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Ferritina (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Nivel de ferritina en suero

¿De qué se trata esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir la cantidad de hierro en la sangre.

La ferritina es una proteína que almacena hierro. Los glóbulos rojos necesitan hierro para formarse con normalidad y transportar oxígeno por todo el cuerpo. Otras partes del cuerpo, como el hígado, la médula ósea y los músculos, también necesitan hierro.

Los niveles bajos de ferritina causan anemia por deficiencia de hierro. Esto significa que tiene muy pocos glóbulos rojos. La deficiencia de hierro puede ser producto de una dieta deficiente o una pérdida de sangre. O es posible que el cuerpo tenga problemas para absorber el hierro de los alimentos. Para que un adulto sano presente una deficiencia nutricional de hierro tiene que haber tenido una dieta extremadamente deficiente. Sin embargo, el nivel bajo de hierro es la deficiencia nutricional más común en los niños. Los niños necesitan más hierro durante las etapas de crecimiento rápido.

En los adultos, los niveles bajos de hierro suelen ser el resultado de una pérdida prolongada (crónica) de sangre. Si tiene úlceras o tumores en los intestinos, sangrado intestinal o períodos menstruales muy abundantes, podría perder más hierro del que ingiere y presentar una deficiencia de hierro. Esto también puede suceder si está embarazada o amamantando.

Los niveles altos de hierro pueden dañar las articulaciones, el corazón, el hígado y el páncreas. En la mayoría de los casos, el exceso de hierro se debe a una enfermedad hereditaria denominada hemocromatosis. La mayoría de las personas que sufren esta enfermedad nunca tienen síntomas, en especial las mujeres, que pierden hierro a través de la menstruación. Sin embargo, los hombres y algunas mujeres acumulan poco a poco un exceso de hierro a medida que pasan los años. Es posible que empiecen a sentir dolor abdominal y en las articulaciones a partir de los 20 o 30 años. El consumo excesivo de alcohol aumenta la cantidad de hierro que se absorbe.

La intoxicación por hierro se presenta cuando se toma una gran cantidad de hierro de una vez. Esto sucede en los niños que toman una sobredosis de suplementos de hierro de manera accidental. 

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si proveedor de atención médica sospecha que tiene niveles bajos de hierro. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Piel pálida o amarilla

  • Cansancio extremo y mareos

  • Debilidad

  • Ciclos menstruales abundantes

  • Sangrado gastrointestinal

  • Sangre en las heces

  • Falta de aire o dolor de pecho, en especial al estar en actividad

  • Uñas quebradizas o pérdida del cabello

  • Sensación pulsátil o zumbido en los oídos

  • Sensación repentina de que todo da vueltas (vértigo)

Es posible que también se haga esta prueba a los niños que comen mucho helado, y los niños pequeños y bebés que beben demasiada leche de vaca entera.

También le podrían hacer este análisis para medir el nivel de ferritina después de un tratamiento para la deficiencia de hierro.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida otros análisis de sangre. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Nivel de hierro en suero para medir el hierro en la parte líquida de la sangre.

  • Capacidad total de fijación del hierro (CTFH) para medir la cantidad de transferrina en la sangre. La transferrina es la proteína que transporta la ferritina desde los intestinos hasta las células que la necesitan.

  • Hemoglobina y hematocrito para medir la cantidad de glóbulos rojos.

  • Hemograma completo (HC) para evaluar muchas cualidades diferentes de la sangre, entre ellas el tamaño de las células.

  • Análisis del gen de la hemocromatosis hereditaria para detectar hemocromatosis.

  • Protoporfirina de zinc para medir la deficiencia de hierro o los niveles de toxicidad por plomo.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en nanogramos por mililitro (ng/ml). El rango normal de ferritina en el suero de la sangre es el siguiente:

  • De 24 a 336 ng/ml para los hombres adultos

  • De 24 a 307 ng/ml para las mujeres adultas

  • De 25 a 200 ng/ml para los recién nacidos

  • De 200 a 600 ng/ml al primer mes de vida

  • De 50 a 200 ng/ml de los 2 a 5 meses de vida

  • De 7 a 140 ng/ml para los niños de 6 meses a 15 años

Si los resultados son menores, puede significar que tiene anemia por deficiencia de hierro. Los niveles bajos también pueden deberse a determinados medicamentos. Los antiácidos pueden causar problemas de absorción y los medicamentos antinflamatorios no esteroideos pueden causar una pérdida de sangre en el tubo digestivo.

Si los resultados son más altos, es posible que usted tenga lo siguiente:

  • Hipertiroidismo

  • Hemocromatosis

  • Enfermedad hepática

  • Enfermedades inflamatorias

  • Una infección

  • Cáncer, como leucemia, linfoma o carcinoma de mama

También puede tener niveles más altos si recibe terapia de reemplazo de hierro o si recibió una transfusión de sangre en el último tiempo.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Comer alimentos ricos en hierro, incluidos carnes, verduras de hojas verdes y frijoles, o tomar suplementos de hierro puede afectar los resultados. Beber mucha leche, donar sangre con frecuencia y correr largas distancias con regularidad también puede afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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