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Síndrome de abstinencia neonatal

¿Qué es el síndrome de abstinencia neonatal?

El síndrome de abstinencia neonatal ocurre después de que se expone a los bebés a las drogas en el útero antes del nacimiento. Entonces, los bebés pueden manifestar signos de abstinencia a las drogas después de nacer. La mayoría de las veces, el síndrome guarda relación con los medicamentos opioides.

¿Cuáles son las causas del síndrome de abstinencia neonatal?

Casi todas las drogas y los medicamentos pasan del torrente sanguíneo de la madre a la placenta y, de allí, llegan al feto. Si la madre consume sustancias que afectan su sistema nervioso, también afectarán el del bebé. Cuando nace, el bebé se ha acostumbrado a recibir la droga. Sin embargo, como esta ya no está disponible, el pequeño puede tener síntomas de abstinencia.

Algunas drogas y ciertos medicamentos tienen mayor probabilidad de provocar el síndrome que otros. En general, cualquier cosa que afecte el sistema nervioso central de la madre puede afectar el de su bebé. Cuando se ha consumido más de una sustancia, los síntomas suelen ser peores. Estas sustancias incluyen las siguientes:

  • Opioides, como la heroína, y medicamentos recetados, como la codeína y la oxicodona.

  • Estimulantes, como anfetaminas o cocaína. En el caso de estas drogas, es más probable que los efectos en el bebé se deban a la droga propiamente dicha y no a la abstinencia.

  • Antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

  • Depresores, como los barbitúricos, o el alcohol o la marihuana.

  • Nicotina por fumar cigarrillos.

El consumo de alcohol también produce otra serie de problemas llamados trastornos del espectro alcohólico fetal.

¿Quiénes tienen riesgo de sufrir el síndrome de abstinencia neonatal?

Las embarazadas que consumen drogas psicoactivas, fuman o consumen bebidas alcohólicas ponen a sus bebés en gestación en riesgo de tener el síndrome de abstinencia neonatal y otros problemas. Además, es menor la probabilidad de que las mujeres que consumen drogas reciban atención prenatal, lo que también aumenta los riesgos para la madre y el bebé.

Los bebés de las embarazadas que consumen analgésicos opioides bajo supervisión médica también pueden estar en riesgo. Es importante analizar todos los medicamentos y sus posibles riesgos con su proveedor de atención médica y con el proveedor de su bebé.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de abstinencia neonatal?

Los síntomas del síndrome de abstinencia neonatal pueden variar de acuerdo con lo siguiente:

  • El tipo de droga que se consumió

  • La última vez que se consumió

  • Si el bebé nace a término o es prematuro

Los síntomas de abstinencia pueden comenzar tan pronto como 24 a 48 horas después del parto. O pueden empezar hasta 5 o 10 días después. Los síntomas pueden ser algo diferentes para cada bebé.

Los síntomas de abstinencia en los bebés que nacen a término incluyen los siguientes:

  • Temblores

  • Llanto excesivo o con sonidos agudos

  • Problemas para dormir

  • Tono muscular rígido

  • Reflejos hiperactivos

  • Convulsiones

  • Bostezos, congestión nasal y estornudos

  • Dificultad para alimentarse y succionar

  • Vómitos o diarrea

  • Sudoración

  • Fiebre o temperatura inestable

Los bebés prematuros pueden tener un riesgo menor de manifestar síntomas de abstinencia o tal vez tengan síntomas menos graves. También es posible que se recuperen más rápido porque estuvieron menos expuestos a la droga que los bebés nacidos a término.

Los síntomas de este problema pueden parecerse a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de abstinencia neonatal?

El diagnóstico se realiza sobre la base de los antecedentes de la madre respecto del consumo de medicamentos o sustancias, o de los síntomas del bebé. Es importante contar con un informe exacto del consumo de drogas materno. Esto incluye el momento en que se consumió la última droga. El proveedor de atención médica puede usar un sistema de puntuación para ayudar a diagnosticar y precisar la gravedad del síndrome del bebé. Se asignan puntos para ciertos signos y síntomas, y para la gravedad de cada uno. La puntuación también ayuda a planificar el tratamiento.

Si el proveedor cree que la madre estuvo consumiendo drogas, se puede analizar el meconio, la orina, o la sangre o el tejido del cordón umbilical. Esto también debe hacerse si el bebé muestra síntomas del síndrome, incluso sin que haya antecedentes. Algunos centros de maternidad hacen estos exámenes de forma rutinaria a todos los bebés.

¿Cómo se trata el síndrome de abstinencia neonatal?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

Los bebés que sufren abstinencia están de mal humor (irritables) y a menudo es difícil consolarlos. El cuidado tipo canguro (piel con piel), abrazar fuerte al bebé o envolverlo en una manta puede ayudar a darle consuelo. Los movimientos de balanceo, la tranquilidad y la oscuridad son otras formas de ayudar a calmar y consolar a los bebés con el síndrome de abstinencia neonatal. Además, puede que los bebés que tienen este síndrome necesiten el agregado de calorías extra a su alimentación, porque su actividad es mayor. Quizás también necesiten líquidos por vía intravenosa si están deshidratados, o tienen vómitos o diarrea intensos.

A algunos bebés será necesario administrarles medicamentos para tratar algunos síntomas graves de la abstinencia y evitar las complicaciones, por ejemplo, las convulsiones. Los medicamentos también pueden ayudar a aliviar el malestar y los problemas de la abstinencia. Si un bebé necesita medicamentos, generalmente se le administrará uno que sea del mismo tipo que la droga a la que estuvo expuesto antes de nacer. Una vez que los signos de la abstinencia estén bajo control, se irá reduciendo lentamente la cantidad del medicamento. Así el bebé puede deshabituarse de la droga. Hable con el proveedor de atención médica del bebé para saber qué tratamientos pueden ser útiles en su caso.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del síndrome de abstinencia neonatal?

Además de los problemas de abstinencia después de nacer, las complicaciones en el bebé pueden incluir las siguientes:

  • Crecimiento deficiente en el útero

  • Nacimiento antes de tiempo (prematuro)

  • Convulsiones

  • Ictericia (color amarillento de la piel o los ojos)

  • Anomalías congénitas (defectos de nacimiento)

Incluso si no se presenta el síndrome de abstinencia neonatal, la exposición a drogas antes de nacer puede relacionarse con retrasos posteriores en el desarrollo. Esto también puede verse afectado por el entorno en el cual crece el bebé. 

Se ha vinculado a ciertas drogas con problemas específicos en el bebé. Estos problemas pueden incluir lo siguiente:

  • Heroína y otros opioides. Estas drogas, incluida la metadona, pueden causar síntomas de abstinencia graves en el bebé, algunos de los cuales pueden durar de 4 a 6 meses. Los bebés que nacen de consumidores de opioides también pueden tener convulsiones.

  • Anfetaminas. Pueden producir bajo peso al nacer y parto prematuro.

  • Cocaína. Puede provocar un crecimiento deficiente. También hay más probabilidades de que ocurran complicaciones, como el desprendimiento prematuro de la placenta.

  • Marihuana. Puede producir bajo peso al nacer, así como problemas de aprendizaje y de conducta más adelante.

  • Alcohol. Puede tener efectos importantes en los bebés antes y después de nacer. El crecimiento durante el embarazo y después del parto es lento. También causa ciertos problemas en la cabeza y la cara, defectos cardíacos, y problemas mentales y de aprendizaje.

  • Hábito de fumar. Puede producir bajo peso al nacer. Además, puede aumentar el riesgo del bebé de nacer prematuro y muerto.

¿Es posible prevenir el síndrome de abstinencia neonatal?

Puede ser posible prevenir el síndrome de abstinencia neonatal, pero solo si la madre deja de consumir sustancias que podrían causar el síndrome antes del embarazo o en cuanto se entera de que está embarazada. En algunos casos, esto no puede hacerse de manera segura. En todos los casos, requiere supervisión médica minuciosa.

Información importante sobre el síndrome de abstinencia neonatal

  • El síndrome de abstinencia neonatal ocurre cuando se expone a los bebés a ciertas sustancias o medicamentos en el útero antes del nacimiento. Entonces, los bebés pueden manifestar signos de abstinencia a las drogas después de nacer.

  • Los síntomas del síndrome de abstinencia neonatal pueden comenzar tan pronto como 24 a 48 horas después del parto. O pueden empezar hasta 5 o 10 días después.

  • Algunos bebés pueden necesitar medicamentos para tratar los síntomas graves. Los medicamentos ayudan a aliviar el malestar y los problemas de la abstinencia.

  • Puede ser posible prevenir el síndrome de abstinencia neonatal, pero solo si la madre deja de consumir drogas antes del embarazo o en cuanto se entera de que está embarazada. En algunos casos, esto no puede hacerse de manera segura. En todos los casos, requiere supervisión médica minuciosa.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Kimberly Lee MD
Última revisión: 11/1/2020
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