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Virus de la hepatitis B (VHB) en los niños

Dibujo de la anatomía del sistema biliar
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¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección grave del hígado causada por el virus de la hepatitis B. Puede ser leve y de corta duración, o prolongada y derivar en enfermedad hepática crónica e insuficiencia hepática en los bebés y los niños pequeños. 

El virus de la hepatitis B se transmite de una persona a otra a través de la sangre y de los líquidos corporales, por ejemplo, la sangre, el semen, las secreciones vaginales o la saliva. Los bebés cuyas madres tienen el virus también pueden tener la enfermedad. Los niños que están infectados suelen transmitir el virus a otros niños si mantienen contacto frecuente. Las personas que probablemente estén expuestas a la hepatitis B son las siguientes:

  • Los bebés cuyas madres tienen hepatitis B

  • Los bebés cuyas madres provienen de un país donde la hepatitis B está extendida, como el sudeste de Asia y China

  • Las personas que reciben atención a largo plazo

  • Las personas que viven con alguien infectado por el virus

  • Las personas que deben someterse a diálisis renal

  • Las personas que usan drogas ilegales por vía intravenosa, que tienen muchas parejas sexuales o que mantienen relaciones sexuales sin protección

En aproximadamente un tercio de las personas que tienen hepatitis B en los EE. UU., el origen de la enfermedad es desconocido.

¿Por qué la hepatitis B es motivo de preocupación?

Cuanto más joven es la persona, mayor es la probabilidad de seguir infectado por el virus de la hepatitis B y tener problemas hepáticos de por vida. Estos pueden incluir la formación de tejido cicatricial en el hígado y cáncer de hígado.

Vacuna contra la hepatitis B

La vacuna contra la hepatitis B se usa ampliamente para la vacunación de rutina en la infancia. La vacuna previene la infección por el virus de la hepatitis B. Se administra en 3 o 4 dosis inyectables. Siga el calendario de vacunación recomendado el proveedor de atención médica de su hijo. Un bebé cuya madre tiene hepatitis B también recibe una inyección de inmunoglobulina, la cual contiene anticuerpos para reducir la probabilidad de que tenga hepatitis B.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 12/1/2020
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