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Bilirrubina directa

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Bilirrubina conjugada.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar la presencia de bilirrubina en la sangre o la orina.

La bilirrubina es una sustancia que se produce por la descomposición de los glóbulos rojos viejos. Es un proceso normal. Además, la bilirrubina es parte de la bilis que produce el hígado para ayudar a digerir los alimentos que come.

Una pequeña cantidad de bilirrubina en la sangre es normal. Los adultos saludables producen unos 250 a 350 miligramos (mg) de bilirrubina por día.

Parte de la bilirrubina está unida a una proteína específica (albúmina) de la sangre. Este tipo de bilirrubina se llama bilirrubina no conjugada o indirecta. En el hígado, la bilirrubina cambia a una forma que el cuerpo puede eliminar. Esta es la bilirrubina directa o conjugada. Este tipo de bilirrubina pasa del hígado hasta el intestino delgado. Una cantidad muy pequeña pasa a los riñones y se elimina en la orina. Este tipo de bilirrubina también le da a la orina su distintivo color amarillo.

Este análisis a menudo se hace para revisar si hay problemas en el hígado, como hepatitis, o alguna obstrucción, como cálculos biliares.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si parece que el hígado no está funcionando correctamente. Signos y síntomas:

  • Color amarillento en la piel y en la membrana blanca de los ojos (ictericia)

  • Orina de color amarillo oscuro

  • Heces de color gris claro o parecido al de la arcilla

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

  • Dolor o hinchazón en el abdomen

También es posible que le realicen esta prueba para detectar un posible daño en el hígado si bebe mucho alcohol con regularidad. Beber mucho alcohol puede dañar el hígado con el transcurso del tiempo.

También es posible que necesite esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que usted puede tener algo de lo siguiente:

  • Hepatitis. El hígado puede inflamarse por distintos motivos, como infección por el virus de la hepatitis y el consumo excesivo de drogas o alcohol. Cuando las células hepáticas se dañan por la hepatitis, es posible que el hígado libere bilirrubina directa e indirecta a la sangre. Esto produce niveles más altos.

  • Cálculos biliares. El conducto biliar traslada la bilis al intestino delgado. La bilirrubina o el colesterol pueden formar cálculos que obstruyen el conducto. Esto hace que la bilirrubina (por lo general la bilirrubina directa) aumente en el torrente sanguíneo.

  • Inflamación del conducto biliar. Los niveles más altos de bilirrubina directa en la sangre pueden deberse a una inflamación en el conducto que traslada la bilis al intestino delgado.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que le hagan esta prueba como parte de un perfil hepático, un grupo de análisis de laboratorio relacionados con el hígado. Quizás también le analicen el nivel de bilirrubina total. Si el hígado está dañado, las enzimas hepáticas pueden pasar a la sangre. Es posible que deban hacerle otros análisis de sangre, como los siguientes:

  • Fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés)

  • Aspartato transaminasa o AST

  • Alanina transaminasa o ALT

Quizás también tenga que hacerse pruebas para revisar los niveles de proteínas hepáticas, como la albúmina.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). Los resultados normales del análisis de sangre van de 0 a 0.2 mg/dl en los adultos.

Si los resultados del análisis de sangre son más altos, es posible que también tenga bilirrubina en la orina. La bilirrubina no aparece normalmente en la orina de las personas saludables. 

Si los resultados son más altos, puede significar que tiene un problema en el hígado, como hepatitis, o cálculos biliares.

Los niveles más altos también pueden significar que tiene algo de lo siguiente:

  • Una infección en la sangre (intoxicación de la sangre o septicemia)

  • Anemia de células falciformes

  • Determinados tipos de cáncer o tumores

  • Determinadas enfermedades hereditarias poco frecuentes

  • Tejido cicatricial en el conducto biliar

Por lo general, no hay que preocuparse por los niveles bajos de bilirrubina.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. O puede hacerse con una muestra de orina recolectada en cualquier momento que se revisa con una tira reactiva. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El ejercicio extenuante y el embarazo pueden afectar sus resultados. La vitamina C, las hormonas andrógenas y determinados medicamentos, como la fenazopiridina y la rifampicina, pueden afectar sus resultados.

La anorexia o el ayuno prolongado también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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