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Hipersensibilidad química múltiple (intolerancia ambiental idiopática)

Se sabe que las sustancias químicas causan muchas enfermedades en los seres humanos. Algunas de estas sustancias que han demostrado ser peligrosas para los seres humanos incluyen las siguientes:

  • Humo del tabaco. Es la causa principal de cáncer de pulmón.

  • Asbesto. Esta sustancia causa mesotelioma. Se trata de un cáncer agresivo que se origina en la membrana que recubre los pulmones, el corazón o el abdomen. También causa cáncer de pulmón, asbestosis y un aumento del riesgo de sufrir cáncer gastrointestinal.

  • Kepone. Es un insecticida que puede provocar infertilidad en los hombres. También causa trastornos neurológicos, así como daño renal y hepático.

  • Dibromocloropropano. Es un plaguicida que puede causar infertilidad en los hombres y provocar ciertos tipos de cáncer.

La exposición a algunas sustancias químicas puede causar síntomas, como, por ejemplo, una reacción alérgica. Estas incluyen las sustancias sintéticas y naturales que se encuentran en los siguientes elementos:

  • Alfombras

  • Plásticos

  • Perfumes

  • Plantas

  • Pinturas

  • Humo de cigarrillo

Se están estudiando muchas otras sustancias químicas. El problema sigue aumentando porque, con el tiempo, se fabrican más tipos de sustancias químicas.

¿Qué es la hipersensibilidad química múltiple?

Si bien se sabe que ciertas sustancias químicas causan problemas, algunas personas son sensibles a una amplia variedad de ellas. A esto se lo conoce como hipersensibilidad química múltiple y, también, como intolerancia ambiental idiopática.

En la actualidad, la hipersensibilidad química múltiple genera controversias en el ámbito de la medicina. Algunos proveedores de atención médica se preguntan si la enfermedad preexistente es psiquiátrica y no orgánica, y si los síntomas tienen su origen en la ansiedad. Otros afirman que se trata de un trastorno que se desencadena por la exposición a las sustancias químicas, las fuerzas electromagnéticas u otras sustancias en el ambiente. Los síntomas suelen comenzar con la exposición grave y breve a sustancias químicas, por ejemplo, un derrame de estos productos, o bien puede ocurrir después de la exposición a lo largo del tiempo.

Después de esto, los bajos niveles de sustancias químicas que se encuentran en los materiales cotidianos pueden desencadenar los síntomas físicos en las personas con hipersensibilidad química múltiple. Esto incluye las sustancias químicas en los jabones, los detergentes, los productos cosméticos y las tintas de los periódicos.

¿Cuáles son los síntomas de la hipersensibilidad química múltiple?

A continuación, se describen los síntomas más comunes. Sin embargo, los síntomas de cada persona pueden variar. En caso de haber, pueden ser los siguientes:

  • Dolores de cabeza

  • Erupción cutánea

  • Asma

  • Dolores en músculos y articulaciones

  • Agotamiento físico

  • Pérdida de memoria

  • Confusión

¿Se trata de un diagnóstico clínico reconocido?

En la actualidad, la hipersensibilidad química múltiple es un diagnóstico que genera controversia. Algunos profesionales en el campo de la medicina se inclinan por pensar que los síntomas son los signos físicos de una enfermedad psiquiátrica. Esto significa que creen que no es una enfermedad orgánica. Otros profesionales del ámbito médico y algunas organizaciones están de acuerdo en que estas son reacciones físicas a las sustancias químicas. El diagnóstico clínico de esta afección está en permanente revisión. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 2/1/2021
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