Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Estridor en los niños

¿Qué es el estridor en los niños?

El estridor es un sonido ruidoso o agudo que ocurre al respirar. Es un signo de que las vías respiratorias altas están bloqueadas parcialmente. Puede afectar la nariz, la boca, los senos paranasales, la laringe o la tráquea.

¿Cuáles son las causas del estridor en un niño?

Muchos factores pueden causar el estridor. Estas son algunas de las causas más comunes del estridor en los niños:

  • Anomalías congénitas (defectos que se tienen desde el nacimiento) en la nariz, la garganta, la laringe o la tráquea del niño

  • Infecciones, como laringitis, epiglotitis o amigdalitis, y abscesos en la parte posterior de la garganta

  • Haber tragado sustancias tóxicas

  • Haber tragado trozos de alimentos u objetos pequeños que se atascaron en las vías respiratorias superiores

  • Lesiones en la mandíbula o el cuello

Hay otras afecciones que también pueden producir estridor. Por ejemplo, un problema en el cerebro puede interferir en la respiración normal. O una reacción alérgica puede producir hinchazón en las vías respiratorias. Un tumor también puede bloquear las vías respiratorias.

¿Qué niños corren riesgo de tener estridor?

Las vías respiratorias altas de un niño son más cortas y estrechas que las de un adulto. Por este motivo, los niños tienen más probabilidades de tener problemas con la obstrucción de estas vías.

¿Cuáles son los síntomas del estridor en un niño?

El síntoma principal del estridor es el ruido que se escucha cuando el niño respira. El sonido del estridor depende de qué parte del conducto respiratorio superior del niño esté bloqueada.

Si un niño tiene estridor que regresa, podría tener problemas para comer y beber y aumento de peso insuficiente.

¿Cómo se diagnostica el estridor en un niño?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También le hará un examen físico al niño. El proveedor quizás lo derive a un especialista en garganta, nariz y oídos (otorrinolaringólogo). 

Si su hijo tiene estridor, el proveedor de atención médica podría pedirle pruebas para encontrar la causa. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Radiografías. Es posible que le hagan radiografías del tórax y del cuello. 

  • Tomografía o resonancia magnética. Se trata de estudios más detallados de los órganos internos. Su hijo podría necesitarlos para que el otorrinolaringólogo observe la anatomía del pecho y del cuello.

  • Laringoscopia. Se usa un instrumento especial para revisar la parte posterior de la garganta y la laringe. 

  • Broncoscopia. Se usa un instrumento especial para revisar la garganta, la laringe, la tráquea y los conductos que llegan a los pulmones (bronquios).

  • Espirometría. Es una prueba fácil para evaluar cuánto aire se inspira y se espira. También sirve para medir la rapidez con la que se espira el aire. Es difícil hacer una espirometría a los niños pequeños.

  • Oximetría de pulso. El oxímetro es un instrumento pequeño que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Se coloca un pequeño sensor en un dedo de la mano o del pie. Cuando el aparato está encendido, se puede ver una pequeña luz roja en el sensor. El sensor no duele y la luz roja no se calienta.

  • Cultivo de esputo. Se envía al laboratorio una muestra de material (esputo) que se obtiene de los pulmones al toser y se la revisa para ver si hay una infección.

¿Cuál es el tratamiento para el estridor en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la gravedad de la afección.

Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo simplemente lo supervise y vuelva a examinarlo para detectar alguna afección que produzca el estridor. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Derivación a un especialista en garganta, nariz y oídos (otorrinolaringólogo)

  • Cirugía, si el estridor es grave

  • Medicamentos por la boca o en inyecciones que ayuden a disminuir la hinchazón en las vías respiratorias o que traten la infección

  • Hospitalización y cirugía de emergencia, según la gravedad del estridor

¿Cuáles son las complicaciones posibles del estridor en un niño?

Si no se lo trata, el estridor puede bloquear las vías respiratorias del niño. Esto puede poner la vida en peligro o incluso provocar la muerte.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si su hijo hace ruido o un sonido agudo cuando respira.

Llame al 911 o busque atención médica de inmediato si su hijo tiene signos o síntomas de una obstrucción grave de las vías respiratorias. Estos signos pueden incluir lo siguiente:

  • Respira con dificultad o se asfixia.

  • Se le ensanchan las fosas nasales al respirar.

  • La zona entre las costillas se hunde al respirar.

  • Cambios en la conducta.

  • Piel de color azulado.

  • Pérdida del conocimiento.

Información importante sobre el estridor en los niños

  • El estridor es un sonido ruidoso o agudo que ocurre al respirar.

  • Por lo general, se debe a que las vías respiratorias altas del niño se bloquearon o estrecharon.

  • Algunas causas comunes del estridor en los niños son las infecciones y las anomalías congénitas en la nariz, la garganta, la laringe o la tráquea del niño.

  • El sonido del estridor depende de qué parte del conducto respiratorio superior esté bloqueada.

  • Por lo general, el diagnóstico del estridor se basa en la revisión de los antecedentes médicos del niño y en un examen físico.

  • El niño podría necesitar hospitalización y cirugía de emergencia, según la gravedad del estridor.

  • Si no se lo trata, el estridor puede bloquear las vías respiratorias del niño. Esto puede poner la vida en peligro o incluso provocar la muerte.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: John Hanrahan MD
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell