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Embarazo: cómo cambia la digestión

¿Qué es la digestión?

La comida y la bebida deben transformarse en moléculas más pequeñas de nutrientes para que la sangre pueda absorberlas y transportarlas a las células de todo el cuerpo. La digestión es un proceso mediante el cual la comida y la bebida se descomponen en partes más pequeñas para que el cuerpo pueda utilizarlas para generar y nutrir las células, y para proporcionar energía.

Ilustración de la anatomía del aparato digestivo de una persona adulta
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¿Cómo funciona el proceso de la digestión?

La digestión consta de lo siguiente:

  • La combinación de la comida con los jugos digestivos.

  • El desplazamiento de la comida por el tubo digestivo.

  • La descomposición química de grandes moléculas de comida en moléculas más pequeñas. Luego el cuerpo puede usarlas para nutrir las células y proporcionar energía. Esto se produce por medio de un proceso llamado absorción, que ocurre principalmente en el intestino delgado.

La digestión comienza en la boca, por donde se ingieren los alimentos y los líquidos, y termina en el intestino delgado.

¿Cómo está formado el aparato digestivo?

El tubo digestivo está formado por una serie de órganos que se unen en un tubo largo y zigzagueante que se extiende desde la boca hasta el ano. Se compone de lo siguiente:

  • La boca

  • El esófago

  • El estómago

  • El intestino delgado

  • El intestino grueso

  • El recto

  • El ano

Los órganos que intervienen en la digestión, pero que no forman parte del tubo digestivo son los siguientes:

  • La lengua

  • Las glándulas ubicadas en la boca que producen la saliva

  • El páncreas

  • El hígado

  • La vesícula biliar

Hay partes de otros sistemas y aparatos orgánicos, como los nervios y la sangre, que también juegan un papel importante en el proceso digestivo.

¿Cómo se desplaza la comida a través del aparato digestivo?

Los músculos empujan la comida y el líquido por el tubo digestivo con un movimiento similar al de las olas, llamado peristaltismo.

¿Qué cambios ocurren en el aparato digestivo durante el embarazo?

Las hormonas del embarazo pueden afectar el aparato digestivo. La hormona progesterona, que causa la relajación del músculo liso, suele producir la relajación y el enlentecimiento de la digestión en el estómago, así como en el intestino delgado y el grueso. La vesícula biliar también queda afectada con el retraso en el vaciado. Eso puede aumentar la probabilidad de que se formen cálculos biliares. Muchas de las molestias digestivas del embarazo, como las náuseas o los vómitos, el estreñimiento y la acidez guardan relación con la relajación del tono y el retraso en el funcionamiento del aparato digestivo.

El útero en crecimiento puede afectar el aparato digestivo. A medida que crece, puede ejercer presión o incluso obstruir algunas secciones del tubo digestivo. Esto puede enlentecer el desplazamiento de la comida y causar estreñimiento. Para prevenir el estreñimiento, aumente la ingesta de líquidos, haga ejercicio con regularidad y agregue más fibra a su dieta. Hable siempre con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier medicamento para esta afección.

Muchas mujeres tienen cambios en el apetito durante el embarazo, por ejemplo:

  • Aumento del apetito

  • Disminución del apetito

  • Antojos

  • Aversiones

  • Náuseas y vómitos

Algunas mujeres tienen pica, una necesidad imperiosa y poco frecuente de ingerir sustancias no comestibles, como polvo, arcilla, hielo, arroz crudo, harina, almidón o carbón. Las ansias pueden indicar que existe una deficiencia nutricional, por ejemplo, la falta de hierro en el cuerpo.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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