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Anticuerpo contra el núcleo de la hepatitis B

¿Este análisis tiene otros nombres?

IgM anti-HBc, HBcAb.

¿Qué es este análisis?

Este análisis busca los anticuerpos denominados IgM en su sangre. Se usa para averiguar si usted tiene una infección activa por el virus de la hepatitis B (VHB).

El VHB tiene un núcleo central y una cubierta que lo rodea. Su sistema inmunológico produce anticuerpos IgM contra el núcleo del VHB durante la etapa activa de la infección. Los anticuerpos IgM del núcleo de la hepatitis B comienzan a aparecer en su sangre varias semanas después de contraer la infección por el VHB por primera vez. Las personas que se han vacunado contra la hepatitis B no tendrán estos anticuerpos en su sangre.

El VHB es uno de los 5 virus de la hepatitis. Los otros son hepatitis A, C, D y E. La mayoría de las infecciones por hepatitis son causadas por estos 5 virus. El VHB se propaga a través de la sangre, el líquido seminal y las secreciones vaginales. Desde el momento en que contrae la infección, puede tardar de 60 a 150 días en desarrollar los síntomas de hepatitis A. El virus causa una infección en el hígado. En la mayoría de los casos, este virus desaparece por sí solo en el término de 6 meses. Sin embargo, en una pequeña cantidad de los adultos y en una cantidad mayor en los niños, el virus no desaparece. Esto es especialmente válido en el caso de los recién nacidos. A esto se le llama tener una infección crónica. Puede provocar daño en las células hepáticas, formación de cicatrices (cirrosis), o cáncer del hígado.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted puede necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una infección en el hígado causada por el VHB. También es posible que necesite este análisis si tiene síntomas de hepatitis B. Los síntomas, por lo general, comienzan lentamente. Muchas personas no tienen síntomas o simplemente se sienten como si tuvieran un caso leve de gripe. Puede que usted no tenga síntomas hasta que la infección sea crónica o grave.

El síntoma más común es cansancio extremo. Otros síntomas pueden ser:

  • Náuseas

  • Pérdida de apetito

  • Dolores musculares

  • Fiebre

  • Ictericia o color amarillento en la piel y los ojos

  • Orina de color oscuro

  • Dolor abdominal

  • Hinchazón y confusión. Esto se da en casos extremos.

También le pueden realizar este análisis si tiene antecedentes que lo ponen en riesgo de haber tenido contacto con el virus. Los factores de riesgo de una infección por hepatitis B incluyen:

  • Tener relaciones sexuales con alguna persona infectada por el virus

  • Vivir en contacto cercano con alguien que tiene el virus

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Ser un niño nacido de una madre que tiene el virus

  • Compartir agujas para el uso de drogas por vía intravenosa o IV

  • Trabajar en un centro de atención médica donde está expuesto a la sangre

  • Haberse hecho una transfusión de sangre o un trasplante de órgano. Esto es menos común cuando se realizan primero pruebas de detección.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre para buscar el VHB. Estos análisis pueden buscar antígenos en la superficie, la cubierta y el núcleo del virus, además de los anticuerpos contra estos antígenos. Dado que los síntomas de las 5 infecciones por hepatitis son muy parecidos, este análisis de sangre suele hacerse con otros análisis de sangre de hepatitis, para indicarle a su proveedor qué tipo de virus puede tener.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando son negativos o no reactivos, lo que significa que no se encontraron anticuerpos IgM contra el núcleo de la hepatitis B.

Si el resultado de su análisis es positivo o reactivo, puede significar que tiene una infección activa por el VHB. En la mayoría de los casos, esto significa que se recuperará en el término de 6 meses. Si se recupera, tendrá inmunidad contra el virus y no podrá transmitir el virus a otras personas. Si no se recupera en 6 meses, es posible que el virus permanezca en su sangre, cause problemas en el hígado e infecte a otras personas. Es posible que su proveedor de atención médica le dé medicamentos si no se recupera después de 6 meses.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 10/1/2017
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