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Esofagogastroduodenoscopia

(Esofagogastroduodenoscopia (EGD), Endoscopia del tracto gastrointestinal superior, Endoscopia del tubo digestivo superior, Gastroscopia, Esofagoscopia)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la esofagogastroduodenoscopia?

La esofagogastroduodenoscopia (EGD) es un procedimiento de diagnóstico que le permite al médico diagnosticar y tratar los problemas del tracto gastrointestinal superior. El médico utiliza un tubo largo, flexible y con luz llamado endoscopio. El endoscopio se guía a través de la boca y la garganta del paciente, luego a través del esófago, el estómago y el duodeno (la primera porción del intestino delgado). El médico puede examinar el interior de estos órganos y detectar anomalías.

Además de realizar un examen visual del tracto gastrointestinal superior con el endoscopio, el médico puede introducir instrumentos a través del endoscopio para obtener muestras de tejido para una biopsia, extraer cuerpos extraños, instilar aire o líquido, detener el sangrado o realizar procedimientos terapéuticos como una cirugía endoscópica, terapia con láser o dilatación (apertura). Una cámara de video colocada en el endoscopio trasmite las imágenes a un monitor parecido a un televisor.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas del tracto gastrointestinal superior son la esofagografía con contraste de bario y la serie gastrointestinal superior. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Acerca del tracto gastrointestinal superior

Ilustración de la anatomía del aparato digestivo, adulto
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La digestión es el proceso por medio del cual los alimentos y los líquidos se descomponen en partes más pequeñas, para que el cuerpo pueda utilizarlos para formar y nutrir a las células, y para proporcionar energía. La digestión comienza en la boca, por donde se toman los alimentos y los líquidos, y se completa en el intestino delgado.

La digestión incluye la mezcla de los alimentos, el movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo y la descomposición química de moléculas grandes de alimento en moléculas más pequeñas.

Los músculos impulsan el alimento sólido y líquido por el tracto digestivo, con un movimiento parecido a una onda llamado peristaltismo. La participación del tracto gastrointestinal superior incluye lo siguiente:

  • El primer movimiento muscular importante es la deglución de los alimentos o líquidos. El inicio de la deglución es voluntario, pero una vez que se inicia el proceso se vuelve involuntario y continúa bajo el control de los nervios.

  • El esófago, que se conecta por arriba con la garganta y por abajo con el estómago, es el primer órgano donde entran los alimentos deglutidos.

  • En la unión del esófago con el estómago hay una válvula parecida a un anillo que cierra el paso entre los dos órganos. Cuando los alimentos se acercan a la válvula, los músculos que la rodean se relajan y permiten que el alimento pase al estómago. Luego la válvula se cierra.

  • Los alimentos entonces entran al estómago, que realiza tres tareas mecánicas: almacenar y mezclar los alimentos y enviarlos al intestino delgado.

  • Los alimentos se digieren en el intestino delgado y se disuelven por medio de los jugos del páncreas, del hígado y del intestino, y el contenido del intestino se mezcla y se empuja hacia delante para permitir que continúe la digestión.

Razones para realizar el procedimiento

Se puede realizar una EGD para diagnosticar anomalías estructurales o funcionales del esófago, estómago y/o duodeno. Estas anomalías pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • disfagia (dificultad para tragar)

  • adelgazamiento o anorexia (pérdida del apetito)

  • dolor en la parte superior del abdomen o dolor de pecho cuyo origen no está relacionado con el corazón

  • enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD)

  • vómitos resistentes al tratamiento (vómitos continuos de causa desconocida)

  • estenosis (estrechamiento) u obstrucciones

  • sangrado gastrointestinal y várices esofágicas (venas agrandadas en el esófago)

  • inflamación y úlceras

  • tumores (benignos o malignos)

  • hernia hiatal: movimiento ascendente del estómago, ya sea dentro o a lo largo del esófago

  • daño causado por la ingestión de sustancias cáusticas (productos químicos como la lejía o detergentes domésticos)

Una EGD se puede realizar terapéuticamente para controlar el sangrado, extraer tumores o pólipos (crecimientos), dilatar áreas estrechas en el tracto gastrointestinal superior (por ej., el esófago), extraer cuerpos extraños, realizar terapia con láser y colocar un tubo de gastrostomía percutánea (un tubo que se coloca en el estómago para alimentación por sonda).

A través de un endoscopio se pueden obtener muestras de líquido o tejido gastrointestinal. Además, se puede utilizar una EGD para evaluar el estómago y el duodeno después de una cirugía.

Su médico puede recomendarle una esofagogastroduodenoscopia por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que en cualquier procedimiento invasivo, pueden surgir complicaciones. Algunas complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • infección

  • sangrado

  • perforación del duodeno, esófago o estómago

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a medicamentos, colorantes de contraste, yodo, mariscos, o al látex deben avisarle al médico.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento, mediante el cual autoriza la realización del examen. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Informe a su médico si es sensible o alérgico a algún medicamento, al látex, cinta o agentes anestésicos (locales y generales).

  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, generalmente después de la medianoche. Es posible que le den instrucciones adicionales para que siga una dieta especial durante uno o dos días antes del procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha que está embarazada, debe informárselo al médico.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos, o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Su médico le dará instrucciones acerca de cómo preparar el intestino para la prueba. Se le puede pedir que tome un laxante, que se haga un enema, que use un supositorio rectal laxante y/o que beba un líquido especial que lo ayude a preparar el intestino.

  • Los pacientes con enfermedades de las válvulas cardíacas pueden recibir antibióticos antes del procedimiento.

  • Estará despierto durante el procedimiento, pero se le dará un sedante antes de comenzar. Necesitará a alguien que lo lleve a su casa.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Ilustración de un procedimiento de esofagogastroduodenoscopia
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La esofagogastroduodenoscopia puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar, en función de su afección y de las prácticas del médico.

Por lo general, la esofagogastroduodenoscopia sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento. Si usa dentadura postiza, se le pedirá que se la quite hasta terminar el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o en la mano. Se inyectará un sedante por vía intravenosa.

  4. Durante el procedimiento, se controlarán la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y el nivel de oxigenación.

  5. Se lo acostará del lado izquierdo en la mesa de radiología con la cabeza inclinada hacia adelante.

  6. Le administrarán, por medio de un aerosol, un medicamento que le adormecerá la parte posterior de la garganta para prevenir las arcadas a medida que el endoscopio pasa por la garganta hacia el estómago. El aerosol puede tener un sabor amargo. Contener la respiración mientras el médico le rocía la garganta con el aerosol puede disminuir el sabor.

  7. Durante el procedimiento, no podrá tragar la saliva que pueda acumularse en la boca debido a que tendrá colocado el endoscopio en la garganta. De vez en cuando, se le aspirará la saliva de la boca.

  8. Le colocarán un protector bucal para impedir que muerda el endoscopio y para protegerle los dientes.

  9. Una vez que la garganta esté adormecida y usted esté lo suficientemente relajado por el sedante, el médico le pedirá que trague el endoscopio. Mediante el sistema de cámara del endoscopio, el médico guiará el endoscopio por el esófago a través del estómago y hacia del duodeno.

  10. Puede experimentar una sensación de presión o hinchazón mientras se avanza el endoscopio.

  11. Se pueden tomar muestras de líquidos y/o tejidos en cualquier momento durante el procedimiento, si fuera necesario para su situación específica. Se pueden realizar otros procedimientos, como por ejemplo, la extracción de obstrucciones, mientras el endoscopio esté colocado.

  12. Se extraerá el endoscopio después de haber terminado el examen y los procedimientos.

Después del procedimiento

Después del procedimiento, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a la habitación o le darán el alta para que regrese a su hogar. Si este procedimiento se realizó en forma ambulatoria, necesitará prever que otra persona lo lleve a su casa.

No le permitirán comer ni beber nada hasta que recupere el reflejo nauseoso. Durante algunos días, puede notar cierta irritación en la garganta y dolor al tragar. Esta irritación es normal.

Puede reanudar su dieta y actividades habituales después del procedimiento, a menos que su médico decida otra cosa.

Avísele a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre y/o escalofríos

  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción en el lugar de la vía IV

  • dolor abdominal, náuseas y/o vómitos

  • heces negruzcas, alquitranadas o con rastros de sangre

  • dificultad para tragar

  • dolor de la garganta y del pecho que empeora

Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American Gastroenterological Association (Asociación Americana de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/4/2012
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