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Meduloblastoma

¿Qué es un meduloblastoma?

Un meduloblastoma es un tipo de cáncer del cerebro. Lo más frecuente es que afecte a niños, pero también puede aparecer en adultos. Este cáncer es muy infrecuente en personas que superan, aproximadamente, los 40 años de edad. Estos tumores suelen crecer en el cerebelo, cerca de la parte de atrás del cerebro. El cerebelo controla el equilibrio y la coordinación.

El meduloblastoma es un tumor cerebral primario. Eso significa que comienza en el cerebro en vez de extenderse desde algún otro lugar de su cuerpo. Este tipo de tumor se puede extender (hacer metástasis) dentro de su cerebro y médula espinal. El pronóstico de los tumores que se han extendido tiende a ser peor que el de los que se mantienen en un lugar. Es muy infrecuente que un meduloblastoma se extienda a otras partes de su cuerpo.

Estos son tumores que crecen relativamente rápido. Los médicos pueden clasificar las células del meduloblastoma como uno de estos tipos:

  • Clásicas (células pequeñas, muy aglutinadas y redondas)

  • Desmoplásicas (zonas mezcladas de células aglutinadas y otras dispersas; es posible que tengan un pronóstico mejor que las clásicas)

  • Anaplásicas (células grandes que se dividen rápidamente; pueden tener un pronóstico más desalentador que las clásicas)

Cualquier tumor ubicado en su cerebro puede hacer presión contra una parte de este órgano y causar problemas.

¿Cuáles son las causas del meduloblastoma?

Una pequeña cantidad de personas que tienen meduloblastoma tienen ciertos trastornos hereditarios que aumentan su riesgo de presentar estos tumores. Estos trastornos incluyen el síndrome de Gorlin (relacionado con varios distintos tipos de cáncer de cerebro) y el síndrome de Turcot (relacionado con el cáncer cerebral y el de colon). La mayoría de las personas que presentan meduloblastoma no lo contraen como consecuencia de un trastorno hereditario. No está claro qué causa la mayoría de estos tumores.

Es posible que se produzcan ciertos cambios genéticos que causan el desarrollo de los tumores. Los investigadores han descubierto que muchas personas que tienen este cáncer tienen ciertos cambios en genes que parecen estar vinculados con estos tumores.

¿Cuáles son los factores de riesgo del meduloblastoma?

El meduloblastoma es más común en los niños y los adultos jóvenes. En unas pocas personas que tienen esta afección, existe una relación entre el tumor y un trastorno heredado. En la mayoría de las personas, no existe un riesgo heredado conocido. Los investigadores están empeñados en comprender los mecanismos genéticos del meduloblastoma con la esperanza de entender mejor el riesgo y los posibles tratamientos. El riesgo de meduloblastoma es más alto en:

  • Niños

  • Adultos jóvenes

  • Personas con ciertos trastornos genéticos heredados (como síndrome de Gorlin o Turcot)

¿Cuáles son los síntomas de meduloblastoma?

Los síntomas de meduloblastoma pueden comenzar a aparecer lentamente y empeorar a medida que crece el tumor. El dolor de cabeza es común. A veces un tumor cerebral puede bloquear la circulación normal de líquido cerebroespinal, lo que lleva a un aumento de la presión intracraneal (IPC, por sus siglas en inglés). Esto puede causar dolor de cabeza, náuseas, vómitos y mareos. Debido a que el tumor suele estar en el cerebelo, puede afectar el equilibro y la coordinación desde los comienzos. Algunos de los síntomas generales del meduloblastoma pueden incluir:

  • Dolor de cabeza, especialmente por la mañana o en la mitad de la noche

  • Náuseas y vómitos, que pueden ser peores por la mañana

  • Cambios de la capacidad de pensar

  • Problemas con el equilibrio o torpeza

  • Mareo

  • Visión doble u otros problemas oculares

  • Fatiga

¿Cómo se diagnostica el meduloblastoma?

Los médicos suelen elaborar una historia clínica completa, preguntando sobre sus síntomas recientes y las afecciones del pasado, lo que incluye los antecedentes familiares de salud. Usted necesitará un examen físico completo, que incluirá un chequeo neurológico. Es posible que su médico le pida que haga cosas simples como caminar, tocarse la nariz con un dedo, extender sus manos o seguir una luz con sus ojos. Si un médico sospecha que existe un tumor cerebral, generalmente deseará examinar imágenes de su cerebro. Tal vez necesite ciertos estudios, como:

  • Estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) de su cerebro y médula espinal

  • Cirugía para extraer el tumor y examinar el tejido para determinar el tipo y el grado del tumor

  • Punción lumbar para buscar células tumorales en el líquido cefalorraquídeo

Es posible que usted consulte primero a su proveedor de atención médica primaria, quien puede remitirlo a un médico que atiende trastornos cerebrales, como un neurólogo, un neurocirujano, un neurooncólogo u otro especialista. Su médico puede ayudarlo a entender su informe patológico, que incluye el tamaño, la ubicación, el tipo, el grado y otros datos específicos sobre su tumor.

¿Cómo se trata el meduloblastoma?

Según el tipo y la ubicación de su tumor, su equipo de atención médica decidirá el mejor plan de tratamiento para usted. En general, el principal tratamiento para los adultos es la extracción quirúrgica de la mayor cantidad de cáncer que sea posible. Con esta operación se quita el tumor y también se obtiene una muestra de tejido para su análisis. La extracción completa del tumor aumenta las probabilidades de un buen resultado. Un médico examinará la muestra para averiguar el tipo y el grado de su tumor. Luego de la cirugía, es posible que usted reciba radioterapia y, en algunos casos, también quimioterapia. Según las características de su tumor, es posible que usted haga uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Extracción quirúrgica de la mayor cantidad de tumor que sea posible (suele ser el principal tratamiento).

  • Radioterapia dirigida al cerebro y a la médula espinal, incluso al lugar donde estaba el tumor.

  • Quimioterapia para complementar la cirugía y la radiación.

Es posible que usted necesite que le inserten un tubo. En este caso, su médico usará una derivación para drenar el exceso de líquido y reducir su presión intracraneal. Probablemente usted necesitará hacerse varios estudios de IRM de seguimiento con regularidad para vigilar su situación.

Usted puede colaborar con su equipo de atención médica para decidir cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. Los miembros de este equipo pueden incluir:

  • Un neurólogo (especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del sistema nervioso central)

  • Un neurooncólogo (especialista en cánceres del cerebro y la médula espinal)

  • Un neurocirujano (cirujano que hace operaciones en el cerebro o la médula espinal)

  • Un oncólogo radioterapeuta (un médico que se especializa en tratar el cáncer con radiación)

  • Un enfermero

  • Un enfermero practicante

  • Un psicólogo

  • Un trabajador social

¿Cuáles son las complicaciones del meduloblastoma?

Muchas personas que tienen un meduloblastoma obtienen un buen resultado. Algunas tienen complicaciones debidas a la cirugía o a otros tratamientos. En algunos casos, el tumor regresa después del tratamiento. Para vigilar si vuelve a aparecer, probablemente usted tendrá que hacerse estudios de imágenes por resonancia magnética de seguimiento en las semanas siguientes a la cirugía y luego algunas veces un año después. Algunas complicaciones posibles incluyen:

  • Síndrome de fosa posterior, una forma de daño cerebral temporal debido a la cirugía. Los síntomas pueden incluir problemas con el lenguaje, las emociones y el movimiento. Esto puede durar semanas o años.

  • Náuseas, vómitos y fatiga debidos a la radioterapia o la quimioterapia.

  • Tumor recurrente.

  • Efectos secundarios de la radiación, como infertilidad o cambios cognitivos.

Hable con su médico sobre el riesgo de complicaciones del tratamiento, su pronóstico y las probabilidades de que el tumor regrese.

Puntos clave sobre el meduloblastoma

El meduloblastoma es el tumor cerebral maligno más común en los niños, pero es relativamente infrecuente en los adultos. Comienza en el cerebro. Estos son tumores que crecen relativamente rápido. Estos son algunos datos clave sobre los meduloblastomas:

  • Estos tumores suelen crecer en el cerebelo, la parte del cerebro que controla su equilibrio y su coordinación.

  • Los tumores cerebrales pueden hacer presión contra una parte de este órgano y causar problemas.

  • Los síntomas suelen incluir dolor de cabeza, náuseas y vómitos, especialmente de mañana.

  • Es posible que el tumor se observe en un estudio de IRM.

  • Puede que usted necesite cirugía para extraer la mayor cantidad posible del tumor.

  • Puede que necesite radioterapia o quimioterapia y, a veces, quimioterapia después de la cirugía.

  • Su equipo médico probablemente continuará vigilándolo por una posible recurrencia.

  • Muchas personas tratadas por meduloblastoma obtienen un buen resultado.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Última revisión: 11/1/2018
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