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Ácido metilmalónico (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

MMA.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir la cantidad de una sustancia, denominada ácido metilmalónico (MMA, por sus siglas en inglés), que tiene en la sangre.

El MMA, por lo general, se produce en cantidades diminutas cuando usted digiere proteínas. El cuerpo produce grandes cantidades de MMA si tiene una disminución de la cantidad de vitamina B12. El MMA se excreta a través de los riñones.

El cuerpo necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos y ayudar al sistema nervioso central a funcionar correctamente. Los niveles bajos de vitamina B12 pueden causar anemia. La anemia ocurre cuando el cuerpo no produce la cantidad suficiente de glóbulos rojos.

Esa prueba se usa para diagnosticar una cantidad insuficiente de grado leve y temprana de vitamina B12. Un nivel alto de MMA puede significar que tiene un nivel bajo de vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 es la causa más común de producción de MMA.

Los alimentos que pueden aumentar los niveles de vitamina B12 incluyen carnes rojas, mariscos, pescado, lácteos y cereales fortificados con la vitamina. Si usted es un vegetariano estricto, puede tener un riesgo más alto de deficiencia de vitamina B12. Si está embarazada y es vegetariana, es recomendable que tome un suplemento de vitamina B12. Esto es especialmente importante si está planeando solo amamantar a su bebé (y no darle fórmula). De lo contrario, también es posible que su hijo sea propenso a la deficiencia de vitamina B12.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la realicen si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una deficiencia de vitamina B12. También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas de neuropatía o pérdida de movimiento. Esto puede incluir entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

Otros síntomas de deficiencia de vitamina B12:

  • Problemas para caminar

  • Cambios en el estado de ánimo

  • Depresión

  • Piel amarilla

  • Irritabilidad

  • Insomnio

  • Mala memoria

  • Dolor, hinchazón y sensibilidad de la lengua

  • Entumecimiento en las manos o los pies

  • Dificultades para pensar

  • Agotamiento físico

  • Dolor de cabeza

También le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene acidemia metilmalónica. Se trata de un trastorno metabólico poco común en el cual el cuerpo no puede procesar determinadas grasas y aminoácidos (los elementos básicos de las proteínas). Por lo general, la enfermedad se diagnostica en bebés y puede ser leve o poner la vida en peligro. Si el proveedor cree que un niño puede tener esta afección, es posible que también le pida una análisis de orina llamado ácidos orgánicos.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida un análisis de sangre de homocisteína. Si sus niveles de homocisteína son altos, también es posible que su proveedor le pida una prueba para medir las concentraciones de folato (ácido fólico). Quizás le pidan una evaluación de factor intrínseco y un hemograma completo.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si sus niveles de MMA son anormales, puede tener una deficiencia de vitamina B12. Por lo general, los niveles de MMA regresan a la normalidad después del tratamiento con vitamina B12.

Tener niveles anormales de MMA es común en el embarazo. También pueden ser causados por una enfermedad renal. Por lo general, esto es porque se envía menos cantidad de MMA a la orina, lo que hace que se acumule en la sangre.

Los bebés pueden tener niveles extremadamente altos de MMA debido a una afección denominada acidemia metilmalónica.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que no deba comer ni beber nada, excepto agua, durante varias horas antes de la prueba. Asegúrese de seguir las instrucciones de su proveedor de atención médica. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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