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Salicilato (en la sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de salicilato en suero, nivel sérico de salicilato, análisis de concentración de salicilato en suero.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre para revisar si hay intoxicación por salicilato, que por lo general se debe a una sobredosis de aspirinas. Este análisis también se usa para revisar la dosis adecuada de aspirina en las personas que la toman en grandes cantidades para tratar la inflamación por artritis.

La aspirina contiene ácido acetilsalicílico (AAS). Otros salicilatos se encuentran en eliminadores de verrugas, medicamentos para la diarrea y la distensión abdominal y algunas hierbas medicinales chinas. Por ejemplo, el salicilato de metilo se encuentra en un medicamento chino llamado aceite de Wintergreen o gaulteria y el aceite de abedul o betula lenta.

La intoxicación por aspirina puede presentarse en los niños, pero ahora es menos común porque el medicamento viene en recipientes con cierre de seguridad para niños. Además, la aspirina puede provocar el síndrome de Reye en niños y adolescentes. El síndrome de Reye es una afección que podría poner en peligro la vida, por lo que nunca se le debe dar aspirina a los niños.

La intoxicación por aspirina sigue siendo una inquietud porque algunos adolescentes y adultos toman demasiadas aspirinas a propósito.

La intoxicación grave por salicilato puede ser mortal. Por ejemplo, tomar muchas aspirinas desborda los medios habituales del cuerpo para protegerlo de la intoxicación. Su sistema podría empezar a dejar de funcionar. Y podría entrar en un coma.  

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tuvo una sobredosis de aspirina o de otros productos que contienen salicilatos. Signos de sobredosis:

  • Respiración anormalmente rápida o profunda

  • Fiebre

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Zumbido en los oídos (acúfenos)

  • Vértigo o mareo

  • Diarrea

  • Vómitos

  • Náuseas

  • Demasiado ácido en los líquidos corporales

Además, una toxicidad alta de la aspirina puede cambiar la forma en que funciona el cerebro y la manera de pensar. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Confusión

  • Agitación, hiperactividad

  • Convulsiones

  • Agitación

  • Coma

Se necesita esta prueba para confirmar un diagnóstico de intoxicación por aspirinas. Se la podrían hacer cada 2 horas para vigilar los niveles en la sangre. Es probable que le hagan esta prueba hasta que en 2 análisis seguidos se observe que la concentración de aspirina en la sangre es menor que la medición máxima que haya tenido.

También se usa para ver cómo funciona el tratamiento para la intoxicación y para averiguar si se necesitan más medidas de tratamiento. Por ejemplo, con los resultados de la prueba se puede determinar si necesita hemodiálisis. Se trata de un procedimiento que usa una máquina para eliminar las toxinas de la sangre. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le hagan otras pruebas para examinar el nivel de toxicidad del salicilato. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Gasometría arterial, para revisar el equilibrio ácido-base

  • Análisis de electrolitos y glucosa

  • Análisis de orina, para observar el avance de la intoxicación

  • Creatinina plasmática, para averiguar si los riñones funcionan bien

  • Electrocardiograma

  • Prueba de detección toxicológica

  • Análisis de coagulación

  • Nivel de acetaminofeno (paracetamol), porque algunos productos contienen tanto salicilato como acetaminofeno

  • Prueba de embarazo

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes

Es posible que el proveedor de atención médica también le haga un examen físico y revise sus antecedentes médicos y psiquiátricos. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si su proveedor de atención médica le receta aspirina para la inflamación o la artritis, el nivel típico de aspirina en la sangre es de 10 a 30 miligramos por decilitro (mg/dl). Cualquier concentración que supere los 40 mg/dl puede ser tóxica.

En los adultos, tomar de 10 a 30 gramos de aspirina puede tener un desenlace mortal. Los niños pueden intoxicarse con apenas 3 gramos de aspirina, lo cual podría provocar la muerte.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La presencia de demasiadas grasas (lípidos) en la sangre puede interferir con los resultados de la prueba. Sin embargo, existen métodos para que quienes trabajan en los laboratorios eliminen los lípidos adicionales de la muestra.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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