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Deshidroepiandrosterona y sulfato de deshidroepiandrosterona

¿Esta prueba tiene otros nombres?

DHEA, DHEA-S.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de deshidroepiandrosterona (DHEA) y de sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S) que tiene en la sangre. También es posible que se use para revisar cómo funcionan las glándulas suprarrenales.

La DHEA es una hormona producida por las glándulas suprarrenales. Cierta cantidad de DHEA se produce en los ovarios y los testículos. La DHEA se convierte en DHEA-S en las glándulas suprarrenales y el hígado.

Tanto en los hombres como en las mujeres, las hormonas sexuales llamadas estrógeno y testosterona dependen de la DHEA. La DHEA también participa en la producción del factor 1 de crecimiento de la insulina (IGF-1, por sus siglas en inglés). El IGF-1 ayuda al crecimiento de los músculos y la sensibilidad a la insulina.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla si tiene síntomas de niveles altos o bajos de DHEA-S. Es posible que los hombres no tengan ningún síntoma de niveles altos de DHEA-S. Los signos y síntomas en las mujeres incluyen lo siguiente:

  • Acné

  • Voz grave

  • Crecimiento excesivo del vello en la cara y el cuerpo (hirsutismo)

  • Calvicie de patrón femenino

  • Aumento de la masa muscular

  • Períodos irregulares

  • Esterilidad

Los niveles altos de DHEA-S en los niños pueden causar pubertad precoz en los varones. En las niñas, puede producir un agrandamiento de los genitales externos y períodos anormales.

Los niveles altos de DHEA-S pueden estar asociados a estas afecciones:

  • Diabetes

  • Osteoporosis

  • Demencia

  • Disfunción eréctil

  • Sequedad y adelgazamiento de los tejidos vaginales (atrofia vaginal)

  • Menor interés en el sexo

También es posible que tenga un nivel bajo de DHEA-S si tiene algo de lo siguiente:

  • Lupus

  • Síndrome de fatiga crónica

  • Enfermedad de Crohn

  • SIDA

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le pidan un análisis de sangre para medir el nivel de androstenediona (AD) si su proveedor de atención médica cree que usted está produciendo demasiada DHEA y DHEA-S. La AD es una molécula producida a partir de la DHEA antes de que se convierta en una hormona sexual.

Quizás le hagan análisis para revisar los niveles de estrógenos, testosterona y otras hormonas sexuales.

También es posible que le hagan un análisis de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés). Podrían hacérselo si su proveedor de atención médica cree que no produce suficiente DHEA y DHEA-S.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los niveles normales varían según la edad y el sexo. Si tiene un nivel normal, significa que las glándulas suprarrenales están funcionando correctamente.

Si el nivel de DHEA-S es alto, significa que el cuerpo produce estas hormonas en exceso. Este exceso puede estar relacionado con cáncer o tumores suprarrenales o con el crecimiento excesivo del tejido suprarrenal que produce las hormonas (hiperplasia).

Si el nivel de DHEA es bajo, puede significar que las glándulas suprarrenales no están produciendo suficientes hormonas. Esto puede suceder debido a un daño en una capa externa de una glándula suprarrenal o debido a una enfermedad en la glándula pituitaria. La glándula pituitaria produce una hormona que estimula a las glándulas suprarrenales a realizar su función. Si la hormona que se produce en la glándula pituitaria no es suficiente, tampoco se producirán hormonas suficientes en las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales pueden dejar de funcionar por poco tiempo si empieza a usar determinados medicamentos, como la prednisona, o si los deja.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La menstruación puede afectar sus resultados. Deberían hacerle esta prueba 1 semana antes o después de su período menstrual.

Los suplementos de DHEA también pueden afectar sus resultados. Los suplementos nutricionales no están controlados en los EE. UU. Por lo tanto, es posible que la pureza y concentración mencionadas en el envase no sean confiables. Los suplementos de DHEA no son recomendables porque tienen muchos efectos secundarios.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Informe a su proveedor de atención médica si toma un suplemento de DHEA. Infórmele si usa algún suplemento que se diga que aumenta el rendimiento atlético. Además, informe a su proveedor de atención médica sobre todos los demás medicamentos, productos a base de hierbas, vitaminas y suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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