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Stomach and Duodenal Ulcers in Children

¿Qué es una úlcera estomacal o duodenal?

Una úlcera es una llaga abierta (lesión). Se encuentra normalmente en la piel o las membranas mucosas.

Una úlcera péptica se encuentra en el revestimiento del estómago o duodeno. Una úlcera gástrica está en el estómago. Una úlcera duodenal se encuentra en el duodeno.

¿Qué causa las úlceras gástricas y duodenales?

Los expertos solían creer que el estrés, la dieta y el ácido del estómago causaban úlceras. Hoy en día, las investigaciones muestran que la mayoría de las úlceras se forman debido a una infección con Helicobacter pylori (H. pylori). Existen otros factores que juegan un papel importante, pero este germen es a menudo la causa principal de la mayoría de las úlceras.

Los siguientes factores pueden desempeñar un papel en las úlceras estomacales o duodenales:

  • H. pylori. Este germen produce sustancias que debilitan la mucosidad protectora en el estómago de su niño. Esto hace que sea más probable que resulten dañado debido al ácido y la pepsina.
  • Fumar. Los estudios muestran que fumar aumenta las posibilidades de desarrollar una úlcera. También retarda el proceso de curación de las úlceras y causa que vuelvan a aparecer.
  • La cafeína. La cafeína puede hacer que el estómago libere ácido. Esto puede empeorar el dolor de una úlcera existente.
  • Estrés. El estrés emocional ya no se cree que cause úlceras. Sin embargo, las personas con úlceras suelen decir que el estrés aumenta el dolor. El estrés físico puede aumentar el riesgo de úlceras, especialmente en el estómago. Por ejemplo, las personas con lesiones, como quemaduras, y las personas que se someten a cirugía mayor a menudo necesitan tratamiento para prevenir úlceras y sus complicaciones.
  • El ácido y la pepsina. El estómago no siempre puede defenderse plenamente de los líquidos digestivos. Estos incluyen el ácido clorhídrico y la pepsina. Esto puede provocar la formación de úlceras.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Estos medicamentos hacen que el estómago sea vulnerable a los efectos dañinos del ácido y de la pepsina. Estos medicamentos incluyen la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno. Estos ingredientes se encuentran en muchos medicamentos de venta libre. Se utilizan para tratar la fiebre, los dolores de cabeza y el dolor.

¿Quién está en riesgo de tener úlceras gástricas y duodenales?

El mayor factor de riesgo para las úlceras gástricas y duodenales es una infección por H. pylori. Las cosas que hacen que una infección por H. pylori sea más probable incluyen:

  • Vivir en condiciones de hacinamiento
  • Compartir la cama
  • Genética. Los niños con antecedentes hispanos y afroamericanos tienen un riesgo más alto.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras gástricas y duodenales?

Las úlceras no siempre causan síntomas.

El síntoma más común es un dolor punzante o ardor en el estómago. Esto a menudo se siente entre el esternón y el ombligo. Su niño puede sentir más dolor más entre las comidas y por la mañana temprano. Puede durar de unos pocos minutos a algunas horas.

Los síntomas menos comunes de úlceras incluyen:

  • Anemia
  • Abdomen hinchado
  • Eructos
  • Las náuseas y los vómitos
  • Vómitos con sangre
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso
  • Cansancio y debilidad

Los síntomas de una úlcera pueden parecerse a otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento del niño dependerá también de lo que está causando su úlcera. Por ejemplo, las úlceras causadas por H. pylori necesitan un tratamiento diferente que las úlceras causadas por el uso de AINE.

El proveedor de atención médica de su hijo le consultará sobre sus antecedentes médicos. También le hará un examen. Su niño puede necesitar más pruebas antes de que se le diagnostique su úlcera.

Serie del tracto gastrointestinal (GI) superior

Esta prueba observa los órganos en la parte superior del sistema digestivo de su niño. Para este estudio su hijo tomará bario. Es un líquido metálico que reviste el interior de sus órganos. Esto ayuda a que se vean mejor en una radiografía. Luego, el proveedor de atención médica de su hijo tomará una radiografía de estos órganos.

Endoscopia

En esta prueba, un pequeño tubo flexible (endoscopio) se utiliza para observar el interior del tracto digestivo de su hijo. Este tubo tiene una luz y la lente de una cámara en su extremo. Durante la prueba, el proveedor de atención médica puede tomar muestras de tejido del tracto digestivo de su hijo. El proveedor analizará estas muestras.

Análisis de sangre, de heces, de la respiración y del tejido del estómago

Estas pruebas se realizan en busca de H. pylori.

¿Cómo se tratan las úlceras duodenales y estomacales?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Cambios en su estilo de vida

En el pasado, los proveedores de atención médica de decían a las personas con úlceras que eviten los alimentos picantes, grasos o ácidos. Sin embargo, los proveedores de atención médica saben ahora que este tipo de dieta no ayuda a las úlceras. De hecho, ninguna dieta ha demostrado que ayuda a las personas con úlceras. Si parece que ciertos alimentos hacen que la úlcera de su hijo empeore, hable con su proveedor de atención médica.

Algunos niños y adolescentes fuman cigarrillos. Los padres no siempre saben que sus hijos fuman. El cigarrillo no favorece la cicatrización de las úlceras y causa que regresen.

Medicamentos

Es posible que su hijo necesite tomar medicamentos. Si su hijo tiene H. pylori, puede necesitar más de un medicamento. Medicamentos utilizados para tratar las úlceras, incluyen:

  • Antibióticos. Estos medicamentos matan las bacterias.
  • Bloqueadores H2. Estos medicamentos reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. Lo hacen mediante el bloqueo de la histamina, lo que produce la liberación de ácido.
  • Inhibidores de la bomba de protones. Estos medicamentos bloquean la producción de ácido del estómago. Funcionan deteniendo la bomba de los ácidos estomacales. Este es el último paso de la secreción de ácido.
  • Medicamentos protectores de la mucosa. Estos medicamentos protegen el revestimiento mucoso del estómago del daño del ácido. No evitan la liberación de ácido.

Cirugía

La mayoría de las veces, el medicamento cura úlceras y no regresan. En casos raros, las personas no responden a los medicamentos y necesitan cirugía.

¿Cuáles son las complicaciones de las úlceras duodenales y estomacales?

Su niño podría tener graves complicaciones si su úlcera no se trata correctamente. Los problemas más comunes incluyen:

  • Hemorragia. Una úlcera puede dañar los vasos sanguíneos. Esto puede causar sangrado.  
  • Agujero (perforación). Una úlcera puede generar un agujero a través de la pared del estómago o el duodeno. Las bacterias y el alimento parcialmente digerido pueden derramarse a través de la abertura en la cavidad abdominal (peritoneo). Esto puede causar peritonitis. Esta es la inflamación de la cavidad y la pared abdominales.
  • Estrechamiento o bloqueo (obstrucción). Las úlceras en el extremo del estómago donde se une el duodeno pueden causar hinchazón y cicatrización. Esto puede estrechar o cerrar la abertura intestinal. Esta obstrucción puede evitar que el alimento salga del estómago e ingrese en el intestino delgado. Esto puede causar vómitos.

¿Las úlceras duodenales y estomacales pueden prevenirse?

La prevención de H. pylori puede reducir el riesgo de úlceras de su hijo. No se entiende completamente cómo se propaga esta infección. Sin embargo, lo siguiente puede reducir el riesgo de H. pylori de su hijo:

  • Lavarse las manos con frecuencia
  • No tener contacto cercano con alguien que tiene H. pylori
  • No comer o beber alimentos o agua contaminados

Cómo vivir con úlceras estomacales y duodenales

La mayoría de las personas con úlceras estomacales se curan con el tratamiento. Trabaja con el proveedor de atención médica de su hijo para elaborar un plan de atención para su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño tiene síntomas de una úlcera. Estos incluyen un dolor punzante o ardiente en su estómago que sucede entre comidas o en la mañana.

Puntos clave sobre úlceras duodenales y estomacales

  • Las úlceras duodenales y estomacales son llagas abiertas. Se producen en el revestimiento del estómago o del duodeno.
  • La mayoría de las úlceras son consecuencia de una infección con Helicobacter pylori.
  • El tratamiento suele incluir antibióticos y medicamentos para bloquear la producción de ácido del estómago.
  • Sin el tratamiento adecuado, las personas con úlceras pueden tener complicaciones graves. Pero la mayoría de las personas se cura con el tratamiento.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se le indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Revisor médico: Adler, Liora C., MD
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 9/1/2016
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