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Insulina total y libre (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Nivel de insulina en suero

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis de sangre que se utiliza para medir dos tipos de insulina en el cuerpo: la insulina total y la insulina libre.

La insulina está presente en el cuerpo de muchas maneras. La insulina unida está adherida a otras proteínas. Esto sucede a menudo en las personas con diabetes que reciben tratamiento con insulina. La insulina libre no está adherida a otras proteínas. En la prueba de insulina total se miden tanto la insulina unida como la libre.

Esta hormona cumple una función fundamental en mantener el nivel adecuado de azúcar en la sangre. Si la insulina es demasiado baja, se produce un tipo de diabetes. Los niveles altos de insulina pueden dañar la salud, ya que provocan una disminución del nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia).

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Por lo general, estos síntomas incluyen lo siguiente:

  • Ansiedad

  • Temblores

  • Sudoración

  • Confusión

  • Náuseas

  • Irritabilidad

  • Debilidad

  • Ritmo cardíaco irregular

La hipoglucemia puede deberse a lo siguiente:

  • El uso de insulina como medicamento para controlar la diabetes. Las personas con diabetes tipo 1 tienen mayor riesgo de sufrir un episodio grave de hipoglucemia. También puede darse en personas con diabetes tipo 2, pero es mucho menos común.

  • Insulinomas. Se trata de tumores poco frecuentes en el páncreas que producen insulina. Por lo general, no son cancerosos (benignos).

  • Otros tipos de tumores en diferentes partes del cuerpo que producen una sustancia denominada factor de crecimiento similar a la insulina 2 (IGF-2, por su sigla en inglés), que puede afectar los niveles de insulina.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que necesite realizarse otros análisis de sangre, como aquellos para medir lo siguiente:

  • Nivel de azúcar en la sangre (glucosa)

  • Proinsulina

  • Péptido C

  • Cortisol

  • Betahidroxibutirato en plasma (BHOB, por su sigla en inglés)

Es posible que también se necesite un análisis de orina para revisar los niveles de sulfonilurea, un medicamento que se usa para tratar la diabetes.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en microunidades por mililitro (mcU/ml). Una medición normal de insulina libre da menos de 17 mcU/ml. Es posible que tenga un resultado bajo falso si tiene un problema de salud que está dañando los glóbulos rojos.

Si los niveles son más altos, puede significar que está usando demasiada insulina como medicamento. También puede significar que tiene un insulinoma que está produciendo insulina adicional.

Los resultados pueden ser más altos o más bajos si el sistema inmunitario produce anticuerpos contra la insulina.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

El uso de insulina como medicamento afectará los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que le indiquen que no coma ni beba nada, excepto agua (ayuno), durante un período determinado antes de la prueba. Informe al proveedor de atención médica si está usando algún medicamento que afecte el nivel de azúcar en la sangre, como la insulina. Asegúrese de que el proveedor conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. Además, dígale cuándo fue la última vez que comió algo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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