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Factor de crecimiento endotelial vascular

¿Esta prueba tiene otros nombres?

VEGF, factor de permeabilidad vascular, VPF. 

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF, por sus siglas en inglés) que tiene en la sangre. El VEGF es una sustancia que ayuda a fomentar el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos. El cuerpo produce más VEGF en determinadas situaciones. Por ejemplo, si los tejidos no reciben suficiente oxígeno, es posible que produzcan más VEGF para que crezcan vasos sanguíneos nuevos que aporten más oxígeno. Los pulmones contienen VEGF porque es vital que allí haya un buen flujo sanguíneo.

Sin embargo, el VEGF también cumple una función en el crecimiento del cáncer. El cáncer necesita un suministro abundante de sangre. A medida que el tumor crece, las células pueden necesitar más oxígeno de la sangre. El cáncer promueve el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos para suministrarlo. La mayoría de los tumores presentan niveles más altos de VEGF. En ocasiones, los niveles más altos significan una probabilidad más baja de sobrevivir. Además, el VEGF puede ser importante en el proceso de propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. Existen determinados tratamientos de cáncer que actúan sobre el VEGF. Esta prueba puede usarse para saber si los tratamientos están funcionando.

El VEGF también puede promover “filtraciones” de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar hinchazón en las zonas que los rodean. Esto puede ser especialmente perjudicial en el cáncer en el cerebro, porque puede aumentar la presión del cráneo y provocar un daño cerebral. Los derrames de los vasos sanguíneos que causan problemas en el ojo también se producen cuando hay degeneración macular relacionada con la edad y cambios en la vista debido a la diabetes.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica quiere averiguar qué tan rápido crece un tumor. También puede pedirlo para ver si el cáncer está respondiendo a los tratamientos que contrarrestan el VEGF.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si usted tiene cáncer, su proveedor de atención médica puede pedirle análisis para detectar las posibles complicaciones vinculadas con determinados tratamientos contra el VEGF. Estas complicaciones incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta

  • Daño hepático

  • Glándula tiroidea con baja actividad (hipotiroidismo)

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos factores pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, consulte con su proveedor de atención médica.

Los niveles más altos de VEGF se han vinculado con muchos tipos de cáncer. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si su muestra de sangre es manipulada de manera incorrecta por su proveedor de atención médica o el laboratorio, es posible que los resultados no sean exactos. Los medicamentos como los que combaten el colesterol (estatinas) pueden aumentar los niveles del VEGF. Los niveles altos de plaquetas también pueden influir en los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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