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Asma

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica de los pulmones. Las vías respiratorias reaccionan ante desencadenantes (alérgenos e irritantes), lo que hace que la respiración se vuelva dificultosa. Cuando una persona se expone a estos desencadenantes, ocurren los siguientes cambios:

  • Las vías respiratorias se hinchan y se inflaman.

  • Los músculos que rodean las vías respiratorias se tensan.

  • Aumenta la producción de mucosidad y se forman tapones mucosos.

Todos estos cambios hacen que las vías respiratorias se estrechen, lo que dificulta la salida de aire de los pulmones y la entrada de oxígeno en el organismo.

¿Cuál es la causa del asma?

Los especialistas desconocen la causa exacta del asma. Se cree que, en parte, es hereditario. El entorno, las infecciones y las sustancias químicas liberadas por el cuerpo también son importantes.

La actividad física produce síntomas en muchas personas con asma. Los síntomas pueden ocurrir mientras hace actividad física o inmediatamente después. En algunas personas, el estrés o las emociones fuertes pueden ocasionar los síntomas.

Los siguientes pueden ser desencadenantes del asma:

Alérgenos

Problemas respiratorios

 

  • Polen de árboles, césped y hierbas

  • Moho

  • Mascotas

  • Polvo y ácaros del polvo

  • Cucarachas

  • Ratones

 

  • Rinitis alérgica

  • Sinusitis

  • Gripe

  • Infecciones virales, incluido el resfriado común

Irritantes

Medicamentos

 

  • Olores fuertes, como perfumes, productos de limpieza, humo de cocina, pintura y barnices

  • Químicos (gases y vapores)

  • Contaminación del aire

  • Condiciones climáticas cambiantes, como cambios en la temperatura, la presión barométrica, la humedad y los vientos fuertes

  • Tabaquismo (consumo o tabaquismo pasivo)

 

  • Aspirinas

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno

Otras afecciones

 

 

 

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Apnea del sueño

  • Sobrepeso

  • Depresión

 

 

Otros

 

 

 

  • Actividad física, especialmente cuando hace frío

  • Emociones fuertes acompañadas de risa o llanto

 

 

¿Quiénes están en riesgo de tener asma?

El asma es más común en:

  • niños y adolescentes entre 5 y 17 años;

  • personas que viven en ciudades.

Otros factores incluyen los siguientes:

  • antecedentes personales o familiares de asma o alergias;

  • exposición al tabaquismo pasivo;

  • niños con antecedentes familiares de asma;

  • niños con alergias o dermatitis atópica;

  • niños expuestos al tabaquismo pasivo.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Los síntomas incluyen los siguientes:

  • falta de aire o problemas para respirar;

  • opresión en el pecho;

  • sibilancias o sonido de silbido al respirar;

  • tos;

  • dificultad para respirar que puede causar dolor;

  • síntomas graves que dificultan hablar y dormir.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica. Le realizará un examen físico. También le harán otras pruebas. La espirometría es una prueba importante.

Un espirómetro es un dispositivo para determinar el funcionamiento de los pulmones. Mide la cantidad y la velocidad del aire que exhala.

Tal vez le realicen otras pruebas para controlar otras afecciones, como las alergias.

¿Cómo se trata el asma?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

No hay cura para el asma. A menudo, evitar los desencadenantes y tomar los medicamentos recetados por su proveedor de atención médica permiten controlar la enfermedad.

Estar atento a los síntomas es una parte fundamental del cuidado del asma, así como también saber qué hacer si los síntomas empeoran. Se recomienda elaborar un plan de acción contra el asma junto con su proveedor.

Medicamentos para el asma

Hay dos tipos de medicamentos para el asma: los medicamentos de control a largo plazo y los medicamentos a corto plazo (de alivio rápido). Los medicamentos de control a largo plazo suelen tomarse a diario. Ayudan a prevenir los síntomas. Los medicamentos de alivio rápido calman los síntomas del asma con rapidez, pero su efecto dura un tiempo breve. Puede tomar uno de los dos tipos de medicamentos. Algunas personas toman ambos.

Su proveedor de atención médica puede controlar y ajustar los medicamentos según sea necesario.

Medicamentos de control a largo plazo

Al principio, los medicamentos de control a largo plazo pueden tardar algunas semanas en hacer efecto. Debe tomar estos medicamentos todos los días. Pueden incluir los siguientes:

  • Medicamentos antinflamatorios. Ayudan a reducir o prevenir la inflamación de las vías respiratorias.

  • Broncodilatadores. Relajan los músculos que rodean las vías respiratorias.

  • Modificadores de leucotrienos. Bloquean la acción de las sustancias químicas llamadas leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias químicas que producen la inflamación y el estrechamiento de las vías respiratorias. 

  • Anti-IgE(omalizumab). Reduce las reacciones alérgicas. Es una inyección que se aplica una o dos veces al mes. Suele utilizarse cuando el asma es difícil de controlar.

  • Agentes anti-IL-5 (interleucina 5). Se administran con una inyección en el consultorio del proveedor. Bloquean una sustancia química del cuerpo llamada IL-5.

Medicamentos de alivio rápido

Los medicamentos de alivio rápido relajan los músculos que rodean las vías respiratorias con rapidez. Pero el efecto dura solo de dos a tres horas.

Estos medicamentos pueden incluir los siguientes:

  • Agonistas de beta 2 inhaladode acción rápida. Ayudan a relajar los músculos que rodean las vías respiratorias.

  • Anticolinérgico inhalado.Bloquean una sustancia química del cuerpo llamada acetilcolina. Esta sustancia química contrae los músculos y genera más mucosidad en las vías respiratorias.

Dispositivos de inhalación para el asma

Los medicamentos inhalados se dirigen directamente hacia los pulmones. Producen menos efectos secundarios que los medicamentos que se toman por la boca. Los medicamentos inhalados pueden ser antinflamatorios, broncodilatadores o ambos. Los siguientes son los dispositivos utilizados:

  • Inhalador de dosis medida. Es el tipo de inhalador más común. Contiene una sustancia química que impulsa el medicamento hacia afuera del inhalador. Los inhaladores de dosis medida se colocan frente a la boca o en ella y luego se accionan para expulsar el medicamento. También pueden utilizarse con un espaciador.

  • Nebulizador. Este dispositivo rocía el medicamento en forma de vapor fino. Para ello, se utiliza una máscara y aire bajo presión o una máquina ultrasónica. Se conecta una boquilla o una máscara a la máquina mediante un tubo de plástico para administrar el medicamento.

  • Inhalador rotatorio o de polvo seco. Estos inhaladores administran el medicamento en polvo a medida que respira.

Si tiene asma

Es fundamental evitar los desencadenantes para controlar el asma. Los desencadenantes pueden ser alérgenos, irritantes, otros problemas de salud, actividad física, medicamentos y emociones fuertes. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a reducir la exposición a los desencadenantes:

Alergias

  • Polvo. El polvo es el alérgeno más común y está presente durante todo el año. La alergia se produce por ácaros del polvo diminutos. Los ácaros del polvo están en colchones, alfombras y muebles tapizados, como sofás y sillas. Viven mejor en lugares húmedos y cálidos. Es importante que limite la exposición a ellos. Tenga especial cuidado en el dormitorio: envuelva los colchones, las bases de cama y las almohadas con fundas contra los ácaros.

  • Polen.  Es posible que sea alérgico al polen. En ese caso, durante la temporada de polen, mantenga todas las ventanas del automóvil y de la casa cerradas. Use aire acondicionado. Dúchese, lávese el cabello y cámbiese de ropa después de estar al aire libre. 

  • Mascotas. Las mascotas con pelo o plumas suelen causar alergias. Si tiene mascotas, intente no tocarlas. De lo contrario, lávese las manos luego de estar en contacto con ellas. Mantenga sus mascotas alejadas de su cama y de su dormitorio. Pídale a alguien que bañe y cepille a sus mascotas con frecuencia.

  • Moho y humedad. Pueden ser desencadenantes del asma. Manténgase alejado de las zonas oscuras y húmedas cuando esté afuera. Use extractores cuando cocine o se bañe. Mantenga la humedad en interiores por debajo del 45 %. Vacíe y limpie los humidificadores con frecuencia.

Actividad física

La actividad física es un desencadenante común del asma. Pero no reduzca la actividad física, a menos que su proveedor de atención médica se lo indique. La actividad física es buena para la salud y los pulmones. Si tiene asma, la natación, el golf y el karate son buenas opciones. Siempre haga ejercicios de estiramiento antes y después de la actividad física. Consulte con su proveedor acerca de tomar medicamentos de alivio rápido antes de empezar a ejercitar.

Irritantes

Si fuma, deje de hacerlo.

Evite estar cerca del humo. No use estufas de leña ni calentadores de querosene. También evite perfumes fuertes, productos de limpieza, pintura fresca y otros olores fuertes.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden empeorar los síntomas del asma. Estos medicamentos incluyen aspirinas, AINE (antiinflamatorios no esteroideos) y bloqueadores beta. Hable con su proveedor sobre su historial de asma y el uso de medicamentos.

Otros problemas de salud

Algunos problemas de salud pueden dificultar el control del asma. Estos problemas incluyen los siguientes:

  • infecciones respiratorias, como resfriados y gripe;

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y acidez estomacal;

  • sobrepeso;

  • apnea del sueño;

  • depresión.

Colabore con su proveedor para tratar cualquiera de estos problemas.

Emociones fuertes

Las emociones fuertes acompañadas de risa o llanto pueden desencadenar los síntomas del asma. Puede aprender a controlar mejor las emociones.

Puntos clave sobre el asma

  • El asma es una enfermedad crónica de los pulmones.

  • Los desencadenantes irritan las vías respiratorias sensibles, lo que hace que la respiración se vuelva dificultosa.

  • Mantenerse alejado de los desencadenantes es una parte fundamental del tratamiento.

  • Los medicamentos a largo plazo controlan los síntomas. Debe tomarlos todos los días, incluso cuando se siente bien.

  • Los medicamentos de rescate alivian los síntomas con rapidez, pero su efecto es a corto plazo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita médica, anote las preguntas que quiera hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • Durante la visita médica, anote el nombre de los diagnósticos nuevos y de cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Última revisión: 3/1/2020
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