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Bradicardia sinusal

¿Qué es la bradicardia sinusal?

La bradicardia sinusal es un tipo de latido lento del corazón. Un grupo especial de células inician la señal para que comience su latido. Estas células se encuentran en el nódulo sinoauricular (SA), que está ubicado en la aurícula derecha, que es la cámara superior derecha del corazón. La señal baja rápidamente por el sistema conductor del corazón. Se transmite a los ventrículos derecho e izquierdo, que son las dos cámaras inferiores del corazón. A medida que va viajando, la señal activa las cámaras del corazón para que se contraigan. Normalmente, el nódulo sinoauricular inicia la señal a una frecuencia de 60 a 100 veces por minuto en situación de descanso. Cuando se presenta bradicardia sinusal, el nódulo se activa menos de 60 veces por minuto. Bradicardia significa que el corazón late con lentitud. En el caso de la bradicardia sinusal, el latido del corazón comienza en el lugar correcto del sistema eléctrico: el nódulo sinoauricular.

Muchos adultos y niños tienen una bradicardia sinusal normal que no provoca síntomas. En estos casos, la bradicardia no significa que exista un problema cardíaco. Esto es muy común en personas jóvenes, en atletas y en algunos adultos mayores. A veces, esto se conoce como bradicardia sinusal fisiológica. Muchas de las personas que presentan esta afección no lo saben. En algunos casos, la bradicardia sinusal es un signo de un problema con el corazón o de otra afección. Esto se conoce como bradicardia sinusal patofisiológica.

A veces, la bradicardia sinusal se presenta en forma intermitente en respuesta a situaciones específicas. En otros casos, puede ser permanente. Lo más probable es que se presente durante el sueño profundo. La bradicardia sinusal puede presentarse sin estar acompañada de ningún otro problema del ritmo cardíaco. En otras oportunidades, el corazón puede saltarse latidos. La bradicardia sinusal podría lentificar o bloquear la señal del corazón en su recorrido. En algunas personas, la bradicardia sinusal se alterna con un latido cardíaco demasiado rápido. Este último tipo de latido se llama taquicardia. Esta combinación se conoce como síndrome de taquicardia-bradicardia.

¿Cuáles son las causas de la bradicardia sinusal?

Una serie de afecciones pueden causar la bradicardia sinusal. En algunos casos, la causa se desconoce.

Las causas de la bradicardia sinusal patofisiológica incluyen:

  • Problemas del nódulo sinoauricular (síndrome de disfunción sinusal)

  • Afecciones cardíacas inflamatorias, como la pericarditis o la miocarditis

  • Afecciones cardíacas presentes desde el nacimiento (congénitas)

  • Aumento de la presión dentro de la cabeza (por ejemplo, por una lesión en el cerebro)

  • Ataque al corazón (infarto de miocardio)

  • Apnea obstructiva del sueño

  • Medicamentos como los betabloqueantes (que afectan el nódulo sinusal y la frecuencia cardíaca)

  • Hipotiroidismo

  • Ciertas afecciones genéticas infrecuentes, como la distrofia miotónica

Las causas de la bradicardia sinusal fisiológica incluyen:

  • Entrenamiento deportivo de alto rendimiento

  • Presión sobre el seno carotídeo (por ejemplo, debido a un cuello apretado)

  • Vómitos o tos

  • Hacer fuerza (pujar) al evacuar los intestinos

  • Contacto repentino con agua fría

  • Permanecer de pie por períodos largos

¿Cuáles son los riesgos de la bradicardia sinusal?

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de bradicardia patofisiológica, por ejemplo:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Diabetes

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas

  • Miocardiopatía

¿Cuáles son los síntomas de la bradicardia sinusal?

La bradicardia sinusal fisiológica no suele causar síntomas en absoluto. La bradicardia patofisiológica puede causar síntomas como:

  • Aturdimiento o mareo

  • Desmayo

  • Fatiga

  • Mareo

  • Falta de aire (dificultad para respirar)

  • Disminución de la tolerancia al ejercicio

  • Empeoramiento del dolor de pecho (si ya está presente)

  • Empeoramiento de la insuficiencia cardíaca (si ya está presente)

En casos muy infrecuentes, la bradicardia sinusal puede derivar en un paro cardíaco.

¿Cómo se diagnostica la bradicardia sinusal?

Su proveedor de atención médica le hará una historia clínica y un examen físico. Usted necesitará hacerse un examen que se llama electrocardigrama (ECG). Este estudio ofrece una especie de foto instantánea de su ritmo cardíaco. Este único examen suele ser suficiente para hacer el diagnóstico. Es posible que se use un electrocardiograma continuo para vigilar el corazón por un tiempo más largo.

Otros exámenes para diagnosticar la afección pueden incluir:

  • Análisis de sangre para descartar hipotiroidismo u otras anomalías

  • Exámenes para diagnosticar apnea del sueño

  • Prueba de esfuerzo, para comprobar la frecuencia cardíaca en respuesta al ejercicio

  • Pruebas electrofisiológicas, para comprobar el ritmo cardíaco con más detalle

  • Exámenes para estudiar el sistema nervioso autónomo

¿Cómo se trata la bradicardia sinusal?

Si usted no tiene síntomas, probablemente no necesite ningún tratamiento. Las personas que presentan síntomas necesitarán tratamiento. Este puede incluir tratar una causa como, por ejemplo, una glándula tiroidea poco activa. Es posible que usted necesite reducir o dejar de tomar medicamentos que causan la frecuencia cardíaca lenta. Estos pueden incluir betabloqueantes y bloqueadores de los canales del calcio. Algunas personas pueden necesitar un marcapasos temporal o permanente. Este dispositivo usa una corriente eléctrica pequeña para reemplazar el sistema eléctrico del corazón.

¿Cómo manejar la bradicardia sinusal?

Los cambios del estilo de vida que ayudan a manejar la bradicardia sinusal incluyen:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón con poca sal

  • Hacer suficiente ejercicio

  • Tomar los medicamentos para bajar el colesterol o tratar la diabetes

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica si tiene síntomas graves, como mareo o desmayo. Si nota que sus síntomas empeoran, haga planes para visitar rápidamente a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la bradicardia sinusal

La bradicardia sinusal es un tipo de latido lento del corazón. Se presenta cuando el nódulo sinoauricular se activa menos de 60 veces por minuto. En algunos casos, la bradicardia sinusal es normal, pero en otros puede significar que existe un problema que la causa.

  • Algunas afecciones pueden causar bradicardia sinusal. Sin embargo, es normal en algunas personas.

  • La mayoría de la personas que tienen bradicardia sinusal no presenta ningún síntoma. Es común en los atletas y en los adultos mayores.

  • Si usted sí presenta síntomas, es posible que su proveedor de atención médica pueda quitarle o reducirle cualquier medicamento que pudiera estar desencadenándola. Algunas personas necesitan un marcapasos.

  • Siga cuidadosamente todas las instrucciones de su proveedor de atención médica.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Kang, Steven, MD
Última revisión: 5/1/2019
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