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que le midan su nivel de potasio junto con otros electrolitos, como el sodio. También es posible que le realicen un electrocardiograma (ECG) para revisar su ritmo cardíaco. Un ritmo cardíaco irregular es un signo peligroso si su causa es un nivel anormal de potasio. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

El potasio se indica en miliequivalentes por litro (mEq/L). Los resultados normales son, aproximadamente:

  • De 3.5 a 5.2 mEq/L para los adultos

  • De 3.4 a 4.7 mEq/L para los niños de 1 a 18 años

Un nivel bajo de potasio en la sangre puede ser causado por:

  • La pérdida de potasio por diarrea, sudoración o vómito

  • No obtener el potasio suficiente en su dieta. Esto a veces acompaña el alcoholismo.

  • La pérdida de potasio por una quemadura grave o el drenaje de una herida

  • Enfermedades como fibrosis quística, aldosteronismo primario o alcoholismo

  • Medicamentos, como los diuréticos o los antibióticos

  • Recibir líquidos por vía IV (intravenosa) sin suficiente potasio

Un nivel alto de potasio en la sangre puede ser causado por:

  • Insuficiencia renal o enfermedad renal

  • Traumatismos, como quemaduras, accidentes o cirugías

  • Diabetes no controlada

  • Enfermedades, como lupus eritematoso sistémico, células falciformes o enfermedad de Addison 

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Existen varios medicamentos que pueden afectar su nivel de potasio. Estos incluyen la penicilina, la glucosa, los diuréticos (como la furosemida o la hidroclorotiazida) y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Comer mucho regaliz puede disminuir los niveles de potasio.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Informe a su proveedor de atención médica si está tomando algún medicamento, incluidos los AINE de venta libre. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 11/1/2017
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