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Cáncer de mama: reconstrucción mamaria después de la cirugía de mamas 

¿Qué es la reconstrucción mamaria?

La reconstrucción mamaria es una cirugía que se realiza para dar una nueva forma de mama al lugar de donde se extirpó una mama (mastectomía). Se puede hacer con implantes o con tejido de otra parte del cuerpo. En ocasiones, se usan ambos métodos para reconstruir la forma de la mama. La masa de mama que se genera se asemeja lo más posible a la forma y el aspecto de una mama natural.

Es posible que se realice la cirugía para reconstruir 1 mama (unilateral) o ambas mamas (bilateral). El objetivo de la reconstrucción unilateral es armar una masa de mama que quede pareja con la otra mama. Si se extirparon las dos mamas, el objetivo de la cirugía es armar las dos masas de mama de un tamaño similar al de las mamas naturales de la mujer. 

La decisión de hacerse una reconstrucción mamaria

La decisión de someterse a una reconstrucción mamaria es muy personal. Depende de cómo cree que se sentirá después de una mastectomía. Si cree que se sentirá incómoda con el pecho plano o con el uso de mamas falsas (prótesis), es posible que quiera considerar la reconstrucción mamaria. Si no quiere someterse a más cirugías, en cambio, es probable que no quiera hacerla.

Si está pensando hacerse una reconstrucción mamaria, hable con su proveedor de atención médica al respecto antes de la mastectomía. Su proveedor de atención médica le dirá si la reconstrucción es una opción adecuada para usted. También pueden hablar de qué tipo de cirugía de reconstrucción puede ser más conveniente.  

Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de los factores que pueden afectar las opciones de cirugía. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • El tamaño de las mamas

  • El tamaño del tumor y su ubicación en la mama, que afecta la cantidad de piel y tejido que se extirpa en la mastectomía

  • La cantidad de tejido que se extirpa de la mama y del pecho

  • Si necesitará otros tratamientos después de la cirugía, como radioterapia, que pueden afectar la cicatrización de la herida

  • Las posibilidad de complicaciones

  • Si está dispuesta a hacerse más de 1 cirugía

  • Su estado de salud general y sus antecedentes médicos (por ejemplo, si fuma o tiene el tejido del pecho dañado por radioterapia, es posible que no pueda hacerse una cirugía de reconstrucción)

  • La cobertura de su seguro y los costos que corran por su cuenta

¿Cuál es el mejor momento para hacerse una reconstrucción mamaria?

Hable con su proveedor de atención médica antes de la mastectomía. Quizás sea conveniente ver a un cirujano plástico. Es el proveedor de atención médica que realiza la cirugía de reconstrucción después de la mastectomía. Sus proveedores de atención médica hablarán con usted acerca de sus opciones para lo siguiente:

  • Reconstrucción inmediata. Es la cirugía de reconstrucción que se hace en el mismo momento de la mastectomía.

  • Reconstrucción demorada. Es la cirugía que se hace una vez que se haya recuperado de la mastectomía. Si debe hacer radioterapia como parte del plan de tratamiento, es posible que le recomienden esperar hasta terminarla.

Estas son algunas cuestiones que debe tener en cuenta sobre el mejor momento para programar la cirugía:

  • Su bienestar emocional y psicológico. Algunos expertos sostienen que despertarse de una mastectomía con la reconstrucción ya hecha es menos traumático que despertarse sin una mama. Puede ser muy diferente de una mujer a otra.

  • Otros tratamientos que esté haciendo. Si debe recibir radiación después de la cirugía, es posible que se necesite demorar la reconstrucción mamaria. La radiación en la mama reconstruida aumenta la probabilidad de tener problemas, como infección o mala cicatrización de la herida. 

  • Tiempo de recuperación. Hacer la cirugía de reconstrucción al mismo tiempo que la mastectomía implica que se recuperará de ambas cirugías al mismo tiempo.

  • El estado de la piel. Si la piel no está lista para el estiramiento que ocurre durante la reconstrucción, es posible que tenga que hacerla más adelante. Por ejemplo, la piel de una mujer que fuma o que tiene diabetes puede necesitar más tiempo de recuperación antes de la reconstrucción.

  • El plan general de cirugía. Una reconstrucción mamaria puede implicar varias cirugías durante un período determinado. Asegúrese de hablar esto con su cirujano para saber qué esperar.

Riesgos comunes de la reconstrucción mamaria

Todo tipo de cirugía tiene sus riesgos. Algunos riesgos de la reconstrucción mamaria:

  • Sangrado

  • Acumulación de líquido en el área quirúrgica (seroma)

  • Infección

  • Formación de coágulos de sangre

  • Cicatrices

  • Problemas con los medicamentos para dormirla (anestesia) que se usan durante la cirugía 

  • Hematoma e hinchazón

  • Problemas con los implantes mamarios

  • Problemas con la cicatrización

  • Posibilidad de otra cirugía en el futuro, por ejemplo para sustituir un implante mamario

La complicación más común de la reconstrucción mamaria es la llamada contractura capsular. Se produce cuando el tejido cicatricial (cápsula) alrededor del implante se endurece. Puede hacer que la masa de mama se sienta dura y cambie de forma. En algunos casos, será necesario hacer una segunda cirugía para reparar este problema.

¿Cuáles son los distintos tipos de reconstrucción mamaria?

Existen 2 tipos principales de cirugía de reconstrucción: 

  • Implante expansor. En este método, se usa un expansor que se rellena con el tiempo para estirar la piel poco a poco y crear una masa mamaria. Puede hacerse antes de que se coloque un implante mamario permanente.

  • Tejido autólogo. En este método se usan tejidos del cuerpo de la mujer para armar una masa mamaria nueva. Estas cirugías de reconstrucción dejan 2 heridas: la del pecho y la del lugar de donde se extrajo el tejido.

En algunos casos, es posible que se haga una combinación de los dos tipos de reconstrucción. Quizás decida hacerse otros procedimientos para mejorar la apariencia de la mama nueva. Por ejemplo, podría decidir hacerse una cirugía reconstructiva en la otra mama para que quede igual que la forma de la nueva mama. O es posible que quiera hacerse una reconstrucción del pezón o la areola. 

Cirugía con implante expansor

Los expansores son una especie de “sobres” vacíos de silicona que se colocan debajo de los músculos pectorales durante la mastectomía. Los pectorales se encuentran entre la mama y la pared torácica. El expansor se rellena con solución salina o aire durante el transcurso de varias semanas. Se hace para estirar con suavidad y poco a poco la piel y los tejidos blandos del pecho. La solución o el aire se inyectan a través de una válvula o puerto que hay en el expansor justo debajo de la piel. Se hace durante varias semanas.

Una vez que se haya rellenado por completo el expansor, se lo deja allí durante varias semanas o meses más. De eso modo, se permite que crezcan todo lo posible la piel y el tejido blando. Cuando los tejidos del pecho estén listos, es posible que se haga una segunda cirugía para extraer el expansor y colocar el implante permanente. En ocasiones, simplemente se deja el expansor.

Los implantes son como sobres rellenos de gel de silicona o líquido. Se colocan debajo del tejido mamario y se usan para dar forma a la mama. Cada tipo de implante tiene sus ventajas y desventajas. Su proveedor de atención médica hablará con usted de los tipos de implantes y la ayudará a decidir cuál usar.

Cirugía de tejido autólogo

En esta cirugía se traslada tejido de otra parte del cuerpo y se lo usa para dar forma a la mama. Hay diferentes formas de hacer esta cirugía, como las siguientes:

  • Colgajo TRAM (transversal miocutáneo del recto abdominal). Se extrae una zona de grasa, piel y músculo del abdomen y se la traslada al pecho. En esta cirugía se hace una abdominoplastia. El colgajo TRAM puede cambiar cuando usted suba o baje de peso. Es importante que sepa que extraer músculo del abdomen puede aumentar la tensión en la espalda, debilitar los músculos del estómago y ponerla en riesgo de que se forme una hernia. En este tipo de cirugía queda una cicatriz horizontal que atraviesa la parte inferior del abdomen además de la cicatriz en el pecho.

  • Colgajo DIEP (perforadores epigástricos inferiores profundos). En esta cirugía, el cirujano extrae grasa y piel (pero no músculo) de la parte inferior del abdomen y las traslada al pecho. En esta cirugía también se hace una abdominoplastia.  

  • Colgajo de glúteos libre. El cirujano extrae parte de la piel, de los músculos y de la grasa de los glúteos y la injerta en el pecho. Esta cirugía es más compleja. No todos los centros quirúrgicos la hacen.

  • Colgajo latissimus dorsi (músculo dorsal ancho). En este cirugía, se trasladan músculos, grasa, vasos sanguíneos y piel de la parte superior de la espalda al pecho. En algunos casos, también se necesita un implante para esta cirugía.  

  • Colgajo TUG (transversal del músculo recto interno). En este tipo de cirugía, se extraen músculo y grasa del muslo interno superior y se los traslada al pecho. Esta cirugía es más nueva y podría no estar disponible en su lugar de residencia.  

Recuperación después de la cirugía

La cirugía de reconstrucción inmediata suele requerir más tiempo de recuperación que si se hace la mastectomía sola. La recuperación de una reconstrucción demorada es mucho más rápida. En la cirugía con tejido autólogo, hay un segundo lugar de cirugía en el cuerpo que tendrá que cuidar mientras sana. 

Es importante que sepa que puede llevar hasta un año antes de que pueda ver los resultados de una reconstrucción mamaria. Trate de tener paciencia mientras el cuerpo se recupera.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Todd Campbell MD
Última revisión: 10/1/2020
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