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Transferrina

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Capacidad total de fijación del hierro, TIBC, saturación de transferrina.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de una proteína, llamada transferrina, que tiene en la sangre.

La transferrina se produce en el hígado. Cuando las reservas de hierro en el cuerpo son bajas, el hígado produce más transferrina para que llegue más hierro a la sangre. 

El hierro cumple muchas funciones importantes en el cuerpo, entre ellas, ayudar a los glóbulos rojos a transportar oxígeno a las células del cuerpo. Casi todo el hierro del cuerpo está adherido a la transferrina.

Normalmente, el cuerpo controla de manera minuciosa el nivel de hierro e intenta mantenerlo para que no aumente ni baje demasiado.

Esta prueba permite que el proveedor de atención médica obtenga más información sobre problemas de salud, como la anemia, que afecten el suministro de hierro en el cuerpo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un tipo de anemia específico. En general, la anemia implica que tiene un recuento bajo de glóbulos rojos. Hay un tipo de anemia llamado anemia por deficiencia de hierro. Si tiene este tipo de anemia, no cuenta con hierro suficiente para producir hemoglobina correctamente. La hemoglobina es la sustancia que ayuda a los glóbulos rojos a transportar el oxígeno.

Síntomas de la anemia:

  • Cansancio extremo o debilidad

  • Palidez en la piel

  • Mareo

  • Irritabilidad

  • Dolores de cabeza

  • Falta de aliento y latidos cardíacos rápidos al hacer actividad física

Otros síntomas menos comunes pueden ser antojos anormales o uñas quebradizas.

Por lo general, la anemia se debe a la pérdida de sangre o a que no está absorbiendo hierro suficiente de los alimentos. Las mujeres embarazadas también tienen un mayor riesgo de padecer este problema.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otras pruebas, incluidas las siguientes:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés)

  • Análisis para medir la cantidad de hierro en la sangre

  • Medición de ferritina, una proteína que mantiene la mayor parte de las reservas de hierro del cuerpo

  • Pruebas en las heces

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). El rango normal de transferrina es de 204 a 360 mg/dl. Si tiene una mayor cantidad, es posible que tenga anemia por deficiencia de hierro. Si tiene un nivel más bajo, es posible que tenga otro problema, como enfermedad hepática y anemia hemolítica.

La transferrina también se puede medir con un valor llamado capacidad total de fijación de hierro (TIBC, por sus siglas en inglés). Los resultados se indican en microgramos por decilitro (mcg/dl). Los valores normales son de 250 a 450 mcg/dl. Un nivel más alto significa que puede tener anemia por deficiencia de hierro.

Otra medición, llamada saturación de transferrina, sirve para revisar cuántos lugares de la transferrina en los que se concentra el hierro realmente lo hacen. Los valores normales son del 15 % al 50 %. En los casos graves de deficiencia de hierro y anemia, esta cantidad puede llegar aun debajo del 10 %.

Muchas otras afecciones médicas pueden provocar niveles altos o bajos de transferrina. Los resultados de estas pruebas, así como de otros análisis, pueden ayudar al proveedor de atención médica a determinar la causa de los síntomas. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La aspirina, los antibióticos y las pastillas anticonceptivas pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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