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Testosterona total

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Testosterona (total), testosterona en suero, testosterona libre

¿De qué se trata esta prueba?

Es una prueba para medir el nivel de la hormona llamada testosterona en la sangre. La testosterona es una hormona sexual masculina (andrógeno) que contribuye a que se desarrollen las características masculinas. Se produce en los testículos en los hombres, en los ovarios en las mujeres, y en las glándulas suprarrenales.

La testosterona produce los cambios que tienen los varones en la pubertad. Contribuye al crecimiento del cabello, de los músculos, del pene y de los testículos. Además, hace que la voz del varón sea más grave. Los hombres siguen produciendo testosterona. En los hombres adultos, aumenta el deseo sexual y contribuye a la producción de semen.

En las mujeres, los ovarios producen pequeñas cantidades de testosterona. En ellas, ayuda a muchos procesos en los órganos y en todo el cuerpo.

La hipófisis en el cerebro controla la cantidad de testosterona que produce el cuerpo. Lo hace mediante el uso de otras hormonas de señalización como la hormona luteinizante. 

La mayor parte de la testosterona que hay en la sangre se une a 2 proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de las hormonas sexuales (SHBG, por su sigla en inglés). Parte de la testosterona no está unida a las proteínas. A esta se la llama testosterona libre. La testosterona libre y la testosterona unida a la albúmina también se denominan testosterona biodisponible. Es la testosterona que el cuerpo usa con facilidad.

Si el proveedor de atención médica cree que tiene un nivel alto o bajo de testosterona, primero analizará los niveles de testosterona total. De ese modo, se examinan los 3 tipos de testosterona. La testosterona libre permite obtener más información cuando la testosterona total está baja.

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener problemas de salud debido a un nivel alto o bajo de testosterona. Las mujeres con niveles altos de testosterona pueden tener síndrome del ovario poliquístico. Esta afección puede producir lo siguiente: 

  • Infertilidad

  • Ausencia de menstruación

  • Acné

  • Obesidad

  • Problemas con el nivel de azúcar en la sangre que pueden producir diabetes tipo 2

  • Crecimiento adicional del vello, en especial en la cara

Los niveles de testosterona en los hombres disminuyen con el paso de los años. Esto no se considera que sea hipogonadismo. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) actualmente recomienda que no se dé tratamiento a los hombres con bajos niveles de testosterona que solo se deben a la edad.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de testosterona baja.

Entre los síntomas de la testosterona baja en los hombres, se incluyen los siguientes:

  • Mamas grandes

  • Poco deseo sexual o pérdida del interés en el sexo

  • Problemas para lograr erecciones

  • Bajo recuento de espermatozoides y otros problemas de fertilidad

  • Cambios en los testículos

  • Debilidad de los huesos

  • Irritabilidad

  • Problemas para concentrarse

  • Pérdida de masa muscular

  • Caída del cabello

  • Depresión

  • Fatiga

  • Anemia

Entre los síntomas de la testosterona baja en las mujeres, se incluyen los siguientes:

  • Problemas de fertilidad

  • Períodos menstruales irregulares o ausentes

  • Osteoporosis

  • Poco deseo sexual

  • Cambios en el tejido mamario

  • Sequedad vaginal 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida análisis de sangre para revisar los niveles de otras hormonas. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Análisis de la hormona foliculoestimulante (FSH, por su sigla en inglés)

  • Análisis de la hormona luteinizante (LH, por su sigla en inglés)

  • Análisis de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por su sigla en inglés)

  • Análisis de prolactina

También es posible que le pidan lo siguiente:

  • Biopsia de los testículos

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética de la hipófisis

  • Análisis del semen

  • Pruebas de la hipófisis

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados de esta prueba se indican en nanogramos por decilitro (ng/dl). Los resultados son normales cuando se observan estos niveles de testosterona total:

  • De 270 a 1,070 ng/dl en los hombres (según la edad)

  • De 15 a 70 g/dl en las mujeres

Si los niveles de testosterona son más altos o bajos de lo normal, es posible que tenga una afección que afecte la producción de testosterona. Si los niveles son más altos de lo normal, es posible que tenga un tumor en los testículos o los ovarios. 

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Por lo general, esta prueba se realiza por la mañana. Esto se debe a que los niveles de testosterona tienden a ser más altos en ese horario. Sin embargo, es posible que tenga que hacerse esta prueba más de una vez y en distintos horarios, a fin de confirmar si tiene niveles bajos de testosterona. Esto se debe a que el nivel de testosterona puede cambiar de la mañana a la tarde y de un día a otro.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Algunos medicamentos pueden afectar los resultados de la prueba. Entre ellos se encuentran los antifúngicos, como el ketoconazol, y los medicamentos con hormonas. Algunos alimentos que tienen fitoestrógeno también pueden afectar los niveles de testosterona. Estos incluyen las frutas y verduras, el vino y el té. Hacerse la prueba en las últimas horas del día puede arrojar un nivel de testosterona más bajo de lo que en realidad está.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Ricardo Rafael Correa Marquez MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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