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Antígeno de superficie de la hepatitis B

¿Esta prueba tiene otros nombres?

HBsAg.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar antígenos de superficie de la hepatitis B en la sangre. Se usa para averiguar si tiene una infección reciente o persistente por el virus de la hepatitis B (VHB).

El VHB tiene proteínas en su superficie denominadas antígenos, que hacen que el sistema inmunitario produzca anticuerpos. Los antígenos de superficie de la hepatitis B pueden estar en la sangre durante varias semanas después de que comienza la infección. Son uno de los primeros signos de infección por hepatitis B.

El VHB es uno de los 5 virus de la hepatitis. Los otros son hepatitis A, C, D y E. La mayoría de las infecciones por hepatitis son causadas por estos 5 virus. El VHB se propaga a través de la sangre, el líquido seminal y las secreciones vaginales. Desde el momento en que contrae la infección, puede tardar varios meses en presentar los síntomas de hepatitis B. El virus causa una infección en el hígado. En la mayoría de los casos, este virus desaparece por sí solo en el término de 6 meses. Sin embargo, en una pequeña cantidad de los adultos y en una cantidad mayor en los niños, el virus no desaparece, particularmente en el caso de los recién nacidos. A esto se le llama tener una infección crónica. Puede provocar daño en las células hepáticas, fibrosis, cirrosis o cáncer de hígado.

Los antígenos de superficie de la hepatitis B son el primer signo de una infección aguda y también aparecen en una infección crónica o a largo plazo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Puede necesitarla si su proveedor de atención médica cree que tiene una infección en el hígado causada por el VHB. Es posible que la necesite si tiene síntomas de hepatitis B. Los síntomas a menudo comienzan lentamente. Muchas personas no tienen síntomas o simplemente se sienten como si tuvieran un caso leve de gripe. Quizás no tenga síntomas hasta que la infección se vuelva grave o crónica.

El síntoma más común es el cansancio extremo. Otros síntomas:

  • Náuseas.

  • Pérdida del apetito.

  • Dolores musculares.

  • Fiebre.

  • Color amarillento de la piel o los ojos (ictericia).

  • Orina de color oscuro.

  • Dolor abdominal.

  • Hinchazón y confusión. Esto se da en casos extremos.

También le pueden realizar esta prueba si tiene antecedentes que lo ponen en riesgo de haber tenido contacto con el virus. Los factores de riesgo de una infección por hepatitis B incluyen lo siguiente:

  • Tener relaciones sexuales con alguna persona infectada por el virus.

  • Vivir en contacto cercano con alguien que tiene el virus.

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres.

  • Ser un niño nacido de una madre que tiene el virus.

  • Compartir agujas para el consumo de drogas por vía intravenosa.

  • Trabajar en un centro de atención médica donde está expuesto a la sangre.

  • Haberse hecho una transfusión de sangre o un trasplante de órgano. Esto es menos común cuando se realizan primero pruebas de detección.

También le pueden realizar esta prueba varias veces si ya le han diagnosticado hepatitis B, para ver si su infección está disminuyendo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre para detectar el VHB. Permiten buscar antígenos en la superficie, la envoltura y el núcleo del virus, además de los anticuerpos contra estos antígenos. Los síntomas de las 5 infecciones por hepatitis son muy parecidos. Por lo tanto, este análisis de sangre suele hacerse junto con otras pruebas de hepatitis para indicarle a su proveedor qué tipo de virus puede tener y en qué etapa de la infección puede estar.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una serie de análisis de sangre que se denominan panel de monitoreo de la hepatitis B, para ver si su infección está disminuyendo.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando son negativos o no reactivos, lo que significa que no se encontró ningún antígeno de superficie de la hepatitis B.

Si el resultado de su análisis da positivo o reactivo, puede significar que tiene una infección activa por el VHB. En la mayoría de los casos, esto significa que se recuperará en el término de 6 meses. Si se recupera, tendrá inmunidad contra el virus y no podrá transmitir el virus a otras personas. Si el resultado del análisis da positivo, también puede significar que tiene una infección crónica por hepatitis B. Si no se recupera en 6 meses, es posible que el virus permanezca en la sangre y cause problemas en el hígado. También puede contagiar a otras personas. Es posible que su proveedor de atención médica le dé medicamentos si no se recupera después de 6 meses.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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