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Pubertad tardía

¿Qué es la pubertad tardía?

A la pubertad que comienza con retraso se la llama pubertad tardía. Significa que los signos físicos de madurez sexual no aparecen a los 12 o 13 años en las mujeres, o a los 13 o 14 años en los varones. Algunos de estos signos son el crecimiento de las mamas o los testículos, pero, también, la aparición del vello púbico y los cambios en la voz. Se los suele llamar características sexuales secundarias.

¿Cuáles son las causas de la pubertad tardía?

La mayoría de las veces, la pubertad tardía es de causa desconocida. En algunos casos puede ser hereditaria; en otros, puede deberse a cualquiera de los siguientes factores:

  • Problemas cromosómicos

  • Trastornos genéticos

  • Enfermedad crónica

  • Tumores de la hipófisis o del hipotálamo

  • Hipófisis con baja actividad (hipopituitarismo)

  • Tiroides con baja actividad (hipotiroidismo)

  • Desarrollo anormal del aparato reproductor

  • Incapacidad del cuerpo de usar las hormonas andrógenas (síndrome de insensibilidad completa a los andrógenos)

  • Exceso de ejercicio físico

  • Falta extrema del apetito (anorexia) o un problema de absorción de los alimentos

¿Quiénes están en riesgo de tener pubertad tardía?

Un niño está en riesgo de pubertad tardía si tiene algo de lo siguiente:

  • Padres o hermanos con pubertad tardía

  • Afecciones crónicas

  • Síndrome congénito

  • Un trastorno alimentario

¿Cuáles son los signos de la pubertad tardía?

El signo es la ausencia de las características sexuales secundarias.

Entre los signos comunes en las mujeres, se incluyen los siguientes:

  • No se desarrollaron las mamas a los 12 años.

  • Pasaron más de 5 años entre el primer crecimiento mamario y la primera menstruación.

  • No menstruó a los 15 años.

Entre los signos comunes en los varones, se incluyen los siguientes:

  • No aumentó el tamaño de los testículos a los 14 años.

  • No creció el vello púbico a los 15 años.

  • Pasaron más de 5 años hasta completar el crecimiento genital completo.

Los signos de la pubertad tardía pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pubertad tardía?

Además de los antecedentes médicos completos y de una exploración física, el diagnóstico de la pubertad tardía puede incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Se realizan para controlar los niveles de las hormonas, detectar la presencia de problemas cromosómicos y buscar trastornos crónicos que pueden retrasar la pubertad. Estos pueden incluir diabetes, celiaquía o anemia.

  • Radiografía. En esta prueba se usa una cantidad pequeña de radiación para generar imágenes de los tejidos del cuerpo. Es posible que le hagan radiografías de la mano y de la muñeca izquierdas. Sirven para calcular aproximadamente la edad ósea de su hijo. Cuando se presenta pubertad tardía, la edad ósea generalmente es menor que la edad calendario.

  • Tomografía computarizada. En esta prueba se emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo. Con una tomografía computarizada se pueden observar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo sin usar rayos X.

¿Cómo se trata la pubertad tardía?

El proveedor de atención médica de su hijo tendrá en cuenta la edad del niño, su salud general y otros factores cuando recomiende un tratamiento.

El tratamiento de la pubertad tardía depende de la causa del problema. En muchos casos, cuando se trata la causa, la pubertad avanza con normalidad. Si la pubertad tardía es hereditaria, generalmente no se necesita tratamiento. En algunos casos, el tratamiento puede incluir terapia hormonal, lo que ayuda a que se produzcan las características sexuales secundarias. En otros casos, puede realizarse una cirugía para corregir un problema físico.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la pubertad tardía?

La pubertad tardía puede ser motivo de vergüenza y de estrés para los adolescentes.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con pubertad tardía?

Con el tiempo, la mayoría de los adolescentes que tienen pubertad tardía se desarrollarán con normalidad y no tendrán problemas permanentes. Se necesitará tratamiento con hormonas para algunas de sus causas. El apoyo emocional puede ayudar a los adolescentes a sobrellevar la pubertad tardía.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño muestra signos de pubertad tardía.

Información importante sobre la pubertad tardía

  • A la pubertad que comienza con retraso se la llama pubertad tardía. Significa que los signos físicos de madurez sexual no aparecen a los 12 o 13 años en las mujeres, o a los 13 o 14 años en los varones.

  • Estos incluyen el crecimiento de las mamas o de los testículos y del vello púbico, y los cambios en la voz, que suelen llamarse características sexuales secundarias.

  • La pubertad tardía puede ser hereditaria.

  • El tratamiento depende de la causa del problema. En muchos casos, cuando se trata la causa, la pubertad avanza con normalidad.

  • La pubertad tardía puede ser motivo de vergüenza y de estrés para los adolescentes. El apoyo emocional puede ayudar a los adolescentes a sobrellevar la pubertad tardía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 12/1/2020
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