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Prolactina (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de PRL.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide el nivel de prolactina que hay en su sangre. La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria, que se encuentra en su cerebro. En las mujeres embarazadas, la prolactina estimula los senos para que produzcan leche materna.

Si las células que producen prolactina en su glándula pituitaria comienzan a cambiar (mutar) y crecer fuera de control, pueden formar tumores denominados prolactinomas. Los prolactinomas, también conocidos como adenomas lactotropos, no suelen ser cancerosos. En la mayoría de los casos, se producen en las mujeres menores de 50 años. Un síntoma del tumor prolactinoma es la producción de leche materna aunque no esté embarazada. En los hombres, los prolactinomas pueden causar impotencia o disminución del impulso sexual.

Si le diagnostican un prolactinoma, es posible que su proveedor de atención médica le dé un medicamento denominado agonista de la dopamina, como la bromocriptina o la cabergolina. La cabergolina parece ser el medicamento más eficaz, y se ha demostrado que disminuye los niveles de prolactina en alrededor del 90 % de las personas con prolactinomas. La cabergolina también reduce el tamaño de los tumores prolactinoma.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un tumor prolactinoma. Entre los síntomas de este tipo de tumor se incluyen:

  • Flujo de leche materna en una mujer que no está embarazada ni amamantando

  • Dolor al tacto de los senos, en las mujeres

  • Agrandamiento de los senos, en los hombres

  • Disminución del impulso sexual

  • Dolor de cabeza

  • Impotencia, en los hombres

  • Cambios en la visión

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida una resonancia magnética de su cerebro para detectar la presencia de un prolactinoma. También es posible que necesite análisis de sangre para detectar otras hormonas producidas por la glándula pituitaria. Estas incluyen la hormona estimulante de la tiroides, la hormona luteinizante y la hormona estimulante del folículo.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en microgramos por litro (µg/L). Un nivel normal de prolactina en la sangre es menor de 20 µg/L. Si el resultado de su prueba muestra un nivel de prolactina anormalmente alto, es posible que deba realizarse pruebas con imágenes para averiguar si tiene un tumor prolactinoma.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Determinados medicamentos psiquiátricos, los estrógenos orales y los medicamentos para el hipotiroidismo pueden hacer que los niveles de prolactina sean más altos que lo normal. Si tiene una enfermedad renal o hepática, también es posible que tenga niveles altos de prolactina.  

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Sohrabi, Farrokh, MD
Última revisión: 11/1/2017
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