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Colesterol lipoproteína (a)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Colesterol Lp(a), Lp(a)

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de lipoproteína (a), o Lp(a), que tiene en la sangre.

Las lipoproteínas están formadas por proteína y grasa. Llevan el colesterol a través de la sangre. La Lp(a) es un tipo de lipoproteína de baja densidad (LDL). El LDL se conoce como colesterol "malo". Los niveles altos de Lp(a) pueden producir placa en los vasos sanguíneos. Esto es una acumulación de colesterol que limita el flujo de sangre a través de las arterias. Un nivel alto de Lp(a) puede ser signo de alguna enfermedad relacionada con el colesterol, como la arteriopatía coronaria. Se demostró en investigaciones que un valor alto de Lp(a) es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón. Aún no está bien definido de qué manera tal información puede usarse en la atención médica de rutina. Es posible sufrir de una enfermedad del corazón incluso si tiene un nivel normal de lípidos. Es posible heredar un mayor riesgo de tener niveles altos de Lp(a).

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si presenta algo de lo siguiente:

  • Síntomas de enfermedad del corazón

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares, como ataque al corazón o cerebral

  • Enfermedad del corazón a pesar de tener un nivel normal de lípidos

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica le pida otras pruebas para ver cómo está funcionando el corazón. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Un perfil de colesterol o lípidos completo

  • Un electrocardiograma (ECG) para medir la actividad del corazón

  • Una prueba de esfuerzo para comprobar cómo funciona el corazón mientras se ejercita

  • Un ecocardiograma para ver una imagen del corazón mientras está latiendo

  • Un cateterismo cardíaco para ver si tiene alguna arteria obstruida

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). En la mayoría de las personas, los niveles de Lp(a) no cambian mucho a lo largo de la vida.

En general, los niveles mayores de 30 mg/dl se consideran un resultado alto. Si los resultados son más altos, puede significar que tiene un alto nivel de colesterol y un riesgo mayor de padecer enfermedades cardiovasculares.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Es poco probable que otros factores afecten los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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